Publicitat
Publicitat

Què és Massachusetts, en 100 clics

L'estat nord-americà amb capital a Boston destaca en investigació i en el desenvolupament de noves tecnologies i basa la seva evolució econòmica en el talent, fet que va dur a Artur Mas a dir que Catalunya està cridada a ser la Massachusetts dels Estats Units d'Europa

Amb una extensió lleugerament més petita que Catalunya i una població similar, l'estat de Massachusetts és capdavanter als EUA en recerca i desenvolupament tecnològic. Els indicadors econòmics demostren que l'estat, amb capital a Boston, ha sabut aprofitar la seva reconversió en referent mundial en aquest camp. Fins a tal punt que el president de la Generalitat va dir que Catalunya estava cridada a ser la Massachusetts dels Estats Units d'Europa. Els centres de recerca i les universitats, com Harvard i el MIT l'han convertit en un focus d'atracció de talent de tot el món, gràcies a una barreja d'inversió privada, pública i d'encerts estratègics. En aquest reportatge descobrim què és Massachusetts a tots els nivells –de la cultura a la política, passant per les infraestructures i la demografia– a través d'un passeig per la xarxa en 100 clics. 

També han estat 6 milions

La població total de Massachusetts és semblant a la de Catalunya: totes dues han deixat enrere els 6 milions d'habitants. Els 6,6 milions de persones que viuen a Massachusetts el converteixen en el tercer més dens en població de tots els EUA . Dos terços de la població viuen a l'àrea metropolitana de Boston i 700.000 més en l'altre conurbació de l'estat: l'àrea metropolitana de Springfield.

L'estat creix menys que el conjunt del país en població i moltes de les persones que marxen ho fan pels alts costos de l'habitatge i de la vida. A més, la transformació de l'economia de la manufactura a l'alta tecnologia ha deixat molts homes sense formació amb menys possibilitats de treballar.

La immigració, però, ha permès que la població de Massachusetts segueixi creixent, amb un 40% d'immigrants provinents del Centre i Sud d'Amèrica.

L'ascendència de la població és majoritàriament irlandesa (23,8%), el que fa de Massachusetts l'estat dels EUA amb més habitants d'aquesta procedència. Els segueixen a la llista els d'ascendència italiana i anglesa.

De la caça de balenes a la biotecnologia

Abans de la Revolució industrial, Massachusetts tenia una economia basada en la caça de balenes i el sector primari. Al segle XIX, però, l'estat va ser un líder en el progrés econòmic i va centrar el seu creixement en les fàbriques tèxtils i de sabates, així com eines de precisió i paper, fet que va atraure immigració europea. Després de la Gran Depressió  del segle XX i un cop acabada la Segona Guerra Mundial, Massachusetts va desenvolupar una indústria d'alta tecnologia, gràcies, en part a l'impuls del Massachusetts Institute of Technology (MIT), però també a la inversió privada i a les ajudes del govern. Aviat, als anys 70, sobretot l'est de l'estat s'havia convertit en un niu de companyies d'alta tecnologia –una mena de Silicon Valley de la costa est.

El desenvolupament de la indústria de guerra, durant la Segona Guerra Mundial, va ajudar el MIT a disposar dels recursos necessaris per a la investigació i, d'aquests anys en van sortir progressos en computació i radars, entre d'altres.

Avui, a més de ser un centre de recerca  en tecnologia, és un dels punts calents per a la ciència mèdica i la biologia i es treballa en els camps  del genoma humà, la biotecnologia  i les ciències cognitives, amb un pressupost de 2.500 milions de dòlars.

El bressol de l'educació superior

El MIT i Harvard són potser els dos centres educatius més famosos dels EUA i estan tots dos ubicats a Cambridge, Massachusetts. Només l'àrea metropolitana de Boston acull més de 250.000 estudiants de tot el món atrets per l' oferta educativa capdavantera. De fet, històricament, l'estat ha estat pioner en el sector de l'educació. Va ser el primer en exigir que hi hagués escoles primàries a tots els municipis, el 1647 i va ser on es van posar les bases de l'educació pública.

A Massachusetts hi ha la primera escola primària dels EUA, el primer institut, la primera universitat i la primera universitat per a dones.

Harvard  és la universitat més antiga dels EUA i la segona millor del món per darrere de la de Cambridge i per davant del MIT segons l''US News & World Report', tot i que altres rànquings la situen primera, o entre les cinc primeres. Entre les seves files hi ha 75 premis Nobel.

