BARÇA

El dia que Messi va decidir que la sort de Griezmann canviés

Una assistència de l'argentí deixa el francès tot sol per marcar després d'haver fallat un penal

Amb Lionel Messi vivint la seva primera suplència des de l’arribada de Ronald Koeman a la banqueta, totes les mirades apuntaven a Antoine Griezmann. Sense l’astre argentí, el davanter dels 120 milions d’euros era l’escollit per dur d’inici la batuta de l’atac del Barça, però el francès va començar el partit topant una vegada i una altra amb el desencert que l’acompanya des que vesteix la samarreta blaugrana. Griezmann, que va millorar en la incidència i participació en el joc, no així en la definició, va necessitar una aparició providencial de Leo Messi per veure com canviava el signe de la seva sort en una tarda que va començar amb el francès malbaratant ocasions clares i veient, també, com Claudio Bravo li negava un gol de penal.

Messi cobra factures pendents per animar el Barça a la Lliga

L’astre argentí, amb una assistència genial que no es pot comptabilitzar com a tal, ja que, plenament conscient, no va tocar la pilota per enganyar la defensa bètica, va deixar el 7 blaugrana tot sol davant de la porteria perquè marqués a plaer el segon gol de l’ampli triomf contra el Betis (5-2). L’última visita en Lliga dels andalusos al Camp Nou també va acabar amb gol del francès. En aquella ocasió va marcar un doblet que va celebrar llançant confeti a l’aire. Griezmann, ara mateix, no està per fer gaires celebracions grandiloqüents.

Sense Messi a l’onze titular, Ronald Koeman va cedir a l’atacant francès el lloc que més li agrada damunt del terreny de joc: hibridant entre la posició de segon davanter i de mitjapunta per darrere d’Ansu Fati, a qui el tècnic neerlandès va situar com a referència ofensiva d’inici. Amb gairebé un vestit fet a mida, Griezmann va augmentar considerablement la seva participació en el joc i va deixar de ser un cos estrany que tira desmarcades sense rebre recompensa.

Més del doble de passades

Contra el Betis, durant els 78 minuts que va estar damunt de la gespa del Camp Nou, l’exmatalasser va connectar en 46 ocasions amb la pilota i va fer 31 passades amb un 94% de precisió, una de les quals va acabar amb el gol d’Ousmane Dembélé. Aquestes xifres van ser notablement millors que les del seu últim partit, contra el Dinamo de Kíev, en què el francès només va connectar en 21 ocasions amb la pilota i tan sols va fer 14 passades (86% de precisió) durant els 60 minuts que va jugar.

La seva incidència superior en el joc contra el Betis, però, va topar un cop més amb la fortuna donant-li l’esquena fins a la brutal acció de Messi en què Griezmann va poder marcar a porteria buida i anotar el seu segon gol en els dos últims partits de Lliga. Fins a anotar, la millora del francès s’havia traduït en més protagonisme a les ocasions de l’equip, però amb el mateix desenllaç desencertat que en altres dies.

Ronald Koeman, que ja havia defensat Griezmann en la prèvia del partit, va tenir paraules d’elogi per al seu futbolista, malgrat que també va lamentar que l’equip no marxés amb un marcador més ampli al descans (1-1). “Per fallar les ocasions, s’hi ha de ser. Ell té confiança per poder fer gols i també s’ha destacar el seu caràcter i la seva feina per seguir millorant. Tant de bo segueixi així. Ell és plenament conscient que ha fallat un penal i dues o tres ocasions però, malgrat la mala sort, sempre hi és per intentar fer gol”, va valorar el tècnic neerlandès. Des de l’última aturada per seleccions, amb unes declaracions polèmiques de Griezmann afirmant que, amb França, el seleccionador Didier Deschamps sí que sabia on posar-lo, que Koeman ha ubicat el francès en posicions centrals de l’atac i no a la banda dreta com havia fet al principi de la temporada.

Falta de punteria

La principal tasca pendent del francès continua sent el gol. En el seu segon curs com a blaugrana, Griezmann només ha marcat dos gols (Betis i Alabès) i la seva producció golejadora s’ha encallat amb errades que semblen incomprensibles. Ell mateix ha expressat la “confiança” com un dels factors que poden ajudar a entendre la seva manca d’encert quan, entre les seves virtuts, hi ha la de ser un gran definidor. En els primers 45 minuts contra el Betis va fallar tres oportunitats clares -en totes tres els seus xuts van sortir fregant el pal- i va errar també l’esmentat penal. Des dels 11 metres, un exblaugrana i bell conegut del francès de quan jugava a la Reial Societat, Claudio Bravo, li va guanyar la partida.

Podia semblar un dia més en què Griezmann marxaria a casa capcot, mirant a terra, pensant una vegada i una altra en les ocasions fallades al primer temps, però Messi va aparèixer per, amb una genialitat, deixar-lo tot sol davant de porteria i canviar el signe de la seva mala fortuna. Antoine Griezmann, però, encara està molt lluny de la que hauria de ser la seva millor versió.