PREMIER LEAGUE

El Leicester, l’equip dels 55 milions que ha guanyat la Premier

El Tottenham no guanya al camp del Chelsea i el Leicester serà campió

El Leicester City és campió de la Premier League per primer cop a la seva història ja que el Tottenham ha empatat al camp del Chelsea (2-2). Els homes de Claudio Ranieri van aconseguir empatar a Old Trafford contra el Manchester United (1-1) i tenen 8 punts d’avantatge sobre els spurs, els segons classificats, quan falten dues jornades. El Tottenham guanyava per 0-2, però el Chelsea ha empatat en un partit molt dur, provocant l'inici de la festa a Leicester.

El tècnic del Leicester City, Claudio Ranieri, no ha mirat el partit, ja que estava en un avió tornant d’Itàlia. “Seré l’últim home a Anglaterra a saber el resultat, ja que m’agafarà volant. La meva mare té 96 anys i vull dinar amb ella”, va explicar el tècnic romà, de 64 anys. 10 jugadors s'han aplegat a la casa de Jamie Vardy, el màxim golejador, per veure com el Leicester, sense jugar, es convertia en el primer club des de el Nottingham Forest del 1978 en guanyar la lliga anglesa per primer cop. Abans, les fites del club eren una segona posició el 1929 i dues Copes de la lliga.

El Leicester toca el cel i dóna una de les sorpreses més grosses del futbol modern, ja que, malgrat tenir més pressupost gràcies als drets televisius que el València, per exemple, és dels clubs de la Premier amb menys poder econòmic. Si l’any passat gairebé va baixar, aquest any ha guanyat un títol de lliga històric. De fet, el darrer agost, el triomf del Leicester a la lliga es pagava 5000 a 1. A Ladbrokes, 47 persones van fer aquesta aposta. Ara són rics.

El camí ha estat llarg. El maig del 2008 el Leicester City va baixar a Tercera per primer cop, ja que era un club “ascensor entre Primera i Segona”, tal com el va definir Gary Lineker, fill de la ciutat i format a l’entitat. En un sol any el Leicester va tornar a Segona i va ser llavors quan va arribar un empresari tailandès, Vichai Srivaddhanaprabha, que va comprar el club i va dir que el faria un dels cinc millors clubs del país. La gent no se’l va creure. Aquest magnat ric gràcies als negocis a aeroports, va anar fitxant, però gastant menys que altres clubs.

Però ara és campió gràcies a Claudio Ranieri, el veterà tècnic que, després de dirigir la selecció de Grècia -no va guanyar ni un partit i va arribar a perdre amb les Fèroe-, va arribar al Leicester aquesta temporada amb l’objectiu de “no perdre la categoria”. Ranieri mai havia guanyat una lliga enlloc abans. Té un ascens de Tercera a Segona amb el Càller, tres ascensos a Primera (Càller, Fiorentina i Mònaco) i una Copa italiana (Fiorentina) i una espanyola amb el València. Poca cosa més. Ara guanya la seva primera lliga amb el club de la ciutat natal de Gary Lineker.

I ara, amb 64 anys, guanya amb un equip que ha costat, en total, 55 milions d’euros. El preu pagat en els últims anys pels protagonistes de la fita del Leicester, com el davanter i màxim golejador, Vardy, que fa quatre anys jugava a Cinquena al Fleetwood Town i que ara ja ha marcat dos gols amb la selecció anglesa. Kasper Schmeichel, per exemple, va costar 1,5 milions del Leeds. La defensa no va costar gaire: el jamaicà Wes Morgan un milió del Nottingham, Danny Simpson 2,3 milions del Queens Park Rangers, Robert Huth 4 de l’Stoke City i Christian Fuchs va arribar lliure del Schalke 04. N’Golo Kanté, el pulmó del mig del camp, va costar 8,4 milions en ser fitxat del Caen. Danny Drinkwater, que va arribar a la 2011-2012 procedent del Manchester United, va costar 850.000 euros. Marc Albrighton no va costar res en deixar l’Aston Villa i el millor jugador de la Premier League aquest any, l’algerià Mahrez, va costar 500.000 euros ara fa dos anys en venir del Le Havre. L’argentí Ulloa, per la seva banda, va costar 9,5 milions del Brighton. El titular més car, però, és el japonès Shinji Okazaki, que va costar 10,3 milions del Magúncia alemany.

Amb un grup de jugadors que han jugat més anys a Segona que no pas a Primera, el Leicester jugarà la temporada vinent la Lliga de Campions. I ho farà com a campió.

Més continguts de