ESPANYOL

Fran Mérida, primer fitxatge de l'Espanyol per retornar a Primera

La preparació de l'equip, marcada per un positiu entre la plantilla

L'Espanyol ha anunciat avui el primer fitxatge per reforçar la plantilla l'any en què toca tornar a Primera Divisió. El migcampista barceloní Fran Mérida ha tancat la seva incorporació per a les dues pròximes temporades més una altra opcional.

L'Espanyol rescindeix el contracte de Victor Sánchez i renova Diego López, Wu Lei i Dídac

Mérida aterra al RCDE Stadium procedent de l'Osasuna, després de finalitzar el seu contracte amb el club navarrès.  El migcampista, de 30 anys, va formar-se al Barça, però abans d'arribar al primer equip va ser fitxat per l'Arsenal, on debutaria a la Premier. Després ha jugat en clubs com la Reial Societat, l'Atlètic de Madrid, l'Sporting de Braga, l'Hèrcules, l'Atlètic Paranaense brasiler, l'Osca i l'Osasuna.

El jugador ha confessat a la roda de premsa de presentació que portava "molt temps esperant aquest dia" i s'ha mostrat molt il·lusionat per aquesta nova etapa: "És un repte molt bonic, vinc a un grandíssim club. Tinc moltes ganes de començar, de conèixer el nou grup i de poder començar a entrenar-me al costat dels companys".

"El nostre objectiu és ascendir i no hi ha por a dir-ho. Hem de centrar-nos en el camí, en preparar-nos bé per tenir un bon inici", ha reflexionat sobre una temporada on treballarà amb un nou tècnic, Vicente Moreno. "Vull ser un més de la plantilla. És important que tots remem en la mateixa direcció i que aportem el nostre granet de sorra", ha dit després de l'habitual revisió mèdica.

En breu, Mérida es posarà a les ordres del nou entrenador blanc-i-blau, Vicente Moreno. Fins ara, de fet, Moreno era l'única cara nova en un Espanyol que ha aconseguit retenir tres dels seus jugadors de referència després del descens a Segona Divisió. Diego López, Dídac Vilà i Wu Lei continuaran al club català, tal com s'ha anunciat aquesta setmana. En canvi, Víctor Sánchez va arribar a un acord per resoldre l'any de contracte que els unia fins al 30 de juny del 2021. D'aquesta manera, Sánchez posa fi a la seva etapa com a jugador blanc-i-blau després de vuit temporades i mitja al club. 

Una estada de 12 dies a Andalusia

D'altra banda, la plantilla iniciarà, a partir de la setmana que ve, una nova fase de la seva pretemporada, després de completar una intensa quinzena d'entrenaments a la Ciutat Esportiva Dani Jarque. L'equip dirigit per Vicente Moreno es desplaçarà a Marbella des del 25 d'agost fins al 5 de setembre, on continuarà amb els entrenaments de pretemporada a unes instal·lacions específiques per a la pràctica del futbol i en què també hi seran altres equips de Primera i Segona Divisió de la Lliga espanyola.

Durant l'estada a terres andaluses, el conjunt blanc-i-blau disputarà quatre partits amistosos. Els rivals i horaris estan pràcticament definits a falta, només, de formalitzar oficialment tota la documentació.