FUTBOL

Iniesta, el millor futbolista que ha jugat mai al Japó

L’excapità blaugrana fa realitat el somni del propietari de Rakuten, Hiroshi Mikitani

Iniesta, amb Mikitani, durant la presentació del manxec com a nou jugador del Vissel Kobe / BEHROUZ MEHRI / AFP

Vol amb el jet privat d'Hiroshi Mikitani, presentació davant 348 periodistes i fins i tot un partit de beisbol. Andrés Iniesta, just abans de jugar el Mundial, comença a tastar com serà la seva nova vida al Japó, on dijous va ser presentat com a jugador del Vissel Kobe, durant un acte celebrat a Tòquio enmig d’una gran expectació. Dissabte ha arribat l'hora de conèixer el nou estadi on jugarà, l'estadi Noevir de Kobe, davant milers d'aficionats. L'estadi estava engalanat per a l'ocasió amb pancartes en què es podia llegir "Benvingut, Andrés Iniesta" en castellà i milers d'aficionats han omplert l'única graderia oberta per a l'esdeveniment.

"He tingut moltes ofertes, però el projecte que em va presentar el Vissel Kobe va ser el més interessant. El Japó és un gran país. M’agradaria poder començar ja a treballar", va dir un Iniesta presentat amb el dorsal 8 a l'esquena. Iniesta va començar a negociar el seu fitxatge el dia de l’últim Barça-Madrid, quan Mikitani, propietari de Rakuten, va ser al Camp Nou. Des de llavors es va anar interessant per la lliga i per la vida al Japó parlant amb diferents persones, i va arribar a la conclusió que era l’experiència ideal que buscava. “El principal handicap que tindrà és que va a una cultura molt diferent i que l’idioma serà una barrera important. Tant dins l’equip com per moure’s per la ciutat haurà d’estar acompanyat d’un traductor. Però no dubto que s’adaptarà sense gaires problemes a l’equip, a la ciutat i al país”, diu Albert Tomàs, jugador sorgit de La Masia que va jugar al Vissel Kobe la temporada 1998/99.

La roda de premsa va ser presidida per l’empresari Hiroshi Mikitani, fundador de Rakuten i propietari del club. Mikitani, que ha sigut clau per convèncer Iniesta, era ahir el gran triomfador en aconseguir portar un dels millors jugadors del món a una lliga de primer nivell a Àsia, però que veia com els grans jugadors estrangers acabaven a la Xina o el golf Pèrsic. L’arribada d'Iniesta tancava un cercle que va començar amb una tragèdia, la del terratrèmol de la ciutat natal de Mikitani, Kobe, el 1995, quan 6.434 persones van perdre la vida. Llavors l’ajuntament de la ciutat va anunciar que no podia mantenir el club de futbol, de propietat municipal, per destinar els diners a refer la ciutat. Mikitani, nascut en una família d’economistes i banquers, va aparèixer com a salvador i va comprar el club. 23 anys després encara no ha guanyat cap lliga, però dos campions del món, Iniesta el 2010 i Podolski el 2014, defensen la seva samarreta. I des de l’any 2014 el club vesteix amb el mateix color que la seva empresa, Rakuten. "Molta gent opina que és el millor jugador que haurà jugat a la J-League en 25 anys d’història, i serà el més car, també", explica Shingo Sugawara, periodista de la cadena J-Sports, que recorda que homes com Lineker, Dunga i Zico han jugat en una lliga nascuda el 1993.

"Mikitani s’ha passat anys buscant poder col·laborar amb el Barça; el recordo fa més de 10 anys veient un partit a la llotja del Camp Nou al costat de Joan Laporta. Era el seu objectiu. Va començar fent una targeta de crèdit de Rakuten amb l’escut del Barça i ha acabat patrocinant la samarreta i fitxant Iniesta. Està mot content. No s’ha tractat mai d’una operació de Rakuten, ha sigut una passió personal de Mikitani", explica Sugawara. Educat entre el Japó i els Estats Units, on també té una de les seus Rakuten, Mikitani també és propietari d’un equip de beisbol, l’esport japonès que genera més interès tot i el progressiu ascens del futbol i una generació, la de Mikitani, de 53 anys, que s’ha acostumat a seguir el futbol. Mikitani és una persona tan detallista que ha demanat a la J-league, segons Sugawara, que es pugui canviar una norma que no permet canviar de dorsal en plena temporada, per permetre que Iniesta pugui portar el dorsal número 8, ara en mans d'Hirotaka Mita. De fet, Iniesta va posar per a les fotos amb una samarreta amb el dorsal número 8. "Que Iniesta porti el 8 és més obsessió de Mikitani que d'Iniesta", admet Sugawara.

"Per a un futbolista de les seves característiques, és una lliga ideal. Al Japó es trobarà una lliga madura, que aviat farà 30 anys que està professionalitzada i en què sabran apreciar el seu futbol de toc. Serà un futbolista molt respectat pels aficionats, pels seus companys d’equip i pels rivals. A Qatar hi ha menys nivell, a la Xina estan anys enrere respecte a la professionalització del futbol en comparació amb el Japó, i el dels Estats Units penso que és un futbol amb més presència de futbolistes universitaris", diu Albert Tomàs, que va defensar la samarreta d'aquest equip de mentalitat ofensiva. Segons Tsuneyuki Shimoda, comentarista de televisió, el Vissel "juga amb un 4-2-1-3 i sempre vol la pilota". "Lukas Podolski, la gran estrella, sol jugar darrere dels tres davanters. Ara caldrà veure on juga Iniesta, jugador amb el qual millorarà la possessió de l’equip", afegeix Shimoda. De fet, Mikitani, seguidor del Barça des de fa anys, també va anunciar ahir que la "metodologia" de La Masia s’aplicarà a l’acadèmia de joves futbolistes del club japonès, que col·laborarà en aquest sentit amb el Barça. Un dels pròxims reptes de Mikitani és que el Barça jugui un amistós al Japó. Si és possible, a Kobe.

Més continguts de