BARÇA

Ter Stegen, capità sense braçal

L’alemany no genera debats ni entre els seus companys ni a la directiva gràcies a la seva professionalitat

Els primers mesos que va passar al Barça, més d’un treballador o company d’equip no acabava d’entendre com era Marc-André Ter Stegen. Arribat del Borussia Mönchengladbach amb el repte de lluitar per la titularitat a la porteria contra Claudio Bravo, el porter alemany anava sorprenent els seus companys. Per la manera d’entrenar, per les seves aturades espectaculars o pel seu caràcter. Per moments semblava distant, però altres vegades sorprenia amb el seu sentit de l’humor. “És un dels futbolistes més professionals que he conegut”, recordava en el seu moment el responsable del seu fitxatge, Andoni Zubizarreta. En un Barça on sempre hi ha hagut bàndols i debats interns, Ter Stegen ha aconseguit unir en els elogis els directius, els tècnics i els companys d’equip. Dins del club admeten que Ter Stegen “és l’exemple de futbolista professional que és conscient de la seva feina, es cuida i entén sempre les seves responsabilitats”.

Ter Stegen, de fet, és tot ambició. “Però va de cara”, explica Zubizarreta, que va veure com els primers anys el porter era suplent a la Lliga perquè Luis Enrique preferia Claudio Bravo. “Era una situació complicada, perquè jo volia jugar, però el Claudio s’havia guanyat la posició i estava jugant molt bé. S’entrenava fort, però ell estava a un nivell molt alt, i vaig meditar si havia de marxar del club. Però el Barça em va demanar paciència i va apostar per mi de cara al futur”, recordava en declaracions a la premsa alemanya. Exporter del Borussia Mönchengladbach, el club de la seva ciutat, que tant s’estima, Ter Stegen es va comprar un pis a l’edifici que van aixecar a l’espai on hi havia hagut el vell estadi del club. “No era fàcil marxar del Borussia, és casa meva. El club on havia entrat de petit, del qual soc aficionat, on jugava. Però Zubizarreta va venir a casa, va parlar amb mi i vaig entendre que era una gran oportunitat”, recorda el porter, que ara es mostra content de viure a Barcelona. De fet, és un dels pocs jugadors que viu dins de la ciutat i no en zones residencials del Baix Llobregat. Ter Stegen ja parla el castellà a la perfecció, i domina prou bé un català que millora mica en mica, en part gràcies al fet que la seva dona, Daniela Jehle, ha estudiat aquests anys arquitectura a la Universitat de Barcelona i ha fet un cercle d’amistats locals. Això ha permès a la parella integrar-se a una ciutat que els agrada tant que més d’un cop han penjat fotografies a les xarxes de racons de la ciutat amb missatges en català com ara “T’estimo, Barcelona”. Ara s’hi estan construint una casa. De fet, la temporada passada, entre partit i partit, Ter Stegen dedicava bona part dels dies a ajudar Daniela Jehle en el disseny de la casa on aniran a viure quan siguin tres. El porter del Barça serà pare per primer cop aquest any i sempre ha fet costat a la Daniela, que vol viure de l’arquitectura en el futur.

Ter Stegen apareix planificant aquest futur amb una casa nova a Matchday, la sèrie documental que el Barça estrenarà aquest novembre i que segueix els jugadors dins i fora de la dinàmica del primer equip. Aquesta sèrie, de vuit capítols i realitzada per Producciones del Barrio, Barça Studios i Rakuten TV, mostrarà imatges mai vistes, com la reacció dels jugadors després de caure eliminats a Anfield a la Champions. I Ter Stegen apareix més d’una vegada demostrant la seva ascendència, cada cop més important, dins del vestidor, donant indicacions i consells als seus companys tant en castellà com en anglès. Ter Stegen s’ha convertit en un capità sense braçal respectat pels seus companys, però també pels aficionats. Els grups d’animació, de fet, destaquen que en molts desplaçaments Ter Stegen és gairebé l’únic jugador que s’acosta a la zona d’aficionats del Barça per agrair-los el suport. D’altres marxen directament cap a les dutxes.

El caràcter de Ter Stegen l’ha portat a queixar-se de no poder jugar amb la selecció alemanya. Les seves declaracions en aquest sentit van provocar un incendi mediàtic a Alemanya, i el president del Bayern, Uli Hoeness, va arribar a amenaçar amb no cedir els jugadors del seu club a la selecció si Manuel Neuer perdia la titularitat. Finalment, Hoeness va disculpar-se per l’amenaça, però el seleccionador, Joachim Löw, s’ha vist obligat a fer equilibris, i ja ha anunciat que donarà a Ter Stegen la titularitat en el partit amistós contra l’Argentina de dimecres vinent, mentre que Manuel Neuer jugarà el següent, menys atractiu perquè és contra Estònia. Però oficial, a diferència de l’amistós contra els argentins. “Podem estar molt contents de tenir dos porters de classe mundial”, va dir Löw, i va afegir que Neuer conintuarà com a capità i com a titular en els partits oficials. Ter Stegen, però, espera el seu moment. I no pararà fins a ser titular, tal com va fer en el seu moment al Barça.

Més continguts de