RUGBI

L’últim repte conquerit per uns All Blacks eterns

Han encadenat 18 victòries consecutives en partits de seleccions

La selecció de rugbi de Nova Zelanda és el combinat amb el percentatge de victòries més alt del món -per davant del Barça, Ferrari o la selecció nord-americana de bàsquet-, i el gran dominador del rugbi durant tota la seva història. A més, són els actuals campions del món -títol aconseguit l’any passat-, els que més vegades han conquerit la Copa del Món -tres cops- i tot just fa quinze dies van proclamar-se campions del Rugby Championship, en què van completar un històric Grand Slam, és a dir, amb ple de victòries i aconseguint un nou rècord d’anotació: van guanyar tots els partits anotant quatre o més assajos. Als All Blacks només els faltava una última fita per convertir-se en un equip més llegendari: superar les disset victòries consecutives, un rècord que compartia fins ara amb els Springboks sud-africans.

Per si encara faltaven més ingredients, els All Blacks van aconseguir la divuitena victòria consecutiva contra l’etern rival, els Wallabies australians, els últims que van derrotar els neozelandesos l’estiu passat, i els van impedir llavors batre un rècord que han acabat aconseguint catorze mesos després, quan els han esclafat per 37 a 10 a l’ Eden Park d’Auckland. L’actual generació s’imposa sobre la gespa independentment del rival amb una jerarquia mai vista al món de l’esport. Durant els últims deu anys han jugat un total de 143 partits amb un balanç de quinze derrotes, dos empats i 125 victòries, amb un percentatge de victòries del 87,4%. A casa encadenen 45 triomfs consecutius, des d’una derrota el 2009 contra els sud-africans.

87,4% de victòries

en els darrers 10 anys

I és que els homes dirigits per Steve Hansen han aconseguit un nivell de joc molt pròxim a la perfecció. Sintetitzant moltíssim el seu joc, fan el mateix que pot fer qualsevol altre equip, però a una velocitat i amb una precisió que els converteixen en un equip pràcticament invencible. A més, els All Blacks mantenen el mateix nivell de joc i concentració durant els vuitanta minuts dels partits, mentre que tots els seus rivals pateixen davallades físiques o errades tàctiques en algun moment o altre que són aprofitats pels neozelandesos per castigar els seus rivals. “Són molts forts i els seus jugadors de la banqueta entren per resoldre els partits. Si juguen així són extraordinaris”, va dir el tècnic australià, Michael Cheika.

Després d’aquesta històrica gesta els All Blacks emprendran una gira a l’hemisferi nord durant tot el novembre, que els portarà a visitar Chicago -on jugaran un partit d’exhibició contra la selecció irlandesa-, Roma, París i Dublín, on se les veuran novament amb el XVdel Trèvol. Aquesta gira els hauria de permetre ampliar encara més el seu registre, ja que no hi ha cap equip que sembli capaç de plantar cara al que possiblement sigui el millor equip de la història de l’esport.