Dossier 13/09/2021

Michael Lomonaco, xef del restaurant de les Torres Bessones: "Ajudar les famílies de les víctimes em va permetre mirar endavant a la vida"

Unes ulleres ratllades i la sort li van salvar la vida el dia dels atemptats de l'11-S

3 min
Michael Lomonaco   Un optimista  i enamorat  de Nova York
Dossier 20 anys de l'11-S Desplega
1
11-S: vint anys de l'atemptat que ens va canviar a tots
2
“O esteu amb nosaltres o esteu amb els terroristes”
3
La guerra a l’Afganistan, un pur teatre
4
Europa, de la fractura post 11-S a l'emancipació transantlàntica
5
L'atac que va commocionar el món, en gràfics
6
Al-Qaida, una xarxa global per exportar el terror arreu del planeta
7
L’11-S que ens va explicar la ficció
8
Estats Units: Conflicte a fora o a dins
9
Bin Laden, l'home més buscat del món
10
Adsel Sparrow: "Tota la meva vida hem estat en guerra al Pròxim Orient"
11
Nadia Ghulam: "Les imatges dels atemptats les vaig veure molts anys més tard, el 2010, quan ja era a Catalunya"
12
Alexander García, militar que va perdre una cama a l'Afganistan el 2011: "No vull tornar a reviure-ho tot, estic sobrepassat"
13
Michael Lomonaco, xef del restaurant de les Torres Bessones: "Ajudar les famílies de les víctimes em va permetre mirar endavant a la vida"
14
Robert Riley, excònsol dels EUA a Barcelona: “Mai es va tornar al ritme d’abans de l’11-S”
15
L’11-S i els altres catalans
16
Barcelona i Cambrils: El jihadisme autòcton
17
Talibanistan: cercle tancat
18
El plaer de l’apocalipsi
19
Terrorisme salafista: Esperant la pròxima onada
20
11-S, l’atac que va redefinir l’experiència de volar

El xef Michael Lomonaco deu la vida a unes ulleres ratllades. Les mateixes que utilitzava per llegir les seves receptes de cuina per al restaurant Windows of the World de les Torres Bessones de Nova York. El matí de l’11 de setembre del 2001 Lomonaco va arribar més aviat a la feina i va decidir anar a l’òptica situada a la sala principal de la Torre Nord abans de pujar fins a la planta 107, on hi havia el restaurant. “Quan ja estava acabant la visita vaig sentir un fort sacseig. Vaig pensar que no podia ser degut al metro que passava per allà a prop. Era impossible. El tremolor era massa gran. De fet, pocs minuts després va començar l’evacuació”, recorda com si hagués passat ahir.

Enmig de la gran confusió generada pel xoc del primer avió, Lomonaco va sortir ràpidament de l’edifici. Hi havia papers per tot arreu i sortia fum del capdamunt de la Torre Nord. Va córrer cap a la cabina de telèfon més propera i va trucar a la seva dona i al seu cap per dir-los que es trobava bé. En un primer moment es va plantejar tornar a l’edifici per veure si podia ajudar d’alguna manera, però llavors va veure com un segon avió s’estavellava contra la Torre Sud. “La pena es va apoderar de mi. Vaig entendre que allò no era un accident, que havia passat alguna cosa horrible”, relata per telèfon des de Nova York. De sobte, quan estava pensant amb els ulls negats qui estava treballant aquell matí al restaurant, va aparèixer un gran núvol de pols. “La Torre Sud s’havia enfonsat i la policia va començar a demanar a la gent que corrés”.

Lomonaco assegura que aquell matí va tenir molta sort. Va salvar la vida per una casualitat i es va retrobar amb la seva dona just quan ella sortia de l’edifici d’on treballava per anar-lo a buscar.

Un dol llarg

Al restaurant Windows of the World, que Lomonaco dirigia des de la seva reobertura el 1997 després d’estar tancat durant més de tres anys com a conseqüència de l’atemptat amb un camió bomba contra el World Trade Center del 1993, hi treballaven 450 persones. Van tardar mesos a identificar qui i quants d’ells van morir en els atacs de l’11-S. Lomonaco explica que el compte final de morts va ser de 72 treballadors del restaurant, un guarda de seguretat i sis obrers que construïen un nou celler. “El procés del dol va ser llarg”, afirma, i recorda encara amb dolor que va anar a dotzenes de funerals en el transcurs de quatre mesos, a mesura que s’anaven recuperant els cossos de les víctimes.

Durant els dies següents a la tragèdia també va crear amb altres xefs i restauradors Windows of Hope, un fons benèfic d’ajuda a les famílies de les víctimes que va recaptar 22 milions de dòlars. “Ajudar els familiars dels que van perdre algú em va permetre mirar endavant a la vida”, afirma.

La cuina segueix sent la seva passió, però des d’aquell dia infaust també la considera una manera d’honorar les víctimes que treballaven amb ell.

Parlar de la seva vida

Nascut a Brooklyn i de pares sicilians, Lomonaco va aprendre a estimar el bon menjar des de ben petit. Als 27 anys, després d’uns anys perseguint una carrera com a actor, va decidir provar sort en el món de la cuina. Aquest italoamericà riu quan confessa que es va aficionar a la gastronomia cuinant plats xinesos. “Durant els meus anys universitaris vaig menjar molt menjar xinès. A més, en aquells temps es va produir la visita de Nixon a la Xina, el 1972, que va provocar l’arribada de xefs xinesos i diversos estils de cuina”, explica. A partir de llavors cuinar es va convertir en un hobby, una passió i, poc després, en una professió que ja no deixaria mai.

Vint anys després d’aquell immens cop de sort, Lomonaco celebra amb orgull el quinzè aniversari del seu restaurant Porter House, situat a Columbus Circle i amb vistes a Central Park.

Un optimista i enamorat de Nova York

Lomonaco recorda que després de l’11-S els restaurants de Nova York estaven gairebé buits. “La gent estava aterrida. Alguns van pensar que els atacs eren la fi de Nova York”, diu. Ell, un optimista i enamorat de Nova York, no ho va creure mai. De fet, va rebutjar ofertes de treball d’altres llocs del país perquè no volia abandonar la seva ciutat. “Nova York es va recuperar i va tornar a vibrar”, assegura el cèlebre xef, que creu que el covid tampoc podrà abatre la ciutat, tal com alguns han tornat a pronosticar. “L’esperit de Nova York és l’esperit de gent d’arreu del món. Gent que ens porta la seva cultura, el seu art i la seva gastronomia i fan que aquesta ciutat sigui un lloc apassionant per viure”, diu.



Dossier 20 anys de l'11-S
Vés a l’ÍNDEX
stats