Sis Nacions

Irlanda passa per sobre de Gal·les i apunta al Sis Nacions (26-3)

Els homes del XV del Trèvol no donen cap opció als actuals campions gal·lesos i es postulen com un dels favorits a emportar-se el Sis Nacions

Irlanda i Gal·les es veien les cares a Dublín, al nou Lansdowne Road -per motius comercials, rebatejat com Aviva Stadium- en el primer duel corresponent a la segona jornada del Sis Nacions 2014. El partit era un duel entre dos equips que aspiren al títol, especialment després d'haver resolt la primera jornada amb contundents victòries -contra Escòcia en el cas irlandès i contra Itàlia en el cas gal·lès-. Per tant, el partit es convertia en un enfrontament clau de cara a la victòria final del torneig de les Sis Nacions.

Gal·les intentava imposar el seu tradicional joc ofensiu, basat en fases dinàmiques que intenten estirar les línies defensives dels rivals per generar escletxes i invadir l'entrellat defensiu dels rivals. Per la seva banda, el XV del Trèvol començava el partit a remolc, tancant les files en defensa, aprofitant la superioritat dels seus davanters mantenint els paquets i punts de trobada molt propers i cedint la iniciativa en l'atac als seus rivals per intentar sorprendre als seus rivals al contraatac, aprofitant la velocitat dels seus centres i alers per fer mal als actuals campions gal·lesos. Però de mica en mica Gal·les perdia la iniciativa i el lideratge en el joc, mentre que Irlanda es trobava molt més còmode al camp que no pas els seus rivals.

La marea verda

Irlanda anotava primer mitjançant dos cops de càstig transformats per l'obertura Jonathan Sexton, gràcies a les concessions defensives de la davantera gal·lesa, un pèl revolucionada i massa imprecisa al llarg del primer temps. Els irlandesos enllaçaven una sèrie de minuts desplegant un joc elèctric i de molta qualitat, i ho han aprofitat per ampliar el seu marcador anotant un gran assaig de davantera, aprofitant un servei de toc a pocs metres de la marca gal·lesa i empenyent amb tota la força del món fins a allotjar l'oval dins la marca rival. Al descans s'arribava amb un evident 13 a 0 a favor d'Irlanda que deixava clara superioritat local davant uns gal·lesos que semblaven ser l'ombra del conjunt poderós de les passades temporades.

La mateixa tònica continuava al segon temps, ja que als pocs minuts de la represa una nova infracció de la davantera gal·lesa era aprofitada per Sexton per anotar, de nou un altre cop de càstig que permetien als homes del XV del Trèvol sumar tres punts més. Gal·les no semblava reaccionar, i quan ho volia intentar, es xocava un cop i un altre davant la defensa irlandesa, que estava esdevenint un autèntic mur infranquejable. De fet, Gal·les no era capaç d'anotar fins al minut 55 de partit, qual el darrer Leigh Halfpenny transformava un cop de càstig anotant els primers tres punts del partit per la seva selecció, immediatament contestat pels irlandesos amb un nou cop de càstig transformat per Sexton i que deixava el marcador en un clar 19 a 3 a vint minuts del final.

Els gal·lesos ho seguien intentant, però el plantejament del tècnic Joe Schmidt no deixava cap esquerda per on dinamitar l'entrellat defensiu irlandès. Malgrat que Gal·les té individualitats tècnicament superiors a les del XV del Trèvol, els irlandesos eren tot cor, i frenaven un cop i un altre les envestides d'un rival ferit en l'orgull, que veia com es reduïen dràsticament les seves possibilitats de conquerir la corona europea per tercer any consecutiu.

Els darrers minuts han estat un monòleg irlandès sobre la gespa del vell Lansdowne Road. Els gal·lesos de Warren Gatland no podien fer absolutament res davant una Irlanda molt treballadora, i han perdut els nervis als minuts finals. De fet, els homes del drac queien un cop i un altre en picabaralles i accions poc esportives, mentre que els locals aprofitaven el desconcert d'un equip poc avesat a perdre per anotar un nou assaig, de la mà de l'obertura Paddy Jackson -que havia entrat substituint l'heroi Sexton pocs minuts abans- que culminava una acció brillant de la davantera irlandesa i col·locava el 26 a 3 final al marcador.

Més continguts de