ROLAND GARROS

Nadal no té sostre: buscarà el seu onzè Roland Garros

El seu rival serà l'austríac Dominic Thiem, botxí de Cecchinato

El binomi que formen Rafa Nadal i Roland Garros sembla no tenir final. Ahir el tenista manacorí va tornar a brillar sobre la terra batuda per derrotar l’argentí Juan Martín del Potro en tres sets (6-4, 6-1 i 6-2) i classificar-se per a la final, que disputarà contra Dominic Thiem. L’austríac va ser el botxí de l’italià Marco Cecchinato, a qui va derrotar també en tres sets (7-5, 7-6 i 6-1). Thiem, de 24 anys, afrontarà demà (15.00 h, Eurosport i DMax)el descomunal repte de destronar Nadal (32 anys) en l’onzena final de Roland Garros del manacorí.

Fa un any Nadal va convertir-se en el primer tenista que va guanyar 10 cops un mateix Grand Slam des que el 2005, amb 19 anys, alcés per primera vegada aquest trofeu. Tretze anys després té a tocar igualar el rècord de l’australiana Margaret Court, que va alçar onze Grand Slams (a Wimbledon). El número 1 del rànquing ATP arribarà al partit havent cedit només un sol set en tot el torneig. Va ser als quarts de final, contra l’argentí Diego Schwartzman, i perdre aquest set va suposar que s'acabés una ratxa de 37 consecutius guanyats al torneig parisenc. Dit d’una altra manera, Nadal es va mostrar vulnerable a Roland Garros més de 1.000 dies després.

En el duel d’ahir, Del Potro només va poder intimidar el manacorí durant el primer set gràcies un servei letal, tot i que això va ser insuficient. “El primer set ha sigut molt difícil, amb moltes oportunitats per a Juan Martín. He tingut una mica de sort guanyant aquest set, després he sigut més agressiu. Estic molt content de tornar a la final de Roland Garros”, reconeixia Nadal després del duel. A partir del segon set, el manacorí va imposar la seva ferocitat davant l’argentí, que va jugar bona part de les 2 hores i 14 minuts que va durar el duel amb molèsties a la cama esquerra. Del Potro s’acomiada de Roland Garros amb el cap ben alt, ja que se situarà quart del rànquing ATP i igualarà el millor lloc de la seva carrera, aconseguit el 2014.

En l’altra semifinal, Thiem va acabar amb el somni d’un Cecchinato que no havia guanyat cap partit a Roland Garros fins a aquesta edició. L’austríac es va desfer de l’italià en 2 hores i 17 minuts abans de plantar-se a la seva primera final d’un Grand Slam. Thiem és l’únic tenista que ha sigut capaç de batre Nadal en terra batuda els dos últims anys: als quarts de Roma (2017) i fa un mes a Madrid, també als quarts. Amb tot, Nadal no ha perdut mai una final a París.

Més continguts de