Razgrad i l’anhel de ser la nova revelació europea

L’Espanyol visita el Ludogorets advertit per l’experiència que va viure Machín a Praga

“Em toca ser realista. La prioritat és la Lliga, però això no vol dir deixar de banda cap competició. Feia molt que l’Espanyol no competia a Europa i no podem tirar aquesta feina per la borda”. Tot i les urgències de l’Espanyol a la Lliga, durant la seva presentació com a tècnic blanc-i-blau a Pablo Machín no se li va escapar el component simbòlic que suposa el retorn al Vell Continent per a una entitat que feia anys que perseguia poder competir més enllà de les fronteres espanyoles. Especialment, per la voluntat de treure’s espines clavades del passat. 

Aquest dijous, a Razgrad (18.55 h, M. Liga de Campeones), l’Espanyol tindrà una gran oportunitat per situar-se líder del seu grup davant d’un sorprenent Ludogorets que, de moment, compta els seus partits en aquesta fase per victòries. Un rival que ha aparegut en l’escena continental fa poc temps (el 2012), però que des d'aleshores ja ha tingut temps de tombar clubs històrics com el PSV, el Lazio i el Basilea, i d'empatar davant d'altres clàssics com el Liverpool, el PSG i el Bayer Leverkusen. A l'Europa League, de moment, no han superat els setzens de final, un límit que intentaran trencar aquesta temporada. 

Enguany, amb dues golejades al CSKA Moscou i al Ferencváros, ja han demostrat que no seran la ventafocs d’aquest grup. Dues advertències que, si no fossin suficients per evitar confiances, s'afegeixen al breu bagatge europeu de Pablo Machín. El tècnic de Sòria coneix força bé el preu dels errors davant de rivals teòricament inferiors en aquesta competició. Al tècnic de Sòria, de fet, ser eliminat dels vuitens de final de l'última Europa League davant l’Slavia de Praga li va costar el càrrec al capdavant de la banqueta del Sevilla. I això que els andalusos, que havien empatat 2-2 al Sánchez Pizjuán, s’havien situat per davant (2-3) en una pròrroga que van acabar perdent al minut 119 per un desafortunat gol de Traoré en una jugada embolicada. 

“El futbol a vegades és molt gran i d'altres molt cruel. Avui ens ha tocat la part més cruel”, va valorar Machín minuts després d’aquell duel. Uns dies després va ser cessat per un gol que va recordar durant mesos. “Aquell fatídic minut a Praga va ser el detonant per a la meva sortida del club, després d’una sèrie de resultats que no eren tan bons com mereixíem”, va assegurar. En aquests mesos que ha estat a l’atur, l’actual entrenador de l’Espanyol ha tingut temps per analitzar alguns dels problemes que va patir amb el Sevilla. “Vam jugar 50 partits. Estàvem esgotats físicament i mentalment. Vam jugar tres prèvies per classificar-nos per a l’Europa League, vam patir moltes lesions i vam superar els obstacles pel bon treball dels jugadors. Però vam tenir molt mala sort en els partits que vam perdre en els minuts finals. Vam fallar moltes ocasions clares”. Uns maldecaps que també ha patit l’Espanyol en aquest inici de curs, i que ara intentarà solucionar a partir de l’experiència adquirida. 

Més de 200 blanc-i-blaus europeus

El lideratge de grup, però, no serà l’única fita que perseguirà l’Espanyol aquesta tarda. Si a Rússia va allargar la ratxa d’imbatibilitat europea a 23 partits, a Bulgària podria ampliar-la a 24. Ho pot fer en una competició en què l’Espanyol ja suma 100 gols. La xifra la va arrodonir Campuzano a Moscou. En el global de les competicions europees, són 131 les dianes aconseguides pels 202 jugadors que han participat en tornejos continentals amb l’Espanyol. Piris, Dauder, Bartolí, Argilés, Carranza, Muñoz, Sastre, Czibor, Indio, Domínguez i Camps va ser el primer onze europeu de l’Espanyol, el 13 de setembre del 1961 davant del Hannover. David López, Corchia i Piatti, els últims tres debutants. Dani Jarque és l’espanyolista amb més partits disputats (22); Ernesto Valverde, el tècnic amb més partits dirigits (15); Gorka Iraizoz, qui suma més victòries (14), i Walter Pandiani, l’autor de més gols (11). Noms històrics d'un Espanyol que vol seguir escrivint la seva història europea amb nous rècords i herois.

Més continguts de