DAKAR 2020

Brabec i Sainz acaricien el triomf final

Pablo Quintanilla i Stéphane Peterhansel guanyen la penúltima etapa en les respectives categories

Aquest divendres el Dakar 2020 arribarà al final. Després de 13 dies intensos (12 etapes més la jornada de descans), els pilots que arribin al podi de Qiddiya assaboriran la glòria que representa acabar el ral·li. En una edició marcada pel tràgic accident del portuguès Paulo Gonçalves, aquest divendres, si no hi ha cap incident d'última hora, el nord-americà Ricky Brabec i el madrileny Carlos Sainz seran coronats com a campions del Dakar en les categories de motos i cotxes, respectivament. Per al pilot de motos, serà el primer, i suposarà posar fi a l'hegemonia de KTM, que feia 18 anys que guanyava; per a Carlos Sainz, per la seva banda, que ja sap el que és emportar-se el trofeu del tuareg, serà el tercer. Aquest dijous, comptant que era la segona part de l'etapa marató, els dos han estat conservadors, i afronten l'última etapa amb marge suficient per evitar patir més del compte.

Honda i la feina d'equip

Pablo Quintanilla, de Husqvarna, és el segon de la general de motos, així que en les últimes etapes sabia que havia de pressionar Brabec si volia tenir alguna opció de guanyar. El xilè ha aprofitat que aquest dijous sortia una mica endarrerit (novè) per recuperar ràpidament terreny, i ha atacat fort des de l'inici. Quintanilla ha mantingut una bonica lluita amb Matthias Walkner sobre la sorra, i finalment ha acabat guanyant l'etapa per només nou segons d'avantatge sobre l'austríac. "He retallat força temps al Ricky, però la diferència entre nosaltres encara és gran. Per sort tinc quilòmetres per davant aquest divendres per atacar", ha dit Quintanilla, que no tira la tovallola. Brabec, mentrestant, s'ha limitat a controlar la cursa i a gestionar l'avantatge de més de 25 minuts amb què comptava abans d'arrencar aquest dijous. No ho diu, però comença a veure's amb el trofeu del tuareg a les mans. "He rodat al 70% per no cansar-me més del compte i per no forçar la moto. Estic content d'haver arribat al final, ara només penso en arribar a la meta demà", ha apuntat el nord-americà.

La feina d'equip d'Honda els últims dies ha estat, en part, la clau de l'èxit que Brabec està a punt d'aconseguir. Aquest dijous, sense anar més lluny, el castellonenc Joan Barreda sortia primer, just per davant del seu company nord-americà. I a partir del quilòmetre 212 de l'especial han rodat un al costat de l'altre. "He pilotat per al Ricky, que ja té la victòria a tocar", ha assegurat el de Torreblanca, que per culpa d'una primera setmana en què no va trobar el ritme (va arribar amb molèsties a les costelles per una caiguda mentre s'entrenava en els dies previs al Dakar), va acabar hipotecant les seves opcions al triomf final i ha acabat fent feina d'equip per protegir el líder de la general. I és que, tot i que la seva idea era intentar lluitar pel podi final, aquest dijous ha perdut gairebé 15 minuts i, per tant, ha caigut fins al cinquè lloc.

L'equip X-Raid busca el doblet

Si Brabec té el títol a tocar en la categoria de motos, Carlos Sainz, al costat del seu copilot, el català Lucas Cruz, està a punt d'adjudicar-se el seu tercer Dakar (ja va guanyar el ral·li el 2010 i el 2018). Aquest dijous, el madrileny també ha sortit amb el mode conservador activat. Tenia poc a guanyar i molt a perdre, i més havent d'obrir pista després del triomf d'ahir. Stéphane Peterhansel, per contra, sap que ha de donar gas si vol acabar segon i aconseguir un doblet per a l'equip X-Raid. Amb el triomf a més de 10 minuts, el francès, que aquest dijous s'ha tornat a imposar i ha aconseguit el seu 80è triomf d'etapa al Dakar, s'ha quedat a tan sols sis segons del segon classificat de la general, Nasser Al-Attiyah, que ha acabat l'etapa segon.

"En general, és tremendament difícil guanyar minuts a la pista. En canvi, quan es cometen errors de navegació, s'obren grans forats. Ho hem donat tot, hem atacat de principi a fi i hem retallat diversos minuts, però no ha estat suficient. Si el Carlos confirma els pronòstics i s'imposa en la prova, serà fantàstic per a l'equip", ha assegurat Monsieur Dakar.

374 quilòmetres més

Qiddiya, una ciutat situada a 40 quilòmetres de la capital, Riad, i que es va començar a construir fa dos anys amb la mirada posada en la cultura i l'entreteniment, serà el destí final per als participants del Dakar. Per a aquest divendres, els organitzadors del ral·li els han preparat una especial de 447 quilòmetres, 374 dels quals seran cronometrats.