RUGBI

El Racing 92 s’adjudica una final del Camp Nou per a la història

Remunta tot i jugar amb inferioritat en un partit amb rècord d’assistència

El Camp Nou es va vestir amb les millors gales per acollir la final del campionat francès de rugbi i per marcar una fita històrica d’aquest esport. I és que aquest ha sigut el primer cop que el campió del Top 14, nom actual de la màxima divisió francesa, que se celebra des de l’any 1892, es decidia fora de les fronteres de l’hexàgon gal. Per si faltaven al·licients per a una final extraordinària, el partit del Camp Nou suposa també una fita en el nombre d’espectadors en un partit de rugbi a l’hemisferi nord, ja que va batre tots els rècords d’assistència assolits fins a la data amb un total de 99.125 espectadors, amb l’afegit que la majoria de les entrades s’havien venut abans fins i tot de conèixer qui serien els dos finalistes. Una festa de l’esport francès traslladada a la capital catalana, amb color i passió a les graderies i sense cap tipus d’incident entre unes aficions que van gaudir del partit barrejades.

La prèvia del partit arrencava sense cap clar favorit per a la victòria final. El Toló -un equip forjat a base de talonari- aspirava a recuperar el tro que havia perdut tot just feia dos anys, mentre que l’històric Racing 92 -guanyador de la primera edició del campionat de França del 1892- aspirava a conquerir un títol que se li resistia des de l’any 1990 i que era especialment important després d’haver perdut fa poques setmanes la final de la Champions Cup, la Copa d’Europa de rugbi.

El partit va començar amb igualtat, amb plantejaments tàctics similars, intentant forçar errades a les transicions i a la defensa rival. Després d’uns primers minuts molt físics, l’expulsió rigorosa del mig de melé del Racing Maxime Machenaud al quart d’hora de joc -l’àrbitre va interpretar que el placatge havia sigut il·legal i perillós- semblava que facilitaria la victòria de l’equip de la Rada, especialment després d’un assaig aconseguit de la mà del georgià Gorgodze, que col·locava un parcial 14 a 6 favorable al Toló. Res més lluny de la realitat, però. Els parisencs van replegar les seves línies i van forçar errades defensives dels seus rivals per sumar tres cops de càstig consecutius que permetien marxar al descans amb un resultat ajustat de 14 a 12 favorable al Toló i que ho deixava tot obert de cara al segon temps.

La gran remuntada

Els parisencs del Racing 92 oloraven sang i protagonitzaven una gran arrencada als primers minuts del segon temps que els portava a posar-se per davant al marcador gràcies a l’expulsió temporal del pilar Xavier Chiocci i a tres cops de càstig transformats pel centre Johannes Goosen -en dues ocasions- i Dan Carter. Amb el Toló estabornit, veient com se’ls podia escapar una final que tenien a l’abast, el Racing va saber aprofitar per anotar un assaig espectacular de la mà de l’aler maori Josevata Rokocoko i que col·locava el marcador en un 14 a 26 que culminava una espectacular remuntada dels parisencs. En total vint punts a favor i cap en contra, des d’aquell llunyà 14-6 del minut 28.

El temps s’esgotava. El Toló estava obligat a reaccionar i a deu minuts del final va aconseguir anotar un assaig de la mà de Maxime Mermoz que Halfpenny transformava entre pals retallant les distàncies a un 21 a 26 que anunciava un final d’infart. Els de Toló, tot coratge, atacaven amb més empenta que criteri, cosa que va provocar algunes errades a la zona de finalització que li van impossibilitar capgirar el resultat. Un últim cop de càstig transformat per Carter col·locava el marcador en el 21 a 29 final.

El Racing 92 s’enduia el sisè títol de la seva història a base de bon joc, coratge i decisions valentes de l’entrenador, com la de fer jugar l’argentí Juan Imhoff en dues posicions: la seva natural, la d’aler, i la de mig melé, ocupant el lloc que havia deixat vacant Machenaud amb l’expulsió.

Catalunya s’enfronta a Portugal en un amistós

La Federació Catalana de Rugbi ha aprofitat la celebració de la final del Top-14 a Barcelona per programar un partit entre la selecció catalana i Portugal. L’enfrontament es disputa aquest dissabte a la Foixarda (19.30 h, Esport3), amb entrada gratuïta per als assistents. “És un partit de gran nivell”, explica Ricardo Martinena, seleccionador català, que reconeix que els portuguesos, pel fet de jugar el Sis Nacions B, estan “un pas per sobre” de Catalunya. Serà la primera vegada que els dos conjunts es veuen les cares. D’altra banda, la FCR també organitza durant el cap de setmana la primera edició del torneig internacional de rugbi en cadira de rodes, que compta amb quatre participants: dos equips de França, un de Suïssa i la selecció catalana.

Més continguts de