El Polo, eliminat per sorpresa pel Surbiton anglès al KO16

Els barcelonins han anat sempre a remolc contra un rival més efectiu

Que a Europa no hi ha rival petit és una lògica que es pot aplicar cada cop a més esports. I l'hoquei herba, on fa anys que diverses lligues competeixen per destronar les grans potències, n'és un exemple. Aquesta tarda s'ha pogut comprovar al Pau Negre de Montjuïc, que en la primera jornada del KO16 que acull aquest cap de setmana ha vist com el Polo, l'amfitrió d'aquesta fase, ha quedat eliminat en el primer partit contra el Surbiton HC (5-2), el vigent subcampió i actual líder de la lliga anglesa. 

Els barcelonins, teòrics favorits en aquesta eliminatòria, sempre han anat a remolc en un partit que se'ls ha complicat ben aviat, quan Alan Forsyth ha transformat un penal-córner al minut 6. El Polo ha tingut una resposta immediata, ja que un minut més tard ha aconseguit l'empat a través de Javier Cabot, que ha desviat de dins de l'àrea una bona centrada des de l'esquerra. 

L'alegria, però, li ha durat ben poc al conjunt de Roger Pallarols, ja que al minut 10, novament de penal, el Surbiton s'ha tornat a avançar. Aquest cop ha marcat Luke Taylor. El Polo ha intentat reaccionar tornant a buscar l'empat, però ha estat el conjunt anglès el que, aprofitant un desajustament defensiu dels barcelonins, ha anotat el tercer poc abans del descans. El segon en el compte particular de Forsyth. 

Encara hi havia temps de sobres perquè el Polo es tornés a ficar en el partit, i de fet ho ha aconseguit perquè Vicenç Ruiz ha transformat un penal en el minut següent. El partit ha marxat al descans amb un ajustat 3-2, però a la represa han estat els anglesos els únics efectius. Novament de penal-córner, Taylor ha fet el 4-2, i Forsyth, a pocs minuts del final, ha anotat el definitiu 5-2 davant d'un Polo sorprès per l'alta efectivitat d'un rival que ha protagonitzat la gran sorpresa de la jornada. 

No ha estat l'única, ja que el Dinamo Kazan rus s'ha imposat al Saint-Germain HC (4-2) i s'enfrontarà, precisament, al Surbiton en la pròxima ronda. En els altres dos partits de la jornada, el Mannheimer ha fet bons els pronòstics i ha golejat el CA Montrouge (6-0), mentre que el  Hampstead & Westminster, vigent campió anglès, ha derrotat l'HGC holandès per 1-2. L'hoquei català i espanyol, per tant, es queda amb un únic representant en aquesta EHL, l'Egara, que s'estalvia aquesta ronda com a vigent campió de la Divisió d'Honor Masculina. 

Més continguts de