WATERPOLO

Dos partits per recuperar la corona d'Europa

L'AstralPool Sabadell disputa divendres la fase final de l'Eurolliga a les piscines de Can Llong

El CN AstralPool Sabadell afronta aquest divendres la cita amb la 'final four' de l'Eurolliga femenina de waterpolo amb l'objectiu d'aixecar el cinquè títol de la seva història a l'aigua de les instal·lacions de Can Llong. L'equip sabadellenc debuta a les semifinals contra el Pàdua italià (13.15 hores, Esport3) després del primer duel de la jornada, que enfrontarà el Vouliagmeni i l'Olympiacos (11.30 hores, Esport3).

Les amfitriones es juguen la temporada en dos dies. La planificació esportiva de l'estiu es va fer pensant en aquest cap de setmana, el més important de l'any, per evitar que la corona continental s'escapi, com ja va passar el 2011, el 2014 i el 2016. Ser organitzador suposa un extra significatiu. Les últimes cinc edicions es van tancar amb victòries dels de casa, fent bo el factor pista i demostrant que els intangibles també juguen el seu rol.

Favoritismes i talents

Les jugadores de David Palma volen reconquerir el ceptre europeu després de caure en la tanda de penals a la final de l'any passat contra el Kinef Kirishi i perdre en semifinals contra l'Olympiacos fa dos anys, després d'una remuntada històrica de les gregues. Les catalanes són l'únic equip que repeteix 'final four' respecte a l'any passat i tot fa indicar que, si es compleixen els pronòstics, l'Olympiacos serà el seu rival a la final i es repetirà el partit per l'or del 2015.

Les sabadellenques tenen un equip més complet que l'any passat després de l'arribada de la nord-americana Maggie Steffens, la millor jugadora del món el 2012 i el 2014 i campiona olímpica i mundial. Steffens fa més potent un equip de talla 'dream team' amb la seva companya de selecció Kiley Neushul; Laura Ester, Maica García i Anni Espar –millors jugadores europees del 2017, el 2014 i el 2012, respectivament– o a Bea Ortiz, màxima golejadora de l'últim Europeu. Si el Sabadell presenta la seva millor versió, l'Eurolliga serà catalana.

El primer obstacle de la fase final del torneig serà el Pàdua, que en quarts va eliminar l'UVSE Budapest, un habitual de la final a quatre. El conjunt italià no té grans noms a la seva plantilla, però el fet de jugar sense pressió i el seu compromís defensiu els fa créixer. Els favoritismes no guanyen partits, sigui quin sigui l'escenari. L'Olympiacos ha de mantenir aquesta lectura a l'altra semifinal i forçar la que seria la gran final contra el Sabadell.

Més continguts de