MUNDIAL 2018

La nit que Bèlgica va acabar amb el Brasil

El català Robert Martínez retorna els belgues a unes semifinals 32 anys després

Neymar s’amaga el cap amb la samarreta després de caure eliminat. / JEWEL SAMAD / AFP

Un tècnic català, nascut a Balaguer fa 44 anys, va dur ahir Bèlgica a unes semifinals del Mundial 32 anys després en derrotar el Brasil (1-2), una selecció que ha guanyat cinc cops la Copa del Món. En un partit vibrant, el millor fins ara a la cita de Rússia, el combinat nacional belga va saber esprémer les seves virtuts per enderrocar la principal candidata al títol. L’aturada espectacular d’un gran xut de Neymar en el temps afegit de Thibaut Courtois, el millor del seu conjunt ahir, va desfermar les llàgrimes dels brasilers i la joia dels belgues, que no arribaven a unes semifinals des de l’any 1986. A la semifinal ja els espera França, curiosament la selecció on va jugar Thierry Henry, el francès que ajuda Martínez amb els belgues. “Aquesta generació mereix una fita com aquesta. Ha sigut realment dur derrotar un equip tan gran com el Brasil, i més en un Mundial. Però la feina dels jugadors ha sigut espectacular”, va explicar el tècnic català al final del partit.

Bèlgica va firmar un primer temps en què va estripar les costures d’un Brasil que va tremolar en defensa cada cop que Eden Hazard, Kevin de Bruyne i Romelu Lukaku van tenir camp per córrer i associar-se. Sense el petitó Dries Mertens i el velocista Yannick Ferreira-Carrasco, Martínez va apostar per dos futbolistes físics que li van donar la victòria en la remuntada contra el Japó als vuitens de final: Nacer Chadli i Marouane Fellaini. El primer gol, de fet, va arribar per dalt. Vincent Kompany va rematar amb el cap pelat al primer pal, i la mala fortuna va acompanyar un altre cap pelat, el de Fernandinho, que es va introduir la pilota en pròpia porteria (0-1). El migcampista del Manchester City, que ahir va substituir Casemiro, no s’ho podia creure. Tenia la difícil tasca de substituir el madridista, baixa per acumulació d’amonestacions, i va fallar. Una mostra més de la importància que en el futbol tenen els jugadors destinats a donar equilibri al seus equips i que són tant indispensables com escassos.

Com necessaris són els jugadors capaços de trencar l’equilibri del rival. I Bèlgica en té tres que encarnen a la perfecció l’apel·latiu diable vermell. Dos d’ells van participar en el 0-2, el gol que va acabar de despullar el Brasil en una primera part en què va jugar molta estona trasbalsat. Lukaku va conduir un contraatac pel centre, tot potència però també tècnica, per acabar cedint una passada al vèrtex dret de l’àrea, on va arribar De Bruyne per controlar, conduir i, just trepitjar l’àrea, connectar un xut impossible per a Alisson (0-2).

El Brasil estava KO i a més d’un se li van aparèixer els fantasmes de l’1-7 contra Alemanya de les semifinals a Belo Horizonte del Mundial del 2014, però el guió no es va repetir. De fet, no s’hi va assemblar en gaire bé res, perquè el Brasil es va poder treure de sobre la rauxa belga i va marxar al descans amb la sensació que encara no havien dit l’última paraula. Aquest cop Neymar no estava lesionat, duia pantalons curts i era al costat dels seus companys.

A la represa, Tite va asseure a la banqueta un gris Willian i va apostar per donar entrada al davanter del Liverpool Firmino, alhora que desplaçava Gabriel Jesús durant uns minuts a la dreta. El davanter del Manchester City va provocar un penal que ni el col·legiat serbi Milorad Mazic ni el VAR van decidir sancionar malgrat que van fer caure Gabriel Jesús amb claredat, tot i que gairebé ja havia perdut la possibilitat de generar més perill dins de l’àrea. Abans, Neymar havia protagonitzat una jugada en què després de caure dins l’àrea va demanar al col·legiat que no consultés el VAR, tot i que alguns dels seus companys i Tite, des de la banqueta, l’hi havien reclamat. Les dues cares d’un futbolista capaç del millor i del pitjor, com els tripijocs damunt la gespa que busquen enganyar.

El Brasil va aplicar un setge sobre la porteria belga durant bona part del segon temps, però el desencert brasiler -Coutinho va rematar tot sol i de forma molt desviada una gran oportunitat- i les grans aturades de Courtois van frustrar una vegada i una altra els atacs de la canarinha, que van augmentar amb l’entrada de Douglas Costa per Gabriel Jesús i de Renato Augusto per Paulinho. Del cap d’Augusto, a menys de 15 minuts pel final, va arribar el gol brasiler (1-2). Una oportunitat que va esperonar el Brasil a no defallir contra una Bèlgica en què Hazard va fer de líder, amagant la pilota, quan Martínez va treure del terreny de joc un Lukaku cansat. “Ha sigut un canvi tàctic, tots els jugadors aporten els seus detalls”, va explicar Martínez. Al final, ja en el temps afegit, Neymar, després d’un partit gris, va aparèixer per fer el que fan els cracs, marcar diferències, però el seu gran llançament des de la frontal va topar amb una gran aturada de Courtois. Es va acabar el Mundial de Messi i de Cristiano als vuitens. Ahir es va acabar el de Neymar. ¿Serà el de la Bèlgica del català Robert Martínez?

Més continguts de