CICLISME - VUELTA A ESPANYA

L’Angliru i el desnivell, jutges de la Vuelta

Els ciclistes afronten la vintena i penúltima etapa amb gairebé tot per decidir

Dues etapes més i Chris Froome podrà endur-se a casa la Vuelta a Espanya i el mallot vermell. El britànic, acostumat a vestir de líder, exposa la seva supremacia a la jornada d’avui, la penúltima, curta, exigent i decisiva. Els resultats i el pes de la competició estaran comprimits en poc més de 117 quilòmetres de recorregut que s’acaben a l’Angliru asturià. El de la Sierra de l’Aramo serà el tercer port de muntanya de l’etapa. La seva exigència serà progressiva, asfixiant a poc a poc. Primer amb l’ascens a la Cobertoria, amb 8,1 quilòmetres i un desnivell del 8,6%. El Cordal, amb els seus 5,7 quilòmetres i pujades del 12% i 13%, són l’obstacle següent. Serà aquí quan els ciclistes hauran de demostrar que són superiors a aquesta cadena de trencacames, probablement passada per aigua d’acord amb la previsió meteorològica.

Opcions per als rivals

Les últimes pedalades del dia seran en els 12,5 quilòmetres de l’Angliru amb rampes que arriben fins al 23,5% de duresa. La victòria d’ahir del belga Thomas de Gendt deixa la Vuelta decantada en favor de Froome, però encara sense amo definitiu. “És una pujada brutal, dificilíssima. I que plogui ho complica tot encara més. Seria increïble guanyar aquí, al port més dur de la Vuelta, però la cosa important és defensar el mallot. Si puc, intentaré apuntar-me l’etapa”, va comentar el britànic. Vincenzo Nibali, Wilco Kelderman, Ilnur Zakarin i fins i tot Alberto Contador n’esperen la relliscada (metafòrica o literal, com la d’Igor Antón al 2008) per arribar amb opcions a l’últim dia. El madrileny està pendent de la classificació general i del cronòmetre que marca el final de la seva carrera. “Aquest any estic acabant més fort que mai. No sé si és perquè he afrontat la Vuelta sense pressió. Em sento bé, estic millor que al principi del circuit”, explicava ahir Contador, entre la competitivitat i la tristor: “Ara em toca gaudir d’aquests últims dos dies i de l’Angliru. Després? Doncs a una altra cosa”.