CICLISME - TOUR DE FRANÇA

Els Camps Elisis de París no es guanyen als Alps

Froome manté el mallot groc després de l’ascensió a Izoard, que s’endú Barguil i premia Landa

No va ser el cop d’autoritat que va vaticinar dimecres Mikel Landa, però l’equip Sky va sortir reforçat de l’última gran etapa de muntanya del Tour de França. El britànic Chris Froome va mantenir el mallot groc -això sí, sense exhibir la superioritat dels últims anys a la ronda francesa- i Landa va guanyar una posició a la general per col·locar-se quart. El coll d’Izoard no va dinamitar la carrera. És un Tour de mínims, amb les distàncies més curtes entre els primers de l’últim mig segle.

En una etapa amb triomf per al francès Warren Barguil, Romain Bardet va entrar per davant de Froome, però tots dos enganxats, i Rigoberto Urán a només dos segons. Canvis gairebé imperceptibles després de molts quilòmetres d’ascensió i de divuit dies de ronda per tot França. Bardet, el més insistent als Alps, va retallar quatre segons a Froome gràcies a la bonificació -ara és a 23 segons- i va enviar Urán al tercer calaix del podi -a 29 segons del mallot groc.

El gran damnificat va tornar a ser Fabio Aru. Des dels primers quilòmetres d’ascensió a Izoard es va veure que l’italià, com en la jornada anterior al Galibier, no podia seguir el ritme dels escollits. A sis quilòmetres de la meta, l’última carta de Bardet per tensar la carrera, Jan Bakelants, va incrementar el ritme per dinamitar el grup dels favorits. Aru es va despenjar, tot i que va estar-se pràcticament tres quilòmetres entrant i sortint del grup, fent la goma, aprofitant els petits moments de treva que donava Sky. Froome controlava els primers quilòmetres d’ascensió amb la seguretat que donava tenir tres corredors marcant el ritme, el polonès Michal Kwiatkowski i els espanyols Mikel Nieve i Mikel Landa.

La doble jugada de Sky

Però Sky, que ja havia avisat el dia anterior en boca del mateix Landa, no va limitar-se a jugar només la carta de Froome, i a quatre quilòmetres de meta va ser el ciclista basc qui va atacar. Ningú el va seguir, tots pendents de Froome, que es limitava a intimidar els rivals per deixar que el seu company agafés distància per intentar l’assalt al podi. Però a dos quilòmetres de meta el britànic va agafar la iniciativa per provar les forces de Bardet i Urán, i el canvi de ritme del mallot groc va estroncar els somnis de Landa. El francès i el colombià, que per primera vegada va agafar la iniciativa per liderar la persecució de Froome, van resistir l’atac, i tots tres van eixugar amb comoditat l’avantatge del basc.

Això sí, no van tenir prou temps per caçar Barguil, que en l’últim quilòmetre havia avançat el colombià John Darwin Atapuma, segon a Izoard després d’una escapada quilomètrica sense premi final. La segona consecutiva, ja que Atapuma ja havia sigut protagonista al Galibier.

A tres-cents metres de la meta, Bardet ho va tornar a intentar per esgarrapar les bonificacions, i va castigar Urán amb dos segons més i Landa, ja sense forces, amb uns segons de penalització que el deixen a 1:36 del mallot groc i amb 19 d’avantatge sobre Aru. Unes diferències mínimes després de superar els Alps que deixen la resolució final per a Marsella. La contrarellotge de 22,5 quilòmetres de dissabte decidirà el podi dels Camps Elisis de París.