BÀSQUET

Pau Gasol, el gegant que va conquerir Europa

El català es converteix en el jugador amb més punts en la història de l’Eurobàsquet en superar Tony Parker
Pau Gasol, el gegant que va conquerir Europa / ROBERT GHEMENT / EFE

Pau Gasol, l’home que durant més de quinze anys ha lluitat per controlar l’àrea sota la cistella, va aixecar la vista i va clavar un triple amb facilitat. I així, amb un triple a la ciutat romanesa de Cluj, contra una selecció amb poca tradició com Hongria, el pivot català que pot posar-se als dits anells de campió de la NBA va batre un nou rècord després de convertir-se en el màxim anotador de la història dels Campionats d’Europa superant el rècord del francès Tony Parker, un altre europeu que ha regnat tant al Vell Continent com a les Amèriques. Com Pau Gasol.

Parker va deixar-ho amb 1.104 punts en 8 europeus (2001, 2003, 2005, 2007, 2009, 2011, 2013 i 2015). Pau Gasol va superar aquesta xifra amb el triple en el minut 15 amb 15 segons de partit, que situava el 18-33 al marcador. Era un partit poc important, ja que Espanya ja tenia la primera posició del seu grup al sac, però l’equip de Sergio Scariolo no va fallar. I Gasol va trobar la forma de motivar-se, en aquesta ocasió pensant en la xifra de Parker, ja que en el primer quart ja duia 10 punts. Al final va acabar amb 20 punts i va deixar el rècord en 1.114. Pau Gasol va debutar amb la selecció espanyola el 2001, contra Eslovènia en l’Eurobàsquet. És un torneig que ha jugat en set ocasions i ha guanyat quatre cops.

“Estic content, però sobretot agraït a tots els companys de tots els equips dels quals he format part. I content d’haver-ho aconseguit avui, perquè així podem concentrar-nos en el nostre pròxim rival en els encreuaments de vuitens de final. El meu esport és d’equip; sense el meu equip, els meus companys, els meus tècnics, sense el seu treball, les coses no surten bé. El primer que cal fer és agrair-ho a la gent que t’envolta, que treballa amb tu, que et cuida i confia en tu”, va dir Gasol, que va rebre una ovació de tot el pavelló quan es va anunciar per megafonia el seu rècord. “Els rècords, tot i que tenen la seva part de mèrit, sempre dic que són anecdòtics, i el més important és que puguem pujar al lloc més alt del podi. És bonic que la gent et reconegui, però érem en un partit i no en una costellada. Aquest tipus de coses passen a conseqüència de fer les coses bé molts anys i tenint una mica de sort”, va afegir.

Pel que fa al partit contra Hongria, Espanya no va patir gaire (64-87) i ara jugarà els vuitens de final contra Turquia, a Istanbul, el 10 de setembre. Els turcs van perdre ahir amb els letons a casa, i van acabar firmant una mala primera fase. Els altres duels de vuitens de final són Alemanya-França, Eslovènia-Ucraïna, Sèrbia-Hongria, Lituània-Grècia, Croàcia-Rússia, Finlàndia-Itàlia i Letònia-Montenegro. Espanya jugarà els quarts de final, en cas de derrotar els turcs, contra el guanyador del França-Alemanya.

Abrines, baixa

Un altre dels protagonistes del dia va ser l’aler mallorquí dels Oklahoma City Thunder de la NBA Àlex Abrines, que deixarà la concentració de la selecció espanyola de bàsquet. L’exjugador del FC Barcelona va patir un cop al genoll en el partit de la primera jornada contra Montenegro i el seu club, els Thunder, van enviar un dels seus metges a Cluj. Finalment, davant les dificultats per posar-se d’acord en el diagnòstic, la Federació Espanyola i el jugador van decidir donar per acabada la seva participació a l’Eurobàsquet. “Els clubs de la NBA són així, et posen entre l’espasa i la paret, defensen els seus interessos”, va queixar-se Pau Gasol en conèixer la baixa d’Abrines per a la resta del torneig.