Bàsquet - Eurolliga

Vitòria es cobra un deute històric

La ciutat basca acull la ‘final four’ de l’Eurolliga 18 anys després del que estava previst

Vitòria acull aquest cap de setmana la final four de l’Eurolliga, un esdeveniment en què els organitzadors tenien un deute pendent amb la ciutat basca. “Estic segur que molt pocs saben que fa 19 anys Vitòria va ser seleccionada per organitzar aquest esdeveniment, però van succeir moltes coses durant l’estiu del 2000, quan va començar una llarga espera. Però el Baskonia i les autoritats locals van continuar assegurant-se que tot estava a punt per portar la fase final a casa seva i, 18 anys després, Vitòria és la capital europea del bàsquet”, explica Jordi Bertomeu, president executiu de l’Euroliga. El dirigent català es refereix al cisma que va dividir el bàsquet europeu en dues competicions. La final four de la FIBA es va traslladar a París i la ULEB va optar per un format de play-off al millor de cinc partits. El Maccabi de Tel Aviv i el Kinder de Bolonya van ser els dos guanyadors.

“Hem estat testimonis d’una de les temporades més emocionants que el bàsquet europeu pot recordar. Hem tingut partits increïbles, actuacions destacades de jugadors, classes magistrals d’entrenadors i set equips en una batalla imprevisible per accedir als play-offs ”, opina Bertomeu, que destaca les virtuts del canvi de format adoptat fa tres temporades. “El nostre deure és continuar buscant maneres d’entregar un producte cada vegada millor als nostres aficionats, mantenint-nos curiosos, humils i ambiciosos per innovar. També és el nostre deure, juntament amb el nostre soci IMG, continuar fent créixer el negoci per als nostres clubs i els nostres socis”, va afegir. Segons els dirigents, els ingressos de l’Eurolliga han crescut 2,4 vegades en les últimes tres temporades.

Una ‘final four’ apassionant

A Vitòria tots els equips se senten amb arguments per guanyar l’Eurolliga. El CSKA de Moscou jugarà la final four per setzena vegada en els últims divuit anys. Zeljko Obradovic, entrenador del Fenerbahçe, acumula divuit presències entre els quatre millors equips d’Europa. El Reial Madrid, per la seva banda, ha assolit sis presències en els últims set anys i és el vigent campió d’un torneig que ha aixecat deu vegades. Tot i que no trepitja aquesta fase final des de fa molts anys, l’Anadolu Efes arriba reforçat després d’eliminar el Barça Lassa i animat pel bon moment de Vasilije Micic i Shane Larkin.

Els quatre equips, però, també tenen dubtes, sobretot pel que fa a l’estat físic d’alguns dels seus jugadors. La incògnita del CSKA de Moscou és Sergio Rodríguez. El Fenerbahçe tindrà les baixes de Joffrey Lauvergne i Luigi Datome. A més, Nikola Kalinic i Jan Vesely arrosseguen problemes físics. El Madrid no podrà tenir la millor versió de Sergi Llull, que per segon any seguit arriba al moment clau tot just després de sortir d’una lesió.

La final four es posarà en marxa aquest divendres amb l’enfrontament turc entre el Fenerbahçe i l’Anadolu Efes (18 hores, Movistar Deportes). La segona semifinal la disputaran el CSKA de Moscou i el Reial Madrid (21 hores, Movistar Deportes). Tot i l’impuls aconseguit amb Svetislav Pesic a la banqueta, el Barça Lassa no va poder evitar l’eliminació als quarts de final i per cinquè any seguit veurà la lluita pel títol per televisió.

Més continguts de