NBA

Pau Gasol, 16 temporades trencant prejudicis

Es compleixