Machín s’estrena amb el repte d’assecar un Gerard Moreno enratxat

El perpetuenc, màxim golejador de la Lliga, és la principal amenaça en l’estrena del nou tècnic

El primer cop que Pablo Machín va rebre un equip liderat en atac per Gerard Moreno, l’abril del 2018, va sortir del partit amb el cap ben alt, però empipat per haver perdut una oportunitat molt suculenta d’acostar-se a Europa. Abans de rebre l’Espanyol a Montilivi, el seu Girona era vuitè, a tres punts de les posicions que donaven accés a l’Europa League. Però aquella tarda els blanc-i-vermells van topar amb l’efectivitat d’un Gerard Moreno que, amb un doblet, va rescatar l’Espanyol de les penúries i va encetar una ratxa desastrosa dels gironins. “Ells han sigut molt eficaços, i nosaltres, amb el 0-2, ja ens hem precipitat”, va lamentar el tècnic de Sòria, que aquesta tarda (16 h, M. La Liga) procurarà assecar la prolífica ratxa del davanter perpetuenc, a qui ja va assecar la temporada passada amb el Sevilla (0-0) al Sánchez Pizjuán.

La visita del Vila-real a l’RCDE Stadium posarà a prova la feina feta aquestes dues setmanes per un Pablo Machín que vol començar amb bon peu la seva etapa a l’Espanyol. Amb el Numància va debutar empatant amb l’Alcoià (1-1). Amb el Girona, perdent contra el Múrcia (0-1). Amb el Sevilla, en canvi, va debutar amb triomf (4-0 davant l’Újpest). Contra els castellonencs, el nou tècnic espanyolista és conscient que només una victòria li podria donar opcions –no assegurar– de dormir fora de les posicions de descens un cop acabi la jornada. Una fita simbòlica, però que aportaria confiança al vestidor i a la seva idea per afrontar el seu inici d’etapa. 

El seu primer partit al capdavant de l’Espanyol és contra un Vila-real que posarà a prova els dubtes mostrats pels blanc-i-blaus al seu estadi, on enguany acumulen quatre derrotes consecutives en Lliga, deu gols en contra i només un a favor (en pròpia porteria). El conjunt groguet també ha començat amb dubtes a domicili (tres derrotes i una victòria), però en les primeres vuit jornades està funcionant força bé en atac: segon equip pel que fa a gols marcats (19, només superat pels 20 del Barça) i també el segon que més xuta a porteria (115 rematades, només per darrere de les 134 del Madrid). Bona part d’aquestes xifres les ha aportat Gerard Moreno. El punta perpetuenc és el màxim golejador de la Lliga, empatat amb sis dianes amb Benzema (Madrid) i Loren (Betis). En vuit jornades ja en suma la meitat dels 12 que va fer en 49 partits la temporada passada. En aquest inici de curs marca un gol cada 113 minuts, i només el Valladolid, el Barça i l’Osasuna l’han mantingut sense marcar. Benzema és l’únic que el supera pel que fa a rematades entre els tres pals (12, per 11 de Moreno). 

“Quan estàs en una ratxa així tens més confiança per xutar més pilotes. Quan tinc l’opció de xutar, no m’ho penso”, va reconèixer fa uns dies, durant la concentració amb la selecció espanyola. Un premi que li ha arribat per primer cop als 27 anys, després de dues grans temporades a l’Espanyol (13 gols la 2016-17 i 19 la 2017-18) que no li van servir per fer el salt. Els problemes econòmics van tornar a separar-lo d’un club que estima des de la distància. “És l’equip que porto al cor des de petit. Li tinc una gran estima. Jo també pateixo quan a l’Espanyol no li van bé les coses”, confessa. Avui tornarà a un RCDE Stadium on és el segon màxim golejador, amb 24 dianes, una menys que Sergio García. L’afició espanyolista, un cop més, el tornarà a rebre amb una ovació, però, un cop comenci el partit, serà missió dels de Machín evitar que iguali el registre del davanter del Bon Pastor. 

Més continguts de