TENIS

Nadal, a la final de l'Open d'Austràlia sense cedir un sol set

El manacorí, amb un nivell de joc altíssim durant tot el torneig, atropella Tsitsipas i espera rival

Rafa Nadal és el primer finalista del primer Grand Slam de la temporada. El de Manacor hi arriba per cinquena vegada, aquest cop sense cedir un sol set en tot el torneig i amb un nivell de joc altíssim, que aquest dijous li ha servit per escombrar de la pista el grec Tsitsipas per 2-6, 4-6 i 0-6, confirmant que ha començat l'any en un dels seus millors estats de forma. Nadal ha tornat, ajudat pel canvi en el seu servei, que li està funcionant a la perfecció.

Rafa Nadal i Stefanos Tsitsipas han saltat a la Rod Laver Arena per disputar la primera semifinal de l'Open d'Austràlia sota els 38 ºC que marcava el termòmetre i sense cap presència de vent. Les condicions climàtiques, sempre dures a Melbourne, incrementaven encara més el grau de dificultat del premi del dia, una plaça per a la gran final de diumenge.

L'enfrontament aparellava un tenista consagrat amb un dels valors emergents del circuit, per la qual cosa Nadal tenia més a perdre que a guanyar. El manacorí, però, hi arribava pletòric després de superar amb autoritat James Duckworth, Matthew Ebden, Alex de Minaur, Tomas Berdych i Frances Tiafoe, acumulant un total de 10 hores i 21 minuts a pista i sense cedir un sol set.

Cinc hores més havia necessitat Stefanos Tsitsipas, que acumulava 15 hores i 31 minuts, per accedir a la seva primera semifinal d'un Grand Slam. El jove grec, de 20 anys i actual número 15 de l'ATP, ha hagut de superar Mateo Berrettini, Viktor Troicki, Nikoloz Basilashvili, Roger Federer i al millor Roberto Bautista que es recorda. Deixar fora el vigent campió l'ha catapultat a ser la gran revelació del torneig i a presentar candidatura a figura important en el futur més immediat.

L'inici de partit que ha plantejat el grec ha sigut el més complicat a què s'ha enfrontat el mallorquí en aquest Open d'Austràlia. Tsitsipas volia convertir-se en el tercer tenista que guanya en el mateix Grand Slam Federer i Nadal, després que ho aconseguissin prèviament Del Potro i Djokovic. Però sense deixar-se intimidar, Nadal ha seguit amb la concentració i exigència que ha estat exhibint durant tot el torneig i només ha necessitat 31 minuts magistrals per doblegar Tsitsipas en el primer set (2-6).

Amb perseverança, conscient que l'empresa seria difícil, el grec s'ha acostat més a Nadal a la segona mànega, però ha topat una vegada i una altra contra un mur. El mallorquí, intens i dominant de principi a fi i amb el servei com a aliat, l'ha anat desgastant de mica en mica imposant un ritme trepidant, i s'ha endut el segon set per 4-6.

El repertori de Nadal, més complet que mai als seus 32 anys, ha seguit atropellant Tsitsipas, que poca cosa més ha pogut fer davant l'actuació magistral d'un Nadal que ha tancat un altre partit per emmarcar amb un set en blanc (0-6).

"És un gran premi al meu treball"

A peu de pista, i entrevistat per una llegenda del tenis com John McEnroe, Nadal ha valorat la classificació per a la final com "un gran premi al meu treball", abans de confirmar el que s'ha vist a la pista: "Em sento molt bé, realment bé. Començar la temporada així, quan fa unes setmanes estava a Brisbane parlant amb el director del torneig i dient-li que no hi podria participar, era difícil d'imaginar". També ha aprofitat per agrair el suport de la gent i el seu equip i per desfer-se en elogis cap al jove grec: "No seré jo el que digui que Tsitsipas no guanyarà cap Grand Slam. Ho té tot, un joc molt complet, una gran dreta... Segur que ho farà. Amb la seva edat ja és en unes semifinals. Espero enfrontar-me a ell en els pròxims anys".

Nadal lluitarà pel títol aquest diumenge (9.30 h hora catalana) contra el vencedor de la semifinal que enfrontarà aquest divendres Novak Djokovic i Lucas Pouille, sobre la qual també ha parlat. "Serà sens dubte una semifinal interessant", malgrat deixar clara una cosa: "Djokovic serà el favorit, perquè per a Lucas és la primera. Als quarts de final Pouille va jugar molt bé i té un gran potencial. Però Novak està molt bé i serà un partit en què podrà passar qualsevol cosa".

Més continguts de