BÀSQUET

El Barça de Pesic busca aixecar el cap a Israel

Els de Pesic volen deixar enrere les últimes ensopegades davant el Maccabi (20.05 h, DAZN)

El pavelló de la mà d’Elies, com es coneix popularment el Menora Mivtachim Arena, acull aquest dimarts un enfrontament d’alt voltatge europeu entre el Maccabi i el Barça amb la quarta posició en joc de l'Eurolliga (20.05 h, DAZN). Les últimes dues derrotes –a la pista del Baskonia i al Palau contra l’Efes–, han allunyat els de Svestislav Pesic del lideratge de l’Eurolliga, i al mateix temps, els han col·locat amb només un triomf de marge per ser cap de sèrie en les eliminatòries de play-off.

Més enllà de la relativa transcendència classificatòria, ja que encara resta gairebé tota la segona volta de la lliga regular, el triomf podria servir com a revulsiu per a un Barça que en els últims dies ha demostrat senyals de feblesa tant en la Lliga Endesa com en l’Eurolliga. De fet, els catalans acumulen tres derrotes en els últims quatre enfrontaments entre les dues competicions. Tots s’han resolt en un final a cara o creu, i els culers només van sortir victoriosos en la visita al San Pablo Burgos.

A més, també s’haurà d’estar atent al nivell físic dels blaugrana davant l’atapeït calendari de les últimes setmanes. De fet, el preparador serbi del Barça, Svetislav Pesic, va assegurar després de la dolorosa derrota contra el RETAbet Bilbao Basket que "alguns jugadors tenen por d'entrenar-se per les lesions". El veterà tècnic no va poder comptar amb Brandon Davies en el matx contra els bascos, a part de les baixes ja conegudes en la direcció de joc de Thomas Heurtel i Kevin Pangos.

El repte de guanyar a Tel Aviv no serà gens senzill per als culers. El Maccabi s’ha convertit en l’equip revelació de la temporada a Europa i encara no ha perdut davant dels seus aficionats, on ha superat equips de primer nivell com el Panathinaikos o el mateix CSKA. Dirigits per l’experimentat tècnic Ioannis Sfairopoulos, que ha disputat dues finals amb l’Olympiakos, els israelians són un dels equips més atractius de veure en aquesta Eurolliga, amb més de 85 punts anotats per partit.

La gran amenaça de la seva plantilla és l’anotador compulsiu Scottie Wilbekin, que acumula més de 16 punts de mitjana en la competició. Els altres jugadors que el Barça haurà de vigilar de ben a prop són els interiors Othello Hunter i Tarik Black, i els bases Nate Wolters i John DiBartolomeo. La gran sorpresa està sent el jove de només 19 anys Deni Avdija.