TENIS - US OPEN

Nova York vol veure el seu primer Federer-Nadal

Garbiñe Muguruza debuta amb triomf en una nova edició de l’US Open marcat per les baixes

Tenistes amunt i avall, bullici, graderies encara mig buides, olor de quètxup, música, gent fent cua als controls de seguretat, sol, núvols... Aquest dilluns va començar una nova edició de l’US Open. Un torneig marcat aquest any per les absències, que han convertit una hipotètica semifinal en el quadre masculí entre Rafael Nadal i Roger Federer en el ferro roent al qual s’agafa l’organització per atreure l’atenció d’aficionats.

El suís ha jugat setze vegades a Nova York; Nadal, dotze, i mai s’hi han enfrontat. “Necessitem deu victòries abans per arribar-hi”, recordava el manacorí fa unes hores. “Encara no és el moment de pensar en aquest partit”, insistia. Però a les instal·lacions de Flushing Meadows no es parla d’una altra cosa. Tothom confia a poder gaudir aquest any del duel entre els actuals número 1 i 3 del món. Tot un clàssic que aviat arribarà a la quarantena. “M’agradaria jugar amb el Rafa aquí a Nova York, amb un gran ambient, i que sigui un bon partit, com els que hem fet a l’Open d’Austràlia. Crec que seria divertit”, apuntava dissabte Federer. “Si arribo a semifinals, la veritat és que m’agradaria jugar contra algú altre”, responia Nadal amb un gran somriure. Tots dos debuten aquest dimarts, el manacorí contra Dušan Lajović i Federer contra el francès Frances Tiafoe.

De moment, sense Andy Murray (baixa d’última hora per problemes al maluc), Novak Djokovic (colze) i Stan Wawrinka (genoll) les apostes donen com a favorit el suís. Federer ocupava diumenge la portada de la revista del New York Times i també protagonitzava diversos anuncis. Ni rastre de Nadal, a qui molts als Estats Units consideren un perdedor, tot i el seu extraordinari currículum. Entre els aspirants, apareixen noms com el jove Alexander Zverev, Grigor Dimitrov o Nick Kyrgios.

Al quadre femení, la competència per guanyar el torneig i per acabar el curs amb el número 1 mundial és molt més oberta. De moment, Garbiñe Muguruza, una de les favorites, va superar sense problemes Varvara Lepchenko en la primera ronda. En poc més d’una hora, va imposar-se per 6-0 i 6-3 en la imponent pista central, Arthur Ashe. Tot i les nombroses baixes entre els homes, la més dolorosa per al públic local és, sens dubte, la de Serena Williams, tot i que sigui per una bona causa, el seu primer embaràs. Sense Williams, Karolina Pliskova ha de defensar un regnat en la classificació mundial que va estrenar fa només un mes i mig. La mateixa Muguruza, Simona Halep, Elina Svitolina, Caroline Wozniacki, Johanna Konta, Svetlana Kuznetsova i Venus Williams busquen desbancar la txeca. També hi ha expectació per tornar a veure divuit mesos després Maria Xaràpova, després de complir sanció per dopatge.

Entre les novetats aquest any a l’US Open, durant la fase prèvia s’ha implementat el control de temps entre punts (25 segons), cosa que no ha agradat gens a jugadors com Nadal, que creu que aquesta mesura “perjudica tenistes i públic”. També s’ha intentat millorar la sonoritat de la pista central quan s’hi ha de posar la coberta. L’any passat hi va haver queixes perquè en tapar-se el sostre el soroll es multiplicava a la gegantina Arthur Ashe i molestava els jugadors. Aquest dimarts podríem comprovar si les millores funcionen. S’espera pluja a Nova York, un altre clàssic durant l’US Open.

Més continguts de