BARÇA

Un 2019 per aprendre dels “errors” a Europa

Valverde fa balanç, destacant la contundència a la Lliga i volent tancar la ferida d’Anfield

Ter Stegen encaixant un dels quatre gols que el Barça va rebre a Anfield en les semifinals de la passada Lliga de Campions / CLIVE BRUNSKILL / GETTY

En la seva segona temporada a la banqueta blaugrana, Ernesto Valverde va guanyar la seva segona Lliga seguida amb una clara superioritat, però també va tornar a patir una dura derrota a la Champions. L’equip va perdre 4-0 a Anfield després d’haver aconseguit el que semblava un valuós 3-0 al Camp Nou, una caiguda que va afectar anímicament l’equip i que es va traduir en més dificultats a la final de Copa, en què el València es va proclamar campió. El tram final del curs 2018-19 va ser accidentat per la repetició fosca de tornar a ser eliminat a la Lliga de Campions malgrat tenir una bona renda de l’anada. Un cop “duríssim”, tal com l’ha definit el mateix entrenador blaugrana en una entrevista a Barça TV, que va deixar l’equip anímicament tocat fins al final del curs passat. “Si haguéssim passat les semifinals de la Champions, estic segur que hauríem tingut moltes més opcions a la final de Copa”, admet. “Malgrat que no ho podíem reconèixer en públic, estàvem tocats anímicament”.

Valverde: "La derrota a Anfield va ser duríssima; fins llavors estàvem sent els millors de la Champions"

L’eliminació europea a Anfield va suposar una sacsejada esportiva. La continuïtat del tècnic, renovat al febrer, va penjar d’un fil, i va ser Josep Maria Bartomeu l’encarregat d’apostar personalment per mantenir Valverde en el càrrec, amb qui té una bona sintonia personal. El terratrèmol va acabar amb la dimissió del vicepresident esportiu Jordi Mestre a principis de juliol, principalment, per divergències amb altres directius de l’àrea esportiva sobre la figura del llavors mànager general de futbol, Pep Segura. A finals del mateix mes i sense un dels seus principals defensors a la junta, Segura va ser destituït.

Després de la desfeta d'Anfield, Bartomeu va intervenir personalment per mantenir Valverde en el càrrec

“Fins al partit d’Anfield, érem el millor equip de la competició. Estàvem fent una Champions increïble. Al Camp Nou va ser un partit igualat amb el Liverpool, però vam fer tres gols i n’hauríem pogut fer algun més, ja cap als minuts finals. A la tornada hi vam anar amb el mateix equip, amb la idea de fer un gol fora de casa. Vam tenir ocasions al primer temps, tot i que ells ens van marcar molt d’hora el primer gol i va aparèixer aquell punt psicològic que ens podia passar el mateix que l’any anterior ens havia passat a Roma. Ens vam refer i vam tenir ocasions a la primera part. A la segona meitat hi va haver uns primers minuts fatídics en què ens van fer dos gols i ens vam desequilibrar. Ens havien empatat, vam intentar reaccionar, però estàvem en aquell punt de debilitat que pot aparèixer en qualsevol partit, i és cert que vam abaixar el cap. Va ser duríssim”, recorda Valverde en l’entrevista als mitjans del club. “La Champions no és la Lliga. Deu minuts dolents i et pots quedar fora. Hem d’aprendre dels errors que hem tingut”.

La Lliga, la "felicitat del dia a dia"

Amb Valverde, el Barça no ha recuperat la fortalesa a Europa que l’equip va començar a perdre ja cap al final de l’etapa de Luis Enrique. És la principal tasca pendent del Txingurri, que podria estar vivint la seva última temporada al Barça, si bé no és descartable que, en funció dels resultats al final del curs, Bartomeu vulgui lligar el seu últim any de mandat al tècnic i l’extremeny estigui disposat a suportar un curs més el desgast de la banqueta blaugrana. On sí que ha complert el Barça de Valverde ha sigut a la Lliga. “Per als entrenadors, la Lliga, que suposa la feina de tot l’equip dia a dia, té una cosa especial. Si la guanyes amb antelació sembla que tingui menys gust, però és un èxit fer-ho”.

El 2019 aviat quedarà enrere i el Barça té l’oportunitat de no repetir els errors recents a Europa. De moment, segons el tècnic, comencen el 2020 “amb els deures fets”, ja que van líders a la Lliga i s’han classificat com a primers de grup a la Lliga de Campions.