BÀSQUET - COPA DEL REI

“Quan Vezenkov no havia nascut jo ja havia signat un contracte”

El Barça confia en l’experiència de Carlos Arroyo per recuperar la Copa del Rei

“Quan Sasha Vezenkov no havia ni nascut jo ja havia signat el meu primer contracte com a jugador professional”. Carlos Arroyo té 16 anys més que el company de vestidor més jove, però se sent amb forces per ajudar el Barça Lassa a recuperar un títol de la Copa del Rei que l’equip blaugrana no guanya des de fa tres anys. El Reial Madrid, campió de tres de les últimes quatre edicions del torneig; el Laboral Kutxa, el rival que arriba més en forma, i el València Basket, el líder de la Lliga Endesa, són els adversaris més creïbles d’un conjunt culer que no podrà comptar amb Shane Lawal.

Carlos Arroyo s’ha perdut 50 dies de competició per una lesió, però diumenge va reaparèixer i es va trobar molt còmode sobre el parquet. “Em vaig sentir molt bé i espero seguir així. Torno a fer el que més m’agrada, que és jugar a bàsquet. Ha sigut una recuperació lenta, però a la meva edat intento prendre’m les coses amb tranquil·litat i entendre com funcionen. Si tingués 20 o 21 anys, m’hauria sentit més frustrat durant la baixa”, diu.

El porto-riqueny té sang d’entrenador i ha aprofitat el descans forçat per estudiar les virtuts i els defectes del Barça Lassa. “He après molt veient l’equip des de fora. He analitzat el joc, els espais, el desplaçament de la pilota, els moviments defensius i la comunicació”, reconeix.

El Barça Lassa obre la competició (19 hores, Teledeporte) contra el Dominion Bilbao Basket. “Els rivals tenen la mateixa ambició que nosaltres. El Bilbao és un equip que fa moltes coses defensives diferents i que t’obliga a pensar durant tota l’estona. Té jugadors que entenen molt bé el joc”, assegura. Un d’ells és el català Raül López, amb qui Carlos Arroyo va coincidir als Utah Jazz. “Ens entenem molt. És un excel·lent chamaco i li tinc un gran respecte. A la NBA no va tenir sort amb les lesions, però va seguir aixecant-se davant les adversitats. Vam aprendre junts i vam tenir molta química”, confessa.

“La Copa del Rei és un torneig prestigiós que té molta importància per a nosaltres. Estem preparats per al repte i entenem la seva importància”, opina el base, que encara no ha perdut la passió pel seu ofici. Aníbal Meléndez, un exjugador de bàsquet, és l’alcalde de Fajardo des del 1988. Cap edil de Puerto Rico acumula tant de temps al càrrec. El seu advocat és Alberto Arroyo, el pare del base del Barça Lassa. “Recordo que vaig començar a jugar a bàsquet quan tenia cinc anys. El meu pare era molt aficionat a l’esport i ens portava al meu germà bessó i a mi als parcs per ensenyar-nos a jugar”, explica el creador d’èxits musicals com Oculto secreto o Se va conmigo. “La gent creu que encara vaig a l’estudi a fer música, però això demana molt de temps i la meva dona hi està en contra. El temps lliure que tinc és per a la família”, afegeix.

“Una mica d’estrès”

Sasha Vezenkov és el jugador més jove de la plantilla del Barça. “Al principi, quan vaig arribar, ser en un club tan gran amb jugadors tan importants em generava una mica d’estrès, però l’equip em va ajudar des del principi i em va fer sentir com si formés part d’una família”, explica l’aler pivot, que només té 20 anys.

“Em porto bé amb tothom, però segurament tinc una relació més estreta amb Brad Oleson, Stratos Perperoglou i Justin Doellman”, diu Sasha Vezenkov. “Quan cometo una errada Xavi Pascual intenta corregir-me. Ell em dóna oportunitats i l’únic que he de fer és seguir treballant per aprofitar-les. Vaig necessitar un període de temps per adaptar-me, però ara ja estic ajudant l’equip”, confessa.

“Aquesta temporada he jugat alguns minuts com a aler, a la posició de tres. No és una situació nova per a mi, però he de guanyar velocitat per no patir tant en defensa, ja que hi ha jugadors molt ràpids. Crec que puc fer-ho bé, si l’entrenador ho considera necessari”, conclou Sasha Vezenkov.

El club vol Joey Dorsey per suplir Shane Lawal

Abans de viatjar a la Corunya per disputar la Copa del Rei, Xavi Pascual va analitzar la lesió de Shane Lawal, que ahir va ser sotmès a una artroscòpia al genoll que el mantindrà tres mesos de baixa. “No ens podem lamentar, però és insubstituïble. La feina que ell feia era molt important per a l’equilibri del grup”, va dir el tècnic del Barça Lassa. “El club està treballant en diverses direccions. Coneixem Joey Dorsey, que és un jugador que té moltes ofertes. La seva contractació serà difícil, però podria arribar a ser una bona notícia”, va avançar.

Més continguts de