Bàsquet - Lliga Endesa

La Penya es desperta del seu somni

Un Joventut sense jugadors extracomunitaris es queda a un pas del triomf (82-80)

Tot i no comptar amb els seus dos jugadors extracomunitaris a València, els nord-americans Tony Wroten i Luke Harangody, el Joventut de Badalona es va quedar a un pas d’arribar a l’última jornada de la fase final de la Lliga Endesa amb opcions de classificar-se per disputar les semifinals. La Penya va malbaratar una diferència de vuit punts i va perdre contra un Iberostar Tenerife que no s’hi jugava res (82-80). L’equip verd-i-negre va arribar als últims tres minuts i mig guanyant, però el seu tram final va ser decebedor: tres tècniques i massa errades. “Avui no hem vist el millor Joventut, però estic content. Ens queda un partit i espero que puguem acabar amb millors sensacions. Podria dir moltes coses del tram final, però el meu equip no ha fet bé les coses”, va explicar Carles Duran.

Txus Vidorreta va tenir les baixes de Marcelinho Huertas, Aaron White i Gio Shermadini, tres dels jugadors sobre els quals construeix el seu joc, però l’Iberostar Tenerife va començar el partit amb encert i criteri. L’equip canari va aprofitar un mal inici de la Penya per construir-se una diferència de nou punts (24-15). Durant els primers 20 minuts el conjunt verd-i-negre va trobar a faltar l’aportació ofensiva de Klemen Prepelic, que va arribar al descans havent anotat tan sols una cistella. Un parcial d’1-10 va igualar el marcador (25-25). La remuntada liderada per Neno Dimitrijevic va continuar fins a capgirar el resultat (29-35). “Hem començat massa tous i els hem deixat córrer, però després hem millorat la nostra agressivitat”, va reconèixer Oliver Stevic, pivot del conjunt badaloní.

Animat per l’aportació de Xabi López-Arostegui, el Joventut va aconseguir una renda de vuit punts, però l’Iberostar Tenerife va ser capaç de capgirar el marcador i obtenir una diferència de vuit punts (59-51). Tot i no comptar amb les seves principals referències ofensives, l’equip insular va saber trobar bones posicions de llançament. Jugant amb quatre petits i Omic com a referència interior, la Penya es va reenganxar al partit (59-59). Quan semblava veure la llum a 3:30 del final (62-63), el conjunt badaloní va pagar el sobreesforç dels últims dies, es va desconcentrar amb els àrbitres i va llençar la feina feta a les escombraries. La frustració es va apoderar de jugadors com ara Prepelic, López-Arostegui i Dimitrijevic, que van ser sancionats amb una tècnica.

El Barça, a semifinals (73-85)

El Barça entén qualsevol tipus de desafiament. L’equip blaugrana va desactivar el RETAbet Bilbao (73-85) i es manté com l’únic equip invicte de la fase final de la Lliga Endesa. El conjunt culer es va assegurar la seva presència a les semifinals de diumenge i, a més, va apuntalar la primera plaça del grup. Tot i els nefastos percentatges des de la línia de tres punts, els jugadors entrenats per Svetislav Pesic van saber sumar el seu quart triomf a València.

“Ens falta una mica de frescor, perquè tots els equips del nostre grup juguen amb molta intensitat. Jugar quatre partits contra equips que corren i tenen molta energia no és fàcil. Aquesta victòria és important. Si volem acabar guanyant hem de superar els millors equips del moment”, va opinar Pesic. L’entrenador serbi va deixar fora de la convocatòria un Nikola Mirotic que diumenge va acabar amb problemes físics. L’aler pivot va veure el partit assegut al costat de Kevin Pangos, Leandro Bolmaro i Sergi Martínez, els altres jugadors descartats. El protagonisme del jugador d’origen montenegrí el va agafar Pierre Oriola (23 punts i 9 rebots), a qui el seu compromís li permet adaptar-se a diferents rols en funció de cada moment. El de Tàrrega, que mai escatima esforços, entén perfectament què es necessita d’ell en cada moment. “Oriola mai podrà ser com Mirotic, però Mirotic tampoc podrà jugar mai com Oriola, que ha jugat un partit molt complet”, va reconèixer Pesic. “Estic content, no estic acostumat a aquestes coses perquè el meu paper acostuma a ser més secundari. Estic satisfet amb el treball que hem fet. A la segona meitat ells no han mantingut el ritme i no han pogut jugar amb tanta agressivitat”, va explicar el pivot català. Un altre dels destacats de la tarda va ser Ádám Hanga, que va repartir 12 assistències. Oriola i Hanga van canviar el seu mono de treball habitual pels lluentons.

Les defenses alternatives plantejades per Àlex Mumbrú van incomodar el Barça durant bona part del partit, trencant el seu ritme de joc i rebaixant els seus percentatges de tir. Tot i començar el duel amb concentració (16-21), l’equip blaugrana va rebre un parcial de 14-0 a l’inici del segon període (30-21). El RETAbet Bilbao va aprofitar un tram de molta inspiració per obrir una escletxa de nou punts al marcador. El conjunt culer va saber reaccionar per arribar al descans amb la situació controlada (33-34).

El Barça va utilitzar els primers minuts del tercer període per distanciar-se d’un RETAbet Bilbao, que va tenir problemes per mantenir l’exigència de la seva defensa exhibida durant la primera part. El rival basc es va refer amb un bon parcial de 9-0 (50-49), però el pas dels minuts va dificultar el seu objectiu i es va anar quedant enrere al marcador (61-76). Les pèrdues de pilota es van convertir en una llosa per a Mumbrú i els seus jugadors. “Estic content amb els meus jugadors perquè no tot és guanyar i han jugat al 200%. El Barça ens ha trencat durant el tercer període i hem arribat justos d’energia per intentar la remuntada”, va analitzar el tècnic català.

Baskonia, sobre la botzina

El Kirolbet Baskonia, per la seva banda, va superar l’Unicaja en un partit que es va resoldre a la pròrroga (87-86). Achille Polonara es va convertir en l’heroi de l’equip basc, ja que va forçar el temps extra i va certificar el triomf amb un tir lliure. “Hem cregut en la victòria quan semblava que no es podia guanyar”, va reconèixer Dusko Ivanovic, entrenador de l’equip basc.