L'altre gran centre de recerca és el MIT, sorgit el 1861 per respondre a la creixent industrialització de l'estat. Com Harvard, és un centre privat, i s'inspira en el model d' universitat politècnica europeu. Tot i que l'esperit principal es basa en l'estudi de la física i de l'enginyeria, sectors on el MIT destaca especialment, durant el segle XX i especialment després de la segona Guerra Mundial, el MIT ha expandit els seus àmbits d'acció a la biologia, economia, lingüística, ciències polítiques i administració, tot mantenint la seva bona posició en els rànquings internacionals. És un dels centres de recerca més productius del món.

Aquests dos, són però només una mostra de tota la oferta universitària que es completa amb altres centres públics i privats menys coneguts com la Universitat de Boston, la Universitat de Massachusetts, la Universitat de Suffolk, el Boston College, el Massachusetts College of Arts and Design o l' Emerson College.

Boston i Barcelona, ciutats germanes

La capital de Massachusetts és Boston, amb poc menys de 600.000 habitants i més de 4,5 milions en l'àrea metropolitana. És la capital no oficial de Nova Anglaterra (el estats originals dels anglesos que van desembarcar als EUA) i una de les més antigues del país. Boston és un centre internacional de l'educació i la medicina i té un dels costos de vida més alts del país, tot i que també una de les majors qualitats de vida. Està agermanada amb la capital de Catalunya, Barcelona, des del 1980.

En l'imaginari col·lectiu, Boston també és coneguda per ser escenari de diverses pel·lícules i sèries de televisió (tot i que a molta distància de ciutats com Nova York  o Los Angeles). Cintes com 'El somriure de la Mona Lisa', ' Infiltrats'  i ' Shutter Island', de Martin Scorsese, ' 21 Blackjack'  o ' Mystic River' tenen la ciutat d'escenari. A la televisió, ' Ally McBeal' va fer popular la ciutat.

Feu demòcrata: de Kennedy a l'aprovació del matrimoni gai

En política, es considera l'estat de Massachusetts com un feu demòcrata. Però no sempre ha estat així. El punt d'inflexió en els resultats electorals favorables als liberals el va marcar la victòria de John F. Kennedy al 1952 com a senador, que va guanyar el republicà Henry Cabot Lodge. Després del primer Kennedy, que acabaria sent president dels EUA; el seu germà, Edward M. Kennedy va ocupar el seu lloc al Senat fins que va morir, al 2009. Avui, el representant demòcrata de l' estat és John Kerry, que va ser candidat a les eleccions presidencials contra George W. Bush.

Aquesta trajectòria, i el fet que Massachusetts ha acollit moviments sufragistes i abolicionistes ha desembocat en la frase "El Massachusetts liberal", feta servir pels republicans per criticar els candidats demòcrates que venen d'aquest estat. Els acusen de defensar polítiques toves amb el crim, impostos alts i l'antibel·licisme.

L'última mostra d'aquesta posició liberal va arribar al 2003, quan Massachusetts es va convertir en el primer estat dels EUA en aprovar el matrimoni entre persones del mateix sexe, fet que ha servit els sectors més conservadors per criticar la manera de fer política dels demòcrates en un dels seus feus més importants. En els últims anys, a més, s'ha aprovat una assegurança mèdica pública i s'ha legalitzat la tinença de petites quantitats de marihuana.

Infraestructures: línia directa amb Washington i Nova York

El Port de Boston és un dels més importants de la costa est dels EUA, amb 14 milions de tones de càrrega a l'any. És també un port per a creuers, amb 208.000 passatgers a l'any.

Massachusetts està connectada amb el tren de gran velocitat Acela –més comparable per característiques tècniques amb l'Euromed que amb l'AVE– amb les principals ciutats de la costa est: Washington, Boston, Baltimore, Filadèlfia i Nova York enllacen amb aquesta línia, operativa des del 2000 i que assoleix velocitats de 240 km per hora, però només en certs trams. En general, es considera que aquesta línia és un èxit i mou el 40% dels transports de persones  –3,2 milions al 2010– entre Boston i Nova York, mentre que abans de l'Acela hi anaven en tren només un 18%. Pel que fa als serveis regionals, Massachusetts té un servei de metro, bus  i ferri que es mouen per l'àrea metropolitana de Boston

Per aire, l'aeroport internacional de Logan, a Boston, mou al voltant de 30 milions de passatgers cada any Mentre que és el 30è aeroport més actiu dels EUA, és el 12è pel que fa a moviments internacionals, amb un impacte important en l'economia. La particularitat d'aquest aeroport –en un sistema aeroportuari en què cada aeroport és gestionat per una empresa i competeix amb els altres lliurement– és que no hi ha cap companyia que el tingui com a base d'operacions, i tot i així té una factura de vols intercontinentals important, gràcies a la bona política comercial dels seus gestors i a l'atractiu de la ciutat de Boston.

Rics i eficicents

La renda per càpita de Massachusetts supera els 50.000 dòlars l'any i el Producte Interior Brut total supera els 365.000 milions de dòlars. Tot i no ser un centre de negocis de l'alçada d'altres, com Nova York, a l'estat hi ha 13 de les 500 companyies més grans del món segons la llista Fortune i la llista de la CNBC el considera el cinquè millor estat per fer negocis . La taxa d'atur és de 6,8%, molt per sota de la mitjana del país.

A més, des de 2011, l'estat pot presumir de ser el més eficient a nivell energètic dels EUA, superant Califòrnia.

'Taxachussets'

Com tots els estats del nord est del país, Massachusetts se situa per sobre de la mitjana dels EUA en el pagament d'impostos. Per això, els crítics amb aquestes polítiques li han donat el malnom de ' Taxachussets'.

El 'think tank' Tax Foundation –associat a entorns empresarials i de ideologia conservadora– fa estudis sobre el que anomenen Dia de Llibertat impositiva, que es correspon amb el dia de l'any que un ciutadà ha pagat tots els impostos a l'Estat i comença a "guanyar diners per a si mateix". Segons les dades d'aquest òrgan, Massachusetts és el desè estat dels EUA on aquest dia arriba més tard, el 14 d'abril, el que suposa uns impostos d' un 10% dels ingressos. Aquest dia arriba encara més tard a Nova York (el 24 d'abril, tercer en el rànquing) i Connecticut  (el 2 de maig, primer al rànquing), que són estats propers.

Poe, Mellville, Aerosmith, fills de Massachussets

El món de la cultura també deu molt a l'estat de Massachusetts. Diversos autors són originals d'aquest estat com ara Edgar Allan Poe, autor de ' La caiguda de la casa Usher' o ' El corb' . Tot i que Poe va viure en diversos estats dels EUA i també a Europa.

L'autor de ' Moby Dick', Herman Melville, tot i néixer a Nova York, va residir durant molts anys en aquest estat i va ser aquí on va escriure la seva novel·la més coneguda, influenciada per l'activitat pesquera del port de Boston.

Els nois dolents de Boston, Aerosmith, són un dels grups més destacats de rock de l'escena de Massachusetts. Van ser molt populars als anys 70  i són considerats per alguns la millor banda de rock dels EUA.

Drets civils i intel·lectuals

Massachusetts és i ha estat un dels epicentres de la reivindicació dels drets socials. Els moviments sufragistes, abolicionistes i pels drets civils van ser especialment actius en un estat considerat progressista. Una de les figures més destacades d'aquestes lluites és Malcom X, un dels lluitadors pels drets civils dels negres més icònics del segle passat, mort a trets després d'una celebració de defensa dels drets civils.

Una de les figures vives més icòniques de l'estat és el resident a Lexington, tot i que nascut a Pennsilvània, Noam Chomsky, professor al MIT des de fa 50 anys, i el científic i pensador viu més citat en els textos acadèmics. Chomsky ha desenvolupat teories en el camp de la lingüística, dels mitjans de comunicació, la filosofia i la política.

Connexions amb Catalunya

La relació de Massachusetts amb Catalunya està marcada per un nom propi que va canviar la fesomia de Boston amb les seves creacions. L'arquitecte Josep Lluís Sert es va exiliar el 1941 als EUA i va escollir l'estat de Massachusetts com a destí. A banda d'haver deixat la seva empremta docent com a degà a la Universitat de Harvard, Sert va construir diversos edificis a Boston i Cambridge, com ara el centre de la Ciència de la Universitat de Harvard o el centre Holyoke.

Actualment, el català més destacat a Massachusetts és Israel Ruiz, Vicepresident i tresorer del MIT i l'encarregat d'administrar el pressupost milionari de la institució.

Altres connexions de l'estat americà amb Catalunya passen per la cultura, amb un festival de cinema català  a la Universitat de Massachusetts que ja ha arribat a la seva quarta edició.

Potent tradició esportiva

Massachusetts té una gran tradició esportiva professional que bascula essencialment al voltant de la ciutat de Boston. Els equips més destacats són els New England Patriot, de futbol americà, guanyadors de tres Super Bowls, Els Boston Red Sox, de beisbol, guanyadors de 7 World Series, els Boston Celtics de bàsquet, que s'han endut 17 vegades el campionat de la NBA  i els New England Revolution de futbol, que juguen a la Major League Soccer.

Més continguts de

PUBLICITAT
PUBLICITAT
PUBLICITAT