RUGBI

Europa vol recuperar el seu orgull amb el Sis Nacions

Les principals potències europees de rugbi miraran de llepar-se les ferides -encara obertes- de la Copa del Món celebrada fa quatre mesos a Anglaterra, on els europeus van ser aniquilats per les seleccions de l’hemisferi sud.

Quatre mesos després s’enceta una nova edició del Trofeu de les Sis Nacions, la competició esportiva més antiga i prestigiosa del món de l’esport. I aquest any ho farà amb un pronòstic més incert que mai, ja que la majoria de seleccions estan immerses en un procés de regeneració dels seus equips. Anglaterra estrena un nou seleccionador, l’australià Eddie Jones, tècnic de la sorprenent selecció japonesa que es va convertir en la revelació de la passada Copa del Món en derrotar la totpoderosa selecció sud-africana i desplegar un rugbi dinàmic i plàstic que va convèncer el planeta oval. L’altra potència tradicional del Vell Continent, França, també presenta una cara nova a la banqueta. En aquest cas es tracta de Guy Novès, tècnic occità que va convertir el Tolosa en el referent del rugbi gal.

Un derbi per començar

El campionat obre foc amb duels molt interessants sobre la taula. En la jornada inaugural, que es disputarà aquesta tarda, Escòcia rebrà Anglaterra a Edimburg (17.50 h, Movistar+), en la Calcutta Cup més igualada dels últims anys. Els anglesos voldran refer la seva pobra imatge mostrada a la passada Copa del Món, mentre que els escocesos voldran confirmar la millora del seu joc derrotant, per primer cop al segle XXI, l’etern rival del sud.

En l’altre partit del dia, una França renovada rebrà a Itàlia (15.25 h, Movistar+) a l’estadi de Saint-Denis, a París, en el que a priori hauria de ser un partit fàcil per als del XV del Gall, capitanejats pel nord-català Guilhem Guirado. L’últim partit de la jornada inaugural es disputarà demà (16 h, Movistar+) a Dublín, entre Irlanda i Gal·les. Els locals, campions de les dues últimes edicions del Sis Nacions, hauran de defensar el títol i la seva condició de favorits davant de Gal·les, un dels pocs equips europeus que van salvar l’orgull en l’enfrontament contra les potències del sud.