BARÇA

20 hores de vol per cobrir-se d’or a Sud-àfrica

El Barça, amb Messi, juga un amistós contra el Mamelodi, un club propietat del sud-africà més ric

Andrés Iniesta torna a l’estadi on va tocar el cel en marcar el gol que decidia la final del Mundial del 2010, i ho fa per jugar l’amistós del Barça contra el Mamelodi Sundowns (18.15 h / Barça TV i Esports3) en el marc de la commemoració del centenari del naixement de Nelson Mandela, a Johannesburg. Un amistós que deixarà uns beneficis de més de quatre milions d’euros al Barça, amb primes per als jugadors per afrontar un llarg viatge just en un any de Mundial, cosa que no ha agradat gaire a una plantilla que s'ha passat la nit volant i que després del partit pujarà a l’avió de nou per tornar a casa.

Valverde es va endur totes les seves estrelles, incloent-hi un Messi que va entrar a la llista malgrat que a l’entrenament de dimarts va quedar-se al gimnàs fent treball específic per unes molèsties. Els jugadors del filial Aleñá, Ruiz de Galarreta i Cuenca també van entrar a la llista. El Barça torna així a Sud-àfrica, on l’any 2007 ja va jugar un amistós contra el mateix rival. Llavors l’expedició blaugrana va poder visitar Nelson Mandela, però la major part de futbolistes van preferir quedar-se a l’hotel. Només cinc jugadors –Iniesta, Thuram, Belletti, Van Bronckhorst i Oleguer– van voler conèixer l’expresident sud-africà, acompanyats de la directiva i el cos tècnic.

El Mamelodi Sundowns de Pretòria s’ha convertit els últims anys en el club de més èxit de Sud-àfrica, i el 2016 va guanyar la Champions africana. I de fet aquesta setmana s’ha proclamat campió de lliga per vuitena vegada. I tot gràcies als diners de Patrice Motsepe. Criat a Soweto, de jove va veure com el 16 de juny del 1976 alguns amics seus morien en la manifestació contra l’obligació que l’ensenyament fos tant en afrikaans com en anglès, les llengües de la població blanca i no de la negra. La manifestació va acabar amb 566 estudiants morts, molts dels quals nens. Motsepe va aprendre a buscar-se la vida en el negoci del seu pare, una 'spaza shop', com es coneixen a Sud-àfrica els negocis informals on es compra de tot.

Gràcies a la feina del pare, Motsepe va estudiar a la Universitat de Swazilàndia i es va llicenciar en dret a la Universitat de Witwaterstrand quan l’apartheid s’enfonsava. Motsepe va aprofitar un programa governamental per potenciar joves empresaris negres per fundar una empresa especialitzada en l'aprofitament de la sorra d’or de les mines. El seu ascens va ser imparable i el 1997, en un moment de crisi de l’or, va comprar mines a bon preu i va començar la construcció del seu imperi. Actualment és directiu de grans consorcis miners internacionals i l’home més ric del país. El 2003 va comprar els Mamelodi Sundown, per on han passat com a entrenadors Hristo Stòitxkov, Ángel Cappa i Johann Neeskens