Publicitat
Publicitat

ADELSON UNA FIGURA POLÈMICA

El seu imperi del joc és investigat per suposats suborns, promoció de la prostitució i vincles amb el crim organitzat

L'entorn tèrbol de Sheldon Adelson

Fa anys que Las Vegas va deixar de ser la capital del joc del món. Macau, l'antiga colònia portuguesa, li va prendre el ceptre el 2007. Avui els casinos d'aquesta regió administrativa xinesa, l'única del país que permet els jocs d'atzar, quadrupliquen els ingressos de la Meca americana del joc, amb uns ingressos de 32.000 milions de dòlars a l'any. El 2002 el magnat nord-americà Sheldon Adelson va veure una oportunitat d'or en la decisió de les autoritats xineses de permetre l'entrada de capital estranger a Macau. Adelson, que es fregava les mans davant els milions de clients potencials de la Xina continental, va ignorar el problema històric de la regió amb el crim organitzat i va iniciar la construcció del seu primer gran casino asiàtic.

L'aposta li va sortir molt bé. Sheldon Adelson és avui el setzè home més ric del món, amb una fortuna de 25.000 milions de dòlars. Un 55% dels ingressos de la seva companyia provenen de Macau, i si s'hi sumen els dels casinos que té a Singapur, el percentatge de negoci a l'Àsia s'eleva gairebé al 90%. Aquest enèsim èxit d'Adelson, però, està envoltat de negocis tèrbols. El departament de Justícia dels Estats Units i les autoritats de l'estat de Nevada estan investigant l'estratègia que va utilitzar la seva empresa per construir el seu imperi asiàtic i salvar, de retruc, els seus casinos de Las Vegas, afectats greument per la crisi econòmica mundial del 2008. Entre els presumptes delictes indagats hi ha la compra de favors polítics, la vinculació amb la màfia xinesa i el foment de la prostitució.

Documents compromesos

Un article d'investigació de la web Pro-Pública i de la televisió pública nord-americana PBS ha revelat correus electrònics i documents interns de la companyia Las Vegas Sands que posen sota sospita la gestió d'alguns directius. Els escrits demostren que Adelson va ordenar el pagament de 700.000 dòlars en concepte d'honoraris a l'advocat Leonel Alves, un legislador xinès i membre del consell polític de Macau que alhora exerceix d'assessor legal extern de la filial xinesa de Las Vegas Sands. Aquesta retribució desorbitada -si es compara amb el que cobren alguns dels millors bufets de Nova York- podria violar la llei nord-americana de pràctiques corruptes a l'estranger, una legislació que penalitza els suborns a polítics d'altres països per influenciar regulacions.

El col·lapse econòmic del 2008 va afectar de valent els beneficis dels casinos de Las Vegas. De sobte, la companyia d'Adelson es va trobar en una situació de gairebé fallida perquè no podia pagar els deutes i per la caiguda en picat de les accions. El magnat necessitava amb urgència captar capital, però tenia impediments legislatius per vendre algunes de les seves propietats de Macau o per obtenir una llicència d'una línia de ferri -clau perquè l'oferta pública de venda d'accions de la seva companyia a la Borsa de Hong Kong fos un èxit-. Aquests entrebancs van desaparèixer mesos després de contractar els serveis d'Alves, que ha negat que fes ús dels seus càrrecs públics per ajudar la companyia d'Adelson. Tot i així, diversos executius i advocats de l'empresa van dimitir o van ser acomiadats quan van mostrar preocupació per les factures de l'advocat xinès perquè les consideraven "difícils d'explicar" davant la justícia.

Prostitució i màfia

Sheldon Adelson, que al setembre decidirà on instal·la el complex Eurovegas, també s'ha vist esquitxat per unes acusacions de foment de la prostitució. Segons el Wall Street Journal l'excap dels casinos de Las Vegas Sands a Macau, Steve Jacobs, va presentar el mes passat una denúncia contra la seva antiga empresa en què acusa els executius, i més concretament Adelson, d'haver elaborat una estratègia d'ús de la prostitució per atreure clients per als seus casinos. Els advocats d'Adelson han negat aquestes acusacions i afirmen que el seu client té "una política ferma en contra de la prostitució".

Jacobs, que va ser acomiadat el 2010, també ha demandat l'empresa per acomiadament improcedent, perquè, segons ell, no estava d'acord amb les exigències de dubtosa legalitat que li demanaven. Les autoritats judicials de l'estat de Nevada fa més de dos anys que investiguen la possible vinculació de l'empresa d'Adelson amb el crim organitzat. La policia sospita que Las Vegas Sands hauria fet negocis de blanqueig de diner amb operadores conegudes com a junkets -són intermediaris que cobren una comissió per captar jugadors VIP que aposten el 80% dels diners que es mouen als casinos de Macau- relacionades amb dos membres importants de les Tríades, la màfia xinesa. En els cables del departament d'Estat dels EUA que va filtrar Wikileaks els diplomàtics nord-americans de la zona ja reconeixien el 2009 a les empreses de casinos de capital americà la seva "inquietud pel poder sobre els guanys, la influència sobre el govern i les connexions del crim organitzat d'alguns d'aquests operadors de Macau".

Més continguts de

PUBLICITAT
PUBLICITAT
PUBLICITAT