Barça

Koeman, a examen en un camp maleït

El Barça visita Balaídos, on no guanya des del 2015, amb ganes de consolidar el pla del tècnic holandès

El responsable principal de l’última victòria del Barça a Balaídos ja s’ha retirat de la pràctica del futbol professional. Fa cinc anys i mig, quan Jérémy Mathieu en tenia 31 i resolia amb un cop de cap un partit decisiu per a la Lliga a l’estadi del Celta de Vigo, Ronald Koeman dirigia Sadio Mané al Southampton. Des de llavors, l’entrenador neerlandès ha canviat tres cops de banqueta, fins a instal·lar-se a la del Camp Nou, mentre que Mané pot presumir d’haver guanyat una Champions i una Premier League pràcticament seguides. El futbol, igual que moltes altres coses, ha evolucionat amb el pas de la dècada. Però el record d’aquell solitari gol de Mathieu segueix plenament vigent, fruit de la pèssima dinàmica del conjunt blaugrana a la vora de l’Atlàntic, en un camp tan antic com carismàtic en què, en els grans dies, es cantava A Rianxeira abans que el covid-19 obligués a tancar les graderies.

Tres derrotes i tres empats en sis visites entre Lliga i Copa. Aquest és el balanç que acumula el Barça des del 2015 a Balaídos. Ser dominador del campionat estatal en els últims temps no ha tret el conjunt català de viure males experiències a la casa del Celta, que tampoc seria un dels equips més potents de la competició: sense anar més lluny, els d’Òscar Garcia van lluitar el curs passat per no perdre la categoria. A més, si es grata en els precedents surten detalls que agreugen la mala ratxa de resultats. Com per exemple les errades de Ter Stegen per facilitar el 4-1 de la temporada 2015/2016, el 3-0 al minut 33 de la visita del curs següent, la lesió de Dembélé a pocs dies de la desfeta d’Anfield (18/19) o el golàs de falta d’Aspas per començar a enfonsar les aspiracions de Quique Setién i el seu Barça en ruïnes fa pocs mesos a la Lliga.

Koeman és conscient de l’estadi que el seu equip visita aquesta nit en la quarta jornada de Lliga (21.30 h / Movistar LaLiga). Per això no vol sentir a parlar de fer rotacions tot i que diumenge el Sevilla, vigent campió de l’Europa League, torni a posar a prova el seu pla al Camp Nou. No l’espanta el calendari atapeït ni tenir posicions que encara no estan doblades per les dificultats que la direcció esportiva està tenint per acabar de completar la plantilla. “Hem fet quatre setmanes de pretemporada molt intenses. Portem només un partit. És possible que fem algun canvi, però no crec que calgui fer rotacions”, va dir l’holandès, de nou molt esclaridor en roda de premsa. Per tant, tot apunta que el Barça examinarà el 4-2-3-1 a un escenari poc propici i buscarà confirmar les bones sensacions de l’estrena oficial de fa uns dies, amb Messi nodrint l’esmolada banda esquerra que comencen a consolidar Ansu Fati i Jordi Alba.

Braithwaite fa mèrits per seguir

Més dubtes hi ha al front contrari, on Antoine Griezmann no acaba d’entrar en joc malgrat la insistència de Koeman de posar-lo a la dreta. Contra el Vila-real el francès va intervenir només 30 vegades en 78 minuts, la meitat que Fati, i segueix sense trobar la fórmula per brillar al costat de Messi. En canvi, qui està d’enhorabona és Martin Braithwaite, principal novetat de la llista de Koeman per volar aquest matí a terres gallegues. El danès torna de lesió i, com que no ha tingut ofertes serioses aquest estiu, conservarà la taquilla al vestidor després d’arribar-hi en circumstàncies excepcionals al febrer. “Em serveix, perquè en principi volem tenir dos o tres jugadors per posició. Hem posat el Leo de nou, també Griezmann, però el Martin és més específic”, va dir Koeman sobre l’ex del Leganés, que a hores d’ara és l’únic davanter centre pur que hi ha a la plantilla. En el seu primer curs al Barça, a les ordres de Setién, va fer un gol en onze partits. Números discrets.

Aspas, la bèstia negra del Barça

Per la seva banda, el Celta afronta el seu quart partit a la Lliga després d’haver sumat cinc punts en tres jornades (dos empats i una victòria). Els gallecs han fet retocs a la plantilla, però continuen en mans del sempitern Iago Aspas a l’hora de decidir partits. El de Moaña ja ha fet tres gols en aquesta Lliga i té per la mà fer mal al Barça quan s’hi enfronta: set gols en onze partits. En principi, aquesta nit estarà acompanyat a l’ofensiva per un altre fruit del planter del Celta, Santi Mina. L'entrenador dels de Vigo, l'exblaugrana Òscar, té clara la recepta per mantenir la bona ratxa contra un dels favorits per guanyar el títol: "Hem de tenir personalitat amb la pilota, però al final t'ha de sortir un partit perfecte. I fins i tot així el Barça, en un moment de genialitat, pot guanyar-te'l". El tècnic vallesà, per cert, va jugar alguns partits amb Koeman sota la batuta de Johan Cruyff. Un d'ells va ser una derrota per 3 a 2 a Balaídos, al maig del 1993, tres jornades abans de celebrar la segona Lliga de Tenerife.