Espanya torna al cim del tenis amb la sisena Copa Davis

Nadal guanya el punt definitiu després de la victòria d'un emocionat Bautista 

La travessia pel desert de l'equip espanyol de Copa Davis ha estat llarga, però ha arribat a la seva fi amb la sisena  Ensaladera, que es resistia des de 2011, l'última final que va guanyar Rafael Nadal. El manacorí ha culminat una setmana amb vuit victòries -cinc en individuals i tres dobles- derrotant el jove canadenc Denis Shapovalov en el segon punt de la sèrie (3-6 6-7), després que Roberto Bautista Agut hagués avançat el combinat espanyol imposant-se a Felix Auger-Aliassime (6-7 3-6), que disputava el seu primer partit del campionat. El castellonenc ha decidit tornar a saltar a la pista tres dies més tard de la mort del seu pare, que va motivar la seva baixa momentània del torneig. Per a ell va ser l'ovació més sentida de la Caja Mágica quan no va poder contenir les llàgrimes després de la seva victòria.

El nou format de la Davis, liderat per Gerard Piqué i amb seu a Madrid, era una data assenyalada per a l'equip espanyol, que ha pogut confiar la seva sort en el número u del món i, com gairebé sempre, treure'n profit. Les xifres parlen per si soles: el 2012 Espanya va perdre la seva darrera final contra la República Txeca sense el balear i va entrar en una crisi que va tenir el seu punt àlgid en el descens de categoria el 2013, pou del qual no en va sortir fins el 2016, ja amb Conchita Martínez a la capitania. Nadal s'havia desvinculat tots aquests anys de la Davis i va tornar, precisament, per guanyar l'eliminatòria a Nova Delhi que va permetre el retorn al Grup Mundial. El 2017 no va participar en la derrota en quarts de final contra Sèrbia i es va lesionar a les semifinals de l'any passat davant França, que es va imposar a l'equip que ja comandava Sergi Bruguera. La recepta era clara. 

Espanya va fer el més difícil que era vèncer Gran Bretanya a les semifinals amb un equip de circumstàncies. Sense Bautista i amb Pablo Carreño lesionat, Feliciano López va haver d'assumir el primer partit d'individuals i el dobles davant dos experts en la matèria com Jamie Murray i Neal Skupski. Però Nadal es va multiplicar i va fer possible el pas a la final, que ha resultat més còmoda pel combinat espanyol. Els errors d'Auger Aliassime al tie break del primer set han posat amb avantatge Bautista, que ha aconseguit tancar el partit amb solvència a la segona màniga. Compromès fins i tot amb els enfrontaments que no disputa directament, Nadal ha abandonat puntualment el seu escalfament per donar algunes instruccions a Bruguera abans d'iniciar-se el segon set. 

Ja al seu torn, el manacorí ha posat límits a l'atreviment del talentós Shapovalov, un altre dels grans protagonistes d'aquesta Copa Davis. El canadenc ha mostrat la seva habilitat des del fons de la pista amb cops guanyadors reconeguts pel públic, així com la seva polivalència amb exitoses aproximacions a la xarxa. Shapovalov ha aconseguit mantenir la majoria dels seus serveis, però un trencament al primer set i un tie break molt ajustat en què ha salvat un punt de partit han acabat amb les seves opcions de donar la sorpresa i portar l'eliminatòria als dobles. Tanmateix, l'èxit de Canadà de ser finalista queda per a la història perquè mai abans havia arribat tan lluny. 

Primera Davis a Madrid

La sisena Davis per a Espanya ha estat la cinquena guanyada en territori espanyol: s'afegeixen a les del 2000 i 2009 al Palau Sant Jordi de Barcelona i les de 2004 i 2011 a La Cartuja de Sevilla. L'única a domicili va ser la de 2008 a Mar del Plata, contra l'Argentina de David Nalbandián i Juan Martín del Potro, especialment meritòria per l'absència de Nadal. Ha estat, però, la primera victòria en la primera final que Espanya disputava a la capital de l'Estat. Felip VI ha presidit des de la tribuna l'esdeveniment al costat del ministre de Cultura i Esports, José Guirao, ubicat a la dreta de Piqué primer i de Shakira després. El central del Barça va escoltar com des de la graderia li recordaven la seva nacionalitat espanyola, mentre que el monarca rebia reconeixements en forma de " Viva el Rey" i aplaudiments quan ha presidit l'entrega de premis.

Els jugadors espanyols han destacat el  plus de jugar a casa i Nadal ha qualificat de "vital" el suport dels aficionats. "No hi ha escenari més adequat per tornar a aixecar aquesta copa", ha afirmat el manacorí, venerat pel públic madrileny. Amb l'enèsima queixalada de Nadal a un trofeu -aquesta vegada en un torneig d'equip que s'ha carregat a l'esquena-, culmina la Davis de Piqué, no exempta de controvèrsia pels horaris intempestius. L'edició de 2020, però, està assegurada per al futbolista. Si els esdeveniments segueixen el curs dels últims anys, l'èxit espanyol dependrà que Bruguera convenci el millor tenista del món.