TENIS

Wimbledon, el territori predilecte de Federer

El vuit vegades campió del torneig, segon cap de sèrie, intentarà destronar Novak Djokovic

La 133a edició de Wimbledon arrenca aquest dilluns. La competició tenística més antiga del món acollirà els millors jugadors del circuit en el tercer Grand Slam de la temporada. L'All England Lawn Tennis and Croquet Club és la seva seu des de l'any 1877, data de la primera edició, i aplegarà una vegada més un alt nombre d'espectadors. El club londinenc, com ha fet des del primer dia, destinarà tots els beneficis del torneig a la Federació Britànica de Tenis amb l'objectiu de fomentar el desenvolupament d'aquest esport.

Els tenistes arriben a la cita enmig d'una atmosfera convulsa. Els especials criteris de valoració a l'hora d'assignar els caps de sèrie han sigut el principal focus d'atenció els dies previs a l'estrena del torneig londinenc. L'intercanvi de posicions entre Nadal i Federer com a caps de sèrie ha generat polèmica i ha afectat negativament el quadre del manacorí. "No respecten l'estatus que alguns jugadors s'han guanyat durant tota la temporada", ha explicat Nadal quan s'ha referit a la fórmula que utilitza Wimbledon per atorgar les posicions dels caps de sèrie de la competició.

El torneig britànic és l'únic dels quatre Grand Slams del circuit ATP que presenta uns criteris especials per determinar els caps de sèrie. Wimbledon té en compte el rànquing a data de 24 de juny del 2019, i hi suma el 100% dels punts guanyats en l'últim any en gespa i el 75% dels aconseguits en el torneig londinenc del 2018.

El quadre masculí, cosa de tres

El número 1 del rànquing masculí, Novak Djokovic, és el vigent campió del torneig i arriba a la cita després d'haver guanyat l'Open d'Austràlia i d'haver caigut a les semifinals de Roland Garros. El tenista és un dels grans favorits al títol i intentarà mantenir la posició de privilegi que ostenta des del mes d'octubre passat.

Per la seva banda, Rafa Nadal, segon classificat, ve de coronar-se, per dotzena vegada, campió a París i haurà d'adaptar-se ràpidament a la gespa si vol tenir opcions d'aixecar el seu tercer Wimbledon. Tot i no ser la seva especialitat i veure's obligat, amb gairebé tota probabilitat, a creuar-se amb Djokovic a les semifinals, el de Manacor intentarà repetir aquella memorable victòria de l'any 2008 –un partit que va durar cinc hores.

Els dos primers del circuit hauran de suar de valent per superar el fill predilecte de Londres. Roger Federer, vuit vegades campió a l'All England Club, parteix amb una gran avantatge: ser el màxim guanyador de la història en el Grand Slam de gespa. La seva victòria en el torneig de Halle, a Alemanya, li ha permès convertir-se en segon cap de sèrie. Una mostra més del seu alt nivell quan trepitja el color verd.

Tot i l'aparent condició de favorits dels tres millors tenistes no es pot descartar una possible aparició estel·lar d'un jugador amb molt talent i més futur. Dominic Thiem, doble finalista de Roland Garros, vol  fer un pas endavant i començar a competir en totes les superfícies. L'austríac vol trencar la seva mala ratxa a Wimbledon i pretén plantar-se amb opcions a les últimes eliminatòries.

Pel que fa als catalans, Marcel Granollers ha aconseguit superar la fase prèvia i podrà participar en el quadre definitiu del torneig. El número 105 del rànquing sembla haver recuperat la seva essència i aspira a poder tornar a estar entre els millors de l'esport de la raqueta.

Un munt d'aspirants al tron femení

En el quadre femení, la sensació del tenis mundial Ashleigh Barty, flamant campiona de Roland Garros i número 1 del món, es postula com la principal favorita del torneig que ha guanyat en nou ocasions Martina Navratilova, ja retirada. Una altra de les candidates és la veneçolana formada a Catalunya Garbiñe Muguruza, campiona en l'edició del 2017, i que sembla que pot tornar aixecar el vol després de caure fins la 27a posició del WTA.

Una de les revelacions de Roland Garros, Amanda Anisimova, es pot convertir en realitat en el Grand Slam britànic. La tenista de 17 anys ha demostrat que la seva joventut no és un inconvenient, sinó que l'omple de valentia i seguretat per enfrontar-se a jugadores amb més experiència. Serena Williams, amb sis títols al seu palmarès, i Naomi Osaka, ex número 1 del rànquing, són dues tenistes que també caldrà tenir en compte de cara al tram final de la competició. Halep, Bencic, Kerber, Bertens i Kvitova també apareixen a la llista de favorites en el Wimbledon més ajustat dels últims temps.

La catalana Paula Badosa, veïna de Begur, participarà per segona vegada en el quadre definitiu d'un Grand Slam després d'haver superat una dura fase prèvia. La catalana nascuda a Nova York repetirà en un dels grans escenaris després de classificar-se per a l'Open d'Austràlia aquest gener.

Més continguts de