Arriben els mosquits: com es preveu aquesta temporada?

El projecte ciutadà 'Mosquito alert', coordinat per les institucions Creaf, CEAB-CSIC i Icrea, amb l'impuls de l'Obra Social La Caixa, continuarà monitoritzant un any la presència d'aquests insectes per facilitar la feina de científics i gestors de la salut pública

Ja és un clàssic que, cada any, amb els primers episodis d'ascens sobtat de les temperatures recordem de cop l'existència d'aquests petits animalons, certament empipadors.

Cal recordar que les femelles dels mosquits són les úniques que ens piquen, i ho fan per obtenir la sang que necessiten com a aliment per pondre els ous. La sang –que obtenen de vertebrats– suposa una aportació suplementària de proteïnes per a la maduració dels ous. Els mascles, en canvi, s'alimenten només del nèctar de les flors.

A Catalunya hi ha nombroses espècies d'aquests insectes. Segons el servei de control de mosquits del Consell Comarcal del Baix Llobregat, només en aquesta comarca hi ha 19 espècies, tres de les quals ens resulten molestes. Entre aquestes espècies hi ha el ja més que conegut mosquit tigre ('Aedes albopictus'), una espècie que va arribar a Espanya l'any 2004 i que actualment s'estén per diverses zones de Catalunya. En trobem sobretot a l'entorn metropolità de Barcelona i en molts altres sectors del litoral i el prelitoral, però s'ha arribat a detectar fins i tot al Prepirineu i a les comarques de Lleida.

Podem preveure com serà aquesta temporada?

Cal recordar que les condicions meteorològiques que puguem tenir durant l'hivern o la primavera no són rellevants a l'hora de preveure com serà la temporada de mosquits, que normalment s'estén entre els mesos d'abril i octubre.

Una de les principals raons està en el fet que els mosquits tenen un potencial reproductor enorme. Una femella de mosquit tigre pot arribar a pondre en una setmana fins a 200 ous en un petit  recipient, i els mosquits triguen tan sols sis dies a convertir-se en adults des que surten dels ous. És per això que el nombre de mosquits presents al llarg de la temporada depèn sobretot de l'aigua disponible a cada moment, així com de les temperatures que es vagin enregistrant.

Segons Frederic Bartumeus, biòleg i professor d'investigació Icrea, director del projecte ' Mosquito alert', de moment enguany no hi ha "res d'especial en l'arrencada de la temporada", idea que també comparteixen altres experts en la matèria. Destaca que la detecció dels primers mosquits es va activar durant la segona quinzena d'abril, una data d'inici similar a la dels últims anys segons les dades aportades pels ciutadans. Afegeix que "ha plogut força a la primavera, i això pot ajudar a tenir un estiu més complicat, però de moment no ens ho sembla".

Models per preveure la presència futura dels mosquits

'Mosquito alert' és un projecte de ciència ciutadana coordinat pel  CEAB- CSIC i el  Creaf, i impulsat per  l'Obra Social La Caixa. Pretén lluitar contra l'expansió del mosquit tigre i el de la febre groga, dues espècies invasores que poden transmetre malalties globals.

L'aplicació de mòbil permet a qualsevol ciutadà notificar la troballa d'un mosquit i dels seus llocs de cria, i enviar una fotografia perquè els experts la identifiquin. La informació enviada pels usuaris complementa el treball dels científics i permet que els gestors de salut pública la facin servir per seguir, i controlar, l'expansió dels mosquits en barris i ciutats.

Bartumeus explica que actualment treballen per aconseguir poder fer prediccions a partir de les dades aportades pels ciutadans. S'estan fent servir les dades històriques obtingudes –que ja sumen tres anys– i caldrà veure com lliguen la meteorologia i aquestes probabilitats, és a dir, si es poden arribar a elaborar pronòstics a partir de les dades meteorològiques.

Les principals variables que s'estan fent servir per confeccionar aquests models predictius tenen a veure amb la temperatura, la humitat, l'aridesa o els usos del sòl, entre altres. L'escala de treball obtinguda es preveu que sigui d'àmbit comarcal o, fins i tot, municipal.

Bartumeus explica que s'hi està treballant: "Ja hem fet els primers passos, i van bé per fer previsions, tot i que també cal tenir present la possibilitat que les prediccions incloguin molta incertesa, però encara està per veure".

Una aliança mundial per frenar els mosquits transmissors de malalties

'Mosquito alert' i les Nacions Unides han impulsat fa poc una aliança global per frenar els mosquits transmissors mitjançant la participació ciutadana. La iniciativa  'Global mosquito alert' pretén unir els esforços de diversos projectes de ciència ciutadana a escala planetària que lluiten contra els mosquits transmissors de malalties.

Amb aquesta iniciativa es volen unificar les dades sobre els mosquits vectors de malalties i facilitar-ne l'accés als governs, xarxes nacionals i actors estratègics a escala mundial a través d'un portal electrònic de les Nacions Unides.

Més continguts de