MOTOR - MUNDIAL DE FÓRMULA 1

Mercedes espanta a Montmeló

Valtteri Bottas marca la tercera ‘pole position’ consecutiva de la temporada, seguit de Lewis Hamilton

Valtteri Bottas està imparable. El finlandès, que arriba a Barcelona líder del Mundial amb tan sols un punt de diferència respecte al seu company d’equip Lewis Hamilton, va aconseguir ahir la tercera pole position consecutiva i, per tant, aquest diumenge (15.10 h) arrencarà des de la primera posició de la graella del Circuit de Barcelona-Catalunya. “M’agrada sentir això, l’adrenalina. La temporada ha començat molt bé i cada cop em sento millor, a la Q3 les coses cada cop anaven millor”, reconeixia Bottas, satisfet amb la volta estratosfèrica que havia aconseguit, rècord de Montmeló fins al moment (va rebaixar l’anterior millor temps en set dècimes). Ell, que va dominar dues de les tres sessions d’entrenaments lliures al Circuit de Barcelona-Catalunya (les dues de divendres, perquè en la d’ahir al matí, que va comandar Hamilton, va fer una virolla i es va enganxar a la grava, quedant-se sense opcions de buscar una volta ràpida), va confirmar que ha vingut a Barcelona a emportar-se els 25 punts que suma el guanyador (i, si pot ser, també el puntet extra per la volta ràpida).

I és que, tot i que durant els tests de pretemporada va ser Ferrari qui va marcar el ritme, amb la temporada començada els Mercedes són els amos i senyors del campionat. Avui tornaran a lluitar a la pista pel triomf, perquè tot apunta que ningú serà capaç de fer-los ombra. Això sí, Toto Wolff, cap de Mercedes, satisfet pel rendiment dels seus pilots, només pateix per una cosa: sigui com sigui, cal evitar de totes totes el que va passar el 2016, quan Hamilton i Rosberg van xocar en els primers compassos de la cursa. Bottas arrencarà al costat del seu company Lewis Hamilton. El britànic, que de portes enfora diu que no hi ha cap problema amb Bottas, que tots dos tenen una relació “molt respectuosa” i que espera “que no passi el que va passar en el passat [referint-se al xoc amb Rosberg]”, ja va avisar a Bakú que havia sigut “molt generós” en la sortida amb Bottas i que això “no tornarà a passar”.

Ahir, per tercera cursa consecutiva, se li va escapar la pole, la que hauria sigut la quarta posició preferent consecutiva a Montmeló, per un problema amb la càrrega de les bateries del seu Mercedes i per un petit error propi durant la volta llançada. “Valtteri ha fet una feina fantàstica. Al final jo no he fet la feina, però és fantàstic que l’equip sumi un nou doblet, i si puc invertir-lo de cara a la cursa seré feliç!”, indicava Hamilton, deixant clares les seves intencions.

Els que sembla que continuen sense tocar la tecla oportuna són els Ferrari: Sebastian Vettel va ser tercer, però bastant allunyat de Bottas. L’alemany, quan va baixar del seu Ferrari després de la sessió d’entrenaments oficials, va tornar a fer un cop d’ull als Mercedes, preguntant-se què devien tenir aquells cotxes per ser tan ràpids a la pista. Ell no ho sap i, segons sembla, a Maranello tampoc. El seu Ferrari va aconseguir ser el millor en el primer sector de Montmeló però en els altres dos, més revirats, Vettel va perdre massa temps. “Guanyem temps a les rectes i en perdem als revolts. És bastant transparent el que ens passa, tothom ho pot veure”, indicava, assegurant que estava “feliç però no feliç”. “El cotxe no funciona malament però òbviament no som prou ràpids”, comentava. I afegia: “Vuit dècimes sembla molt, però si ho divideixes entre tots els revolts és bastant menys, tot i que continua sent molt. Tenim molta feina al davant, el cotxe no és perfecte i tampoc tenim bona adherència per poder aconseguir més velocitat en els revolts”.

Els maldecaps de Ferrari van anar encara més enllà perquè Charles Leclerc va tenir problemes al final de la Q2 i els seus mecànics van haver de preparar el seu cotxe contra rellotge per sortir a la Q3. Amb tot, només va poder fer una volta bona i va acabar cinquè, just darrere de Max Verstappen, que, tot i els problemes que ha tingut durant el cap de setmana, es va colar entre els dos Ferrari.

Homenatge a Sebastià Salvadó

El Circuit de Barcelona-Catalunya va homenatjar ahir Sebastià Salvadó, que va ser president del RACC i que va morir el 15 d’abril. El traçat, del qual Salvadó va ser el primer president, va descobrir ahir una placa en record seu a l’entrada de les oficines.