L'Ajuntament recuperarà la crònica sobre Barcelona de Vázquez Montalbán

Trenta anys després que aparegués ‘Barcelonas’, l'Ajuntament de Barcelona el reedita en català, castellà i anglès i també rescata 'Diccionario del franquismo', del 1977. A més, Cátedra publica en edició crítica 'El pianista'

L’Ajuntament dels 'comuns' aposta per reivindicar un dels grans que, alhora, és un dels seus, tot i la militància en l’escepticisme des de l’esquerra de què sempre va fer gala Manuel Vázquez Montalbán. Trenta anys després de la publicació del clàssic 'Barcelonas', esperonat sota l’impuls de Xavier Folch i Miquel Horta a l’editorial Empúries, el departament de publicacions municipals reeditarà al llarg de l’any el passeig per les moltes ciutats que amaga Barcelona i que Montalbán va descriure des del profund coneixement d’una pell i un asfalt que trepitjava cada dia.

'Barcelonas' era " una crònica documentada però subjectiva, segons el mètode que vaig assajar en el passat per escriure 'Crónica sentimental de España' i 'Crónica sentimental de la Transición'”, escrivia al prefaci amb què obria el volum. Un text que s’ancorava en la tradició d’altres sobre la ciutat, com 'Guia de Barcelona', que Carles Soldevila va publicar el 1951 a Destino, o l’encara més famós 'Barcelona pam a pam', d’Alexandre Cirici (1971), reeditat recentment per Comanegra. El llibre de Montalbán, però, estava carregat d’una visió irònica molt habitual en ell, i al mateix temps incorporava, com a reconeixement clau de la “ciutat democràtica” de què sempre parlava, l’element humà com a component imprescindible del paisatge barceloní.

Com ja va passar en el moment de l’aparició de l’original, la reedició que promou l’Ajuntament Colau tindrà tres versions: castellà, l’original, català i anglès, que sens dubte ha de servir per continuar venent marca a l’exterior.

Tres dècades després, però, la lectura del llibre ha de permetre un exercici no només de memòria i història pel repàs que se’n fa, sinó també de reflexió. Perquè llegides ara, les paraules de Montalbán haurien de servir per fer examen de consciència del que era Barcelona, del que havia estat i del que havia somiat que seria en la transició del franquisme a la democràcia, i comparar-la amb allò en què s’ha convertit: ciutat on els turistes compleixen amb el paper de proveïdors de riquesa i una immensa majoria de barcelonins actuen com a proveïdors dels serveis que demana aquest turisme.

Escrivia Montalbán: "En les darreres fuetades del franquisme, ¿se somiava amb l’assalt de Floquet de Neu o dels saltataulells al poder? Aquesta Barcelona poèticament insubmisa, ¿podia ser una Barcelona insurgent a l’espera d’un toc de rebat tan poètic com històric?”. En queda res, de l’ànima de la Rosa de Foc?  Montalbán parlava "d’ànima prudent de la ciutat vídua" i "d’ànima sàvia de la ciutat ocupada". Ara, potser, l’ocupació ja no és d’una policia de gris, sinó d’una força igual d’implacable però de rostre, en aparença, molt més amable.

Pròleg necessari

El llibre es tancava en el preàmbul de la sacsejada olímpica del 1992. I, una vegada més, Montalbán llegia el futur: “Hi haurà finals feliços, si és que existeixen els finals feliços, si aquesta muntanya [Montjuïc] sap conservar tot el que ha construït sense amagar les fonts que van convocar durant segles milers de barcelonins”. ¿Ho ha sabut conservar o la de Barcelona potser és la història d’una decadència i mort d’èxit, almenys des del punt de vista del ciutadà? L’equip editor, que dirigeix Javier Pérez Freijo, encara considera si la reedició ha d’incloure un pròleg o anotacions a l’original. Els canvis que Barcelona ha experimentat el fan, sens dubte, del tot necessari.

D’altra banda, la de 'Barcelonas' no és l’única novetat en relació amb Montalbán que promou l’equip de Colau. El mateix servei de publicacions s’encarregarà, també al llarg del 2017, del rescat de 'Diccionario del franquismo', que l’escriptor va publicar el 1977 a 'Libros Mosquito', de l’editorial Dopesa. Amb unes 250 entrades, el quasipamflet aportava conceptes generals clau i detalls minúsculs que feien entendre la sordidesa del règim. Amb molta ironia, Montalban despullava interessos i relacions dels 40 anys de dictadura.

L'esclat Montalbán –a què cal afegir el fet que l'escriptor Carlos Zanon recuperarà l'any vinent la figura de  Pepe Carvalho i que Planeta reeditarà de butxaca 11 dels títols del mític detectiu– coincideix, a més, amb l'aparició, a finals de mes, de l'edició crítica de la novel·la 'El pianista', un dels textos fonamentals de l'obra de l'escriptor. Elaborada per a l'editorial Cátedra pel professor de la universitat d'Auckland José Colmeiro, un dels especialistes que integra la junta directiva de l' Associació d'Estudios Manuel Vázquez Montalbán, aquest fet suposa la incorporació de l'escriptor barceloní al catàleg de les possibles lectures obligatòries del programa de l'ensenyament secundari, circumstància clau per garantir una difusió continuada del seu treball.