Publicitat
Publicitat

LA LECTORA CORRENT

Els bacteris també busquen el quòrum

Les societats democràtiques recorren sovint al consens per prendre decisions. També les institucions internacionals quan intenten resoldre problemes d'abast mundial, com ara el futur de les fonts d'energia o el canvi climàtic. A escala més petita busquem el consens en la família, en la comunitat de veïns... De vegades, si no s'arriba a un consens total, pot fixar-se un percentatge mínim de persones que estiguin d'acord per prendre una decisió. És el quòrum, i ho fan fins i tot organismes que no es considera que tinguin comportament perquè no tenen sistema nerviós, com els bacteris. Molts colonitzen superfícies i formen les anomenades biopel·lícules . Així és com comencen la majoria d'infeccions o com es forma la placa dental. Els bacteris fabriquen un polímer que els manté units entre ells i també al substrat. Quan són suficients per assegurar l'èxit de la colonització, comencen a ajuntar-se i segregar una mena de moc que els manté units. Però ¿com saben que al seu voltant hi ha altres bacteris i que el seu nombre és l'adequat? Doncs emetent i captant senyals químics. La percepció dels senyals és com el xiulet del capatàs que els indica que és l'hora de començar la feina. Aquesta sensibilitat s'anomena percepció de quòrum i els bacteris la tenen des de fa milions d'anys. I els humans ens creiem que ho hem inventat tot!

Més continguts de

PUBLICITAT
PUBLICITAT
PUBLICITAT