TENIS

Federer, sol contra les noves generacions

Arriba a semifinals sense perdre ni un set, però ara haurà de mesurar-se amb el jove Chung

Quan Roger Federer va guanyar el torneig junior de Wimbledon amb 16 anys, el 1998, Hyeo Chung tenia 2 anys. El primer cop que aquest sud-coreà va agafar una raqueta a Suwon, amb 4 anyets, Federer entrava per primer cop entre els 100 millors tenistes del planeta, l’any 2000. Separats per 15 anys, Federer i Chung jugaran demà (9.30 h) una de les dues semifinals de l’Open d’Austràlia. “És un somni, he crescut veient-lo” admetia Chung. “És bonic veure noves cares. Caldrà estar atent, en moltes coses Chung m’està recordant a Djokovic”, apuntava el jugador de Basilea des de la pista central del Rod Laver Arena, després de classificar-se per 14a vegada per a les semifinals d’un Open d’Austràlia en què defensa el títol aconseguit l’any passat. Ningú ha arribat mai tants cops a les semifinals a Melbourne.

Federer, als seus 36 anys, s’ha plantat a les semifinals sense perdre ni un sol set. Als quarts de final contra Tomas Berdych va patir al primer, quan el txec es va situar 2-5 per davant. Però ràpidament, Federer va començar a repartir joc amb elegància, sense suar, sense despentinar-se, fins a guanyar per 7-6, 6-3 i 6-4. Federer, que busca coronar-se campió a Melbourne per sisena vegada, fet que li permetria igualar el rècord de Rod Laver i Novak Djokovic al primer Grand Slam de la temporada, va salvar dues boles de set al primer set, tot demostrant la seva sang freda. “Estic content d'haver superat la prova del primer set. Però arribar a la final no serà fàcil. Els moviments de Chung són realment impressionants” va advertir, després d’haver deixat sobre la pista 61 cops guanyadors.

Federer es va convertir de passada en el jugador més veterà, amb 36 anys i 173 dies en arribar a les semifinals des de 1977, quan l’australià Ken Rosewall va fer-ho amb 42 anys i 68 dies. Rosewall, però, va perdre llavors amb Roscoe Tanner. Ara, el suís intentarà aturar el ritme d’un Hyeon Chung, número 58 del món, que s’està presentant en societat. Si bé als vuitens de final va deixar fora de combat a Djokovic, als quarts va passar per sobre del nord-americà Tennys Sandgren en tres sets (6-4, 7-6 i 6-3), tot convertint-se en el semifinalista amb un rànquing més baix des de l’any 2004, quan el rus Marat Safin va arribar-hi quan ocupava la posició 86. Aquell 2004 Safin va ser capaç d’eliminar en semifinals Agassi, abans de caure a la final precisament contra Roger Federer. Si Chung és el primer sud-coreà que arriba a unes semifinals del Grand Slam, Federer sap que és a dos partits de guanyar el seu 20è torneig gran. A més, passi el que passi, ja sap que pujarà fins a la segona posició del rànquing de l’ATP, just per darrere d’un Rafa Nadal afectat per les lesions aquest inici del 2018.

Edmund, creixent

L’altra semifinal tindrà com a protagonistes el croat Marin Cilic, sisè favorit, i el britànic Kyle Edmund, que amb 23 anys és un dels altres noms que demana pas a un tenis que s’ha acostumat darrerament a no veure sempre a les finals Djokovic, Nadal o Federer. Cilic, a prop de fer 30 anys, sembla el favorit contra un Edmund que, amb 23 anys, aspira a ser tot just el segon britànic a una final de Melbourne en 40 anys, després d’Andy Murray, que segueix lesionat, mirant des de casa com Federer planta cara a les noves generacions.

Més continguts de