Rugbi

Els 'All Blacks' derroten Sud-àfrica (16-32) i completen un Grand Slam històric

Nova Zelanda derrota els 'springboks' molt combativa i completa el seu cinquè Grand Slam. En l'altre partit de la jornada, Austràlia ha salvat el seu honor contra els 'pumas' argentins

Els 'All Blacks' han tancat el seu any triomfal amb una victòria al Soccer Stadium de Johannesburg (el mateix estadi on la selecció espanyola de futbol va proclamar-se campiona del món al 2010) sobre el conjunt local, els 'springboks' sud-africans.

Els neozelandesos arribaven a aquest partit com campions matemàtics del torneig, per onzena vegada a la història (per bé que la d'enguany era la primera ocasió en què els "pumas" argentins també participaven dl gran campionat del hemisferi sud. Sud-àfrica dominava el partit a la mitja part per 16 a 12 gràcies a un assaig de Bryan Habana (l'aler d'ascendència catalana) i al peu de Johan Goosen (autor de la conversió de l'assaig i d'un cop de càstig) i de Elton Jantjes (autor de dos cops de càstig més). Els "All Blacks", per la seva banda, havien anotat gràcies a dos assajos (de la mà del pilar Sam Whitelock i el centre Aaron Smith) i una conversió anotada per Dan Carter.

Però els neozelandesos no volien deixar escapar l'oportunitat de guanyar el Rugby Championship completant un Grand Slam (tal com ja van fer a la Copa del Món de l'any passat) i van plantejar una segona part més expeditiva, prenent el control del partit i allunyant l'oval de les mans dels "springboks", allargant les possessions i contrarestant el seu joc directe i els perillosos xuts a l'esquena dels tres quarts sud-africans. En un gran exercici defensiu (deixant els seus rivals amb un parcial de zero punts a tota la segona meitat) els neozelandesos s'han fet amos i senyors del partit gràcies als assajos de Ma'Nonu i Conrad Smith (el segon de la seva conta particular) en els primers deu minuts de la represa. Per acabar de perforar el rival,i posar el marcador en el 16 a 32 final els homes de negre han comptat amb el fusell de precisió que és el peu de Dan Carter (autor de deu punts al segon temps) i una precisa execució del sistema defensiu neozelandès, basat en la defensa en línia i la pressió asfixiant a les zones de creació rivals.

Amb aquesta victòria, els "All Blacks" tanquen un cercle virtuós que els ha portat a guanyar el Mundial i el Quatre Nacions en menys de dotze mesos amb un ple de victòries a tots dos tornejos, convertint-se en un equip de llegenda al món de l'esport.

Austràlia s'assegura la plata

El l'altre partit de la jornada, els 'wallabies' australians han derrotat als "pumas" argentins per 19 a 25 a l'estadi Gigante del Arroyito, a la ciutat de Rosario. Els australians volien donar un cop sobre la taula després de la mala imatge donada als partits contra Nova Zelanda de fa un mes i contra els 'springboks' a la jornada anterior i assegurar-se el segon lloc a la classificació final, per bé que la plata no maquilla les carències d'un equip en descomposició (en paraules de Quade Cooper, "amb un ambient tòxic al vestuari").

Menció a part mereix el campionat dels argentins, que han plantat cara amb molta dignitat a rivals amb molta història (els altres tres països participants acaparen sis de les set copes del Món disputades fins a la data), amb unes estructures organitzatives, federatives i esportives més properes al món amateur que no pas al professionalisme dels gegants del sud. Si milloren una mica el seu nivell gràcies a la experiència adquirida, els "pumas" poden ser un equip molt perillós en un futur immediat.