MUNDIAL DE BÀSQUET

L'Eslovènia dels germans Dragic s'interposa al camí dels Estats Units

Lituans i turcs juguen el primer partit dels quarts de final del Mundial de bàsquet

La selecció eslovena dels germans Dragic intentarà posar a prova (21.00 hores) la solvència dels Estats Units que, de moment, camina amb pas ferm a la Copa del Món de la FIBA.  Després de patir més del que s'esperava davant la República Dominicana en els vuitens de final (61-71), en el qual potser ha estat el seu pitjor partit, l'equip que dirigeix Zdvoc Jure busca donar la sorpresa davant els nois de l'NBA al plat fort de la jornada de quarts que es viurà al Palau Sant Jordi.

Per aconseguir-ho, ho fiarà tot de nou a la qualitat dels germans Dragic. Goran, el gran, és el base que fa jugar l'equip i el seu màxim anotador (16,5 punts), mentre que el seu germà Zoran l'acompanya en l'anotació (13,2 punts) des de la posició d'escorta. El conjunt eslovè s'ha sobreposat bé a la baixa del lesionat Erazem Lorbek gràcies a l'aportació en el joc interior d'homes com Alen Omic, màxim rebotejador de l'equip (5,8 captures per partit) i la versatilitat de Domen Lorbek, germà d'Erazem i Jure Balazic.

No obstant això, hauran de signar el seu millor partit del campionat si volen posar en dificultats als Estats Units, dominador de gairebé totes les estadístiques col·lectives d'aquest torneig, i que en vuitens de final ja va demostrar que no necessita fer un gran partit per guanyar els seus partits amb rotunditat (86-63 a Mèxic).

Cara a cara estaran el millor atac del Mundial (99,5) i el quart (82,7), un xoc d'estils en què el bàsquet físic nord-americà s'ha d'imposar sense problemes al del rival. Encara que l'equip de Mike Krzyzewski destaca per la seva ventall d'exteriors, capaços de trencar un partit des de la línia de 6,75, com va demostrar Stephen Curry contra Mèxic, són els seus pivots -potser perquè tenen menys i assumeixen més protagonisme- els que estan portant el pes de l'equip.

Anthony Davis (13,8) i Kenneth Faried (12,8) estan sent els seus màxim anotadors. Faried, a més, és el seu màxim rebotejador (7,8) i el jugador més valorat (18,2). No obstant això, mai es pot oblidar que compta amb jugadors com James Harden (12,5 punts per partit) o Derrick Rose que, acabat de sortir de la seva lesió, encara no es troba al cent per cent de la seva capacitat atlètica però que en qualsevol moment pot explotar.

Com a aperitiu al Estats Units-Eslovènia, el públic del Sant Jordi podrà gaudir demà (17.00 hores) d'un altre duel de quarts de final, en aquest cas, molt més igualat, com és el Lituània-Turquia.

Serà un xoc d'alt voltatge entre els lituans, vigents subcampions d'Europa i medalla de bronze en el passat Mundial i el combinat turc, actuals subcampions del món.  Lituània arriba a aquest encreuament de quarts després de patir inesperadament davant Nova Zelanda (71-76) en vuitens de final. Davant el conjunt kiwi, el gran partit del pivot Jonas Valanciunas (22 punts i 13 rebots) va salvar als de Jonas Kazlauskas.

Turquia, per la seva banda, ha arribat l'antepenúltima ronda després de guanyar en l'últim sospir a Austràlia (65-64), amb l'aler Emir Preldzic com a heroi del partit, a l'anotar dos triples consecutius que, en tot just quinze segons, van donar la victòria al seu equip. Si Preldzic és el màxim anotador del seu equip (12,5 per partit), per dins destaca el torneig que està fent el pivot dels Houston rokets Omer Asik (9,7 punts, 8,2 rebots