Messi, la llum en la foscor

L’argentí acumula 15 temporades seguides marcant a la Champions, en què ha batut 33 rivals diferents
Els 113 gols de Messi a la Champions / ARA / ESTHER UTRILLA

El joc del Barça a domicili a la Lliga de Campions els últims anys no acostuma a deixar bones sensacions, amb derrotes estrepitoses i doloroses aquestes últimes temporades (París, Torí, Roma i Liverpool) i actuacions poc convincents lluny del Camp Nou per a un equip amb el seu potencial. Messi no viu aliè a tot això, pateix les derrotes i el seu rostre no enganya quan el joc de l’equip no acompanya. Però l’argentí no deixa de batre rècords individuals.

Amb el seu gol contra l’Slavia de Praga el capità blaugrana es va estrenar en la present edició de la Champions i va arribar a una fita insòlita: ser el primer futbolista que marca en la màxima competició europea de clubs durant 15 temporades seguides. A més, el conjunt txec va ser la seva víctima número 33 a la Lliga de Campions, i va igualar d’aquesta manera l’exdavanter del Reial Madrid i del Schalke 04 Raúl González Blanco i l’actual jugador del Juventus Cristiano Ronaldo, que amb el seu gol contra el Bayer Leverkusen en la segona jornada de la fase de grups també va sumar la seva víctima número 33 en la competició. Per darrere, amb 29 equips diferents batuts, hi ha l’exblaugrana Zlatan Ibrahimovic, mentre que Karim Benzema, amb 28 víctimes, els segueix de ben a prop. L’atacant francès, de fet, suma 14 temporades seguides marcant a la Champions i, si marca en aquesta edició, igualarà el rècord de l’argentí.

“Fa normal el que és extraordinari”

La regularitat de Messi fa temps que ha deixat de ser notícia, però ell i Ter Stegen van ser la llum del Barça a Praga en un partit fosc dels d’Ernesto Valverde. “És un dels molts rècords que Messi va aconseguint. És complicadíssim de fer i sembla que ell ho fa tot senzill, d’una manera natural”, va valorar concís el tècnic blaugrana després del triomf amb patiment contra l’Slavia de Praga. Amb el seu gol contra els txecs, l’astre argentí és el segon màxim golejador de la història de la Lliga de Campions amb 113 dianes, i les seves víctimes preferides són l’Arsenal -a qui ha marcat 9 gols-, el Celtic (8) i el Milan (8). El màxim golejador de la història de la competició és Cristiano Ronaldo, amb 127 gols marcats amb tres equips diferents: el Manchester United, el Reial Madrid i el Juventus de Torí.

“Només ho veus un cop a la vida”

L’exfutbolista del Manchester United Ryan Giggs, que va compartir vestidor amb el davanter portuguès al conjunt anglès, va marcar a la Lliga de Campions en 16 temporades (el primer i l’únic que ha aconseguit aquesta fita) però, a diferència de Messi, el gal·lès no ho va fer de manera consecutiva.

En una entrevista a DAZN, Giggs, actual entrenador de la selecció de Gal·les, va lloar tant l’argentí com Cristiano Ronaldo, però va deixar clar amb quin dels dos es quedaria: “Triar entre l’un o l’altre és molt complicat. M’agradaria triar Cristiano, òbviament, perquè vam jugar junts i vaig veure la seva evolució com a futbolista, però Messi és un geni. És un jugador que només veus un cop a la vida, és tan senzill com això. És complicat triar, i m’agradaria triar Cristiano, però no hi ha comparació”.

A la Lliga de Campions només hi ha set equips als quals Messi s’hagi enfrontat en alguna ocasió i no hagi pogut batre. Són l’Atlètic de Madrid, el Benfica, el Rubin Kazan, l’Udinese, el Levski Sofia, el Borussia Dortmund i l’Inter de Milà. L’astre argentí es tornarà a veure amb els alemanys i els italians en l’actual fase de grups de la competició.

Des que Messi, amb cara d’adolescent i amb grenyes, es va estrenar a la Champions el 2 de novembre del 2005 marcant una diana en la golejada (5-0) del Barça contra el Panathinaikòs, no ha deixat de veure porteria en la màxima competició europea de clubs. En aquell partit també van marcar Mark van Bommel i Eto’o, que va fer un hat-trick. Mentre que l’holandès i el camerunès ja fa anys que estan retirats, Messi segueix fent gols a Europa. Ara falta que el joc de l’equip l’acompanyi: si no, la corona europea continuarà resistint-se.