Tenis

Les lesions tallen les ales de Rafa Nadal per tercer cop aquest any

El manacorí ha abandonat el partit de quarts de final que l'enfrontava a Marin Cilic

Rafa Nadal abandonava la pista central del Rod Laver Arena de Melbourne amb una ganyota, mentre darrere, a la seva esquena, la nombrosa comunitat croata d’Austràlia ovacionava Marin Cilic. Nadal anava perdent el cinquè i definitiu set contra el croat quan el seu cos va dir prou (3-6, 6-3, 6-7, 6-2 i 2-0), i li va tancar les portes de les semifinals del primer torneig de Grand Slam de la temporada. El jugador de Manacor ja havia demanat l’assistència mèdica en el quart set, quan Cilic guanyava per 4-1, per ser atès a la part superior de la cuixa dreta. I després de perdre per primer cop el servei en l'últim set va treure la bandera blanca entre mostres de dolor.

Aquesta és la segona vegada que Rafael Nadal abandona un partit de l’Open d’Austràlia. En l’edició del 2010 va patir una lesió en el duel de quarts de final davant l’escocès Andy Murray. Ara han sigut problemes a la cuixa contra Cilic, en una nova decepció en un torneig on Nadal no sol tenir fortuna, ja que l’ha guanyat un sol cop, el 2009, i ha perdut en tres finals. Si a Roland Garros ha guanyat deu cops, a Wimbledon dos i a l'Open dels Estats Units tres, a Melbourne Nadal no se’n surt del tot. “És una llàstima marxar així”, va dir Nadal, que estarà tres setmanes de baixa. Nadal té una lesió de grau 1 a la cama dreta. D'acord amb aquesta previsió, Nadal podria reprendre la competició a Acapulco i Indian Wells.

Nadal, a més, seguirà mantenint el número 1 del món. I això malgrat que el 2018 ha començat malament, ja que dels tres primers tornejos on estava apuntat no n'ha acabat ni un. Primer va decidir no debutar al torneig d’exhibició d’Abu Dhabi, després tampoc va fer-ho al torneig de l’ATP de Brisbane, i, finalment, Cilic i els problemes físics han acabat amb el seu periple a Melbourne. Als dos primers tornejos, Nadal, de 31 anys, va renunciar-hi per poder cuidar-se una lesió al genoll dret que va patir en el primer partit de la fase de grups del Masters 1000 de Londres contra el belga David Goffin, torneig que tampoc va poder acabar per culpa d’aquella lesió.

“He notat que tenia les cames pesants al tercer quart. I al quart alguna cosa ha passat, ja que ha començat el dolor”, deia Nadal, frustrat perquè considerava que no arribar a la final de Melbourne era “una oportunitat perduda”, ja que dels seus grans rivals pocs rendeixen a un nivell alt. Djokovic, que tornava a les pistes després de mig any tractant-se de problemes, ja havia sigut eliminat, així com Stan Wawrinka, botxí de Nadal a la final del 2014. Murray tampoc és en un torneig on el favorit ara serà el suís Roger Federer. “El genoll, on tenia la lesió anterior, estava funcionant bé, però al final he notat que no podia més. Potser si hagués pogut treballar amb més temps no m’hauria passat, tot plegat”, va intentar explicar Nadal, que va començar el partit bé en el primer set, però que després va veure com Cilic li plantava cara gràcies al seu servei, amb 20 punts directes, i controlant la pista amb canvis de direcció molt agressius. El croat, campió de l'Open dels Estats Units el 2014 i finalista a l'última edició del Wimbledon, ara buscarà ser per primer cop a la final australiana contra el sorprenent britànic Kyle Edmund, un jove de 23 anys nascut a Sud-àfrica però criat a Anglaterra que va superar Grigor Dimitrov i va arribar per primer cop a unes semifinals de Grand Slam.

La segona semifinal quedarà definida entre el guanyador del duel entre el suís Roger Federer, últim campió a Melbourne, i el txec Tomas Berdych, d'una banda, i el de l'enfrontament entre els sorprenents Tennys Sandgren i Hyeon Chung. El jugador de Corea del Sud, botxí de Djokovic, surt com a favorit contra el nord-americà. Si Federer guanya aquesta temporada, igualarà el rècord de 6 títols de Rod Laver i Novak Djokovic a Melbourne.

Mertens, en forma

Al quadre femení, la belga Elise Mertens, que encara no coneix la derrota aquest any, segueix demanant pas. La jove de Lovaina, de 22 anys, ja ha guanyat aquest 2018 el torneig de Hobart, també a Austràlia, i ara s'ha desfet de la jugadora d’Ucraïna Elina Svitolina, per 6-4 i 6-0. La seva rival serà la danesa Caroline Wozniacki, segona cap de sèrie, que va desfer-se en tres sets de l’espanyola Carla Suárez. La segona semifinal sortirà de les guanyadores dels duels entre l’alemanya Angelique Kerbet i la nord-americana Madison Keys, d'una banda, i entre la romanesa Simona Halep i la txeca Karolina Pliskova, d'una altra.

Més continguts de