Investigadores catalanes descifran las claves de la predisposición genética a la leucemia

Concluyen que los europeos tienen en su ADN más predisposición a desarrollar la enfermedad

Investigadores del Instituto de Investigaciones Biomédicas August Pi i Sunyer (Idibaps) han descifrado las bases moleculares de la predisposición genética a la leucemia. El estudio, publicado en la prestigiosa revista internacional 'Nature Communications', concluye que los europeos tienen ligeras variantes en la secuencia de su genoma que los predisponen a desarrollar la leucemia linfática crónica, la más frecuente en adultos de países occidentales: afecta a una de cada 2.000 personas.

Estudios previos habían detectado que hay unas 40 regiones asociadas al riesgo de tener leucemia linfática crónica. Hace un año, el mismo grupo de investigación del Idibaps publicó el mapa de las funciones del genoma de la leucemia. "El mapa que dibujamos el año pasado ha sido la clave para poder descifrar ahora las bases moleculares de la predisposición a la leucemia", explicó Martín-Subero. Sin embargo, hoy por hoy se desconoce cómo y por qué estas variantes genéticas predisponen a la leucemia.

Lo que sí se sabe es que esta enfermedad es prácticamente inexistente en Asia, y las razones de esta diferencia con las personas de origen europeo se encuentran en el ADN, según las conclusiones de los investigadores. El estudio, coordinado por Iñaki Martín-Subero, que lidera el grupo de epigenómica biomédica del Idibaps, se ha llevado a cabo en colaboración con el grupo de Richard Houlston del Instituto de Investigación del Cáncer de Londres.

La leucemia linfática crónica no se diagnostica hasta los 70 años, aproximadamente, pero la predisposición genética está presente desde el nacimiento. "Hemos descubierto que las variantes genéticas que confieren predisposición a la enfermedad crean desequilibrios sutiles en la regulación de los genes y el funcionamiento de los linfocitos -ha explicado Martín-Subero-. Es como comprar un coche con alguna pieza de menor calidad: al principio funcionará perfectamente, pero si no hay un buen mantenimiento, con el tiempo empezará a fallar".

Con todo, aún no se puede predecir con precisión qué personas desarrollarán la leucemia y cuáles no, ya que "además del comportamiento genético, hay otros factores, como el estilo de vida o el peor funcionamiento del sistema inmune a medida que la organismo envejece, que afectan el desarrollo de la enfermedad", según señala el director del Idibaps y coautor del estudio, Elías Campo.

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