MOTOR - MUNDIAL DE FÓRMULA 1

Lewis Hamilton posa el tequila a la nevera

Guanya a Austin i podrà ser campió diumenge al Gran Premi de Mèxic

Ja fa setmanes que s’ensuma que Lewis Hamilton aconseguirà el Campionat del Món de Fórmula 1. L’únic dubte és quan serà oficial. Després de sumar una nova victòria, ara als Estats Units, tot sembla preparat perquè el pilot anglès celebri el seu quart títol aquest mateix diumenge, a Mèxic. El cap de files de Mercedes en tindrà prou amb una cinquena posició per cantar victòria, i fins i tot podria ser campió sense puntuar si Sebastian Vettel, l’únic que li pot pispar el títol, no queda ni primer ni segon. Serà la quarta corona per a un pilot que ha mostrat la seva millor versió al tram final del campionat, i que ha aprofitat les desgràcies del seu rival per enllestir la feina abans fins i tot del que ell mateix es pensava.

Si Vettel ja ho tenia complicat, després de córrer a Austin necessita un miracle tan gran com la muntanya de Montserrat. L’anglès havia de guanyar i esperar que Hamilton tingués algun problema i perdés molts punts. No va passar ni una cosa ni l’altra. El de Ferrari va ser segon, una posició del tot insuficient per continuar creient en el títol.

L’alemany va tenir un bri d’esperança a la sortida, perquè va aconseguir posar-se líder. Però l’alegria li va durar poc. Concretament, sis voltes. Així que Hamilton va recuperar la posició de privilegi, va avançar amb pas ferm cap a la victòria. Vettel i Ferrari van fer un últim intent a la desesperada, amb un canvi de neumàtics a falta de 16 voltes per si la sort els acompanyava i apareixia algun safety car a la pista. No va passar res d’això. Més aviat el contrari: si no arriba a ser pels problemes de Bottas (Mercedes) i la camaraderia de Räikkönen (Ferrari), hauria acabat quart.

Amb el liderat sòlid de Hamilton, la cursa va destacar per l’exhibició de pilotatge de Max Verstappen, obligat a remuntar des de la 18a posició. L’holandès de Red Bull no només va situar-se ràpidament al capdavant, sinó que va fer aixecar el públic de la cadira amb un últim avançament a Räikkönen, al límit de la pista. Però els comissaris el van penalitzar i no va poder pujar al podi. Com tampoc va tenir sort l’equip Red Bull amb l’abandonament forçós de Daniel Ricciardo, a qui li va dir prou el motor a la volta 17. L’australià era un dels candidats a la victòria, o com a mínim al podi, pel bon ritme que mantenia al circuit d’Austin.

Tampoc li van anar bé les coses a Fernando Alonso, que no va poder celebrar la renovació amb McLaren perquè va abandonar per un nou problema mecànic. En canvi, sí que va obtenir bona nota Carlos Sainz, que s’estrenava a Renault i que va acabar setè.

L’escuderia Mercedes va celebrar el títol de constructors i ja té coll avall que diumenge festejarà també el de pilots. Segur que ja hi ha alguna ampolla de tequila a la nevera.