PREMIER LEAGUE

El Leicester empata a Old Trafford i acarona la seva primera Premier League (1-1)

Si el Tottenham perd o empata al camp del Chelsea, l'equip de Ranieri ja serà campió

Morgan, celebrant el gol de l'empat del Leicester / EFE/EPA/NIGEL RODDIS

El Leicester City serà campió de la Premier League per primer cop si el Tottenham perd o empata aquest dilluns al camp del Chelsea (21.00 h, Canal+ i beIN Sports). Els homes de Claudio Ranieri han aconseguit empatar a Old Trafford contra el Manchester United i li treuen 8 punts als 'spurs', segons classificats. Si el Tottenham no guanya, doncs, ja no podrà atrapar el Leicester en les dues darreres jornades.

El Manchester United, amb un partit menys perquè haurà de jugar la final de Copa contra el Crystal Palace, es quedaria sense jugar ara mateix la Lliga de Campions, ja que ocupa la cinquena posició. Els homes de Louis Van Gaal segueixen quatre punts per darrera del Manchester City després de la desfeta dels 'citizens' al camp del Southampton de Koeman (4-2). Anb molts suplents, els de Pellegrini han arribat a perdre per 4-1 i queden a tres punts de l'Arsenal, tercer. El Southampton ja és setè i podria jugar l'Europa League.

A Old Trafford, els homes de Louis van Gaal han marcat als 8 minuts gràcies al francès Martial, en un primer temps de domini local. Kasper Schmeichel, el porter del Leicester i fill d'una llegenda del Manchester United com Peter Schmeichel, ha fet grans aturades, especialment després del gol de l'empat dels 'foxes', amb un gran cop de cap del capità, el jamaicà Wes Morgan (min 17).

A la segona part, el Leicester ha millorat molt. Amb el francès Kanté guanyant totes les pilotes al centre del camp, l'equip de Ranieri ha buscat el gol del triomf, ja que guanyar li hauria donat de forma matemàtica el seu primer títol de lliga. El United, però, ha defensat amb encert i ha acabat buscant el gol del triomf, especialment en els darrers cinc minuts, quan Drinkwater ha estat expulsat.

L'empat, però, acosta el Leicester al cel. Si el Tottenham guanya, per exemple, encara serà a cinc punts amb sis punts per jugar. La pròxima jornada el Leicester rep l' Everton. A la darrera, juga al camp del Chelsea.

El Leicester és a un pas de tocar el cel i donar una de les sorpreses més grosses del futbol modern, ja que malgrat tenir més pressupost gràcies als drets televisius que el València, per exemple, és dels clubs de la Premier amb menys poder econòmic. Si l'any passat gairebé baixa, aquest està a punt d'aconseguir un títol de lliga històric.

De Tercera a la Champions en vuit anys

El maig del 2008, per exemple, el Leicester City va baixar a Tercera. Després d'uns anys en què havia aconseguit guanyar dues Copes de la lliga i inaugurar un nou estadi a començaments del segle XX, el Leicester baixava per primer cop en la seva història a Tercera. Malgrat que no havia guanyat mai la lliga ni la Copa, el Leicester solia ser un club "ascensor entre Primera i Segona", tal com el va definir Gary Lineker, fill de la ciutat i format a l'entitat. En un sol any el Leicester va tornar a Segona i va ser llavors quan va arribar un empresari tailandès, Vichai Srivaddhanaprabha, que va comprar el club i va dir que el faria un dels cinc millors clubs del país. La gent no se'l va creure.

Però quan falten dues jornades perquè s'acabi la Premier, el Leicester és a un pas de guanyar la lliga gràcies a Claudio Ranieri, el veterà tècnic italià de 64 anys que, després de dirigir la selecció de Grècia –no va guanyar ni un partit i va arribar a perdre amb les Fèroe–, va arribar al Leicester aquesta temporada amb l'objectiu de "no perdre la categoria".

La plantilla dels 55 milions

A Old Trafford hi ha jugat encara sense Vardy, aquest davanter de 29 anys que fa quatre anys jugava a Cinquena al Fleetwood Town i que ara ja ha marcat dos gols amb la selecció anglesa. En total, la plantilla del Leicester ha costat 55 milions, menys que Aleix Vidal, Douglas i Mathieu junts al Barça.

55 milions

ha costat la plantilla del Leicester

Schmeichel va costar 1,5 milions del Leeds, Wes Morgan un milió del Nottingham, Danny Simpson 2,3 milions del Queen's Park Rangers, Robert Huth 4 milions de l'Stoke City i Christian Fuchs va arribar lliure del Schalke 04. N'Golo Kanté, al mig del camp, va ser dels cars, i va costar 8,4 milions en ser fitxat del Caen. Danny Drinkwater, que va arribar a la 2011-2012 procedent del Manchester United, va costar 850.000 euros. Mark Albrighton no va costar res en deixar l'Aston Villa i el millor jugador de la Premier League aquest any, l'algerià Mahrez , va costar 500.000 euros ara fa dos anys en venir del Le Havre. El titular més car, però, és el japonès Shinji Okazaki, que va costar 10,3 milions del Mainz alemany.

Amb un grup de jugadors que ha jugat més anys a Segona que no pas a Primera, el Leicester jugarà la pròxima temporada la Lliga de Campions per primer cop. I, segurament, ho farà com a campió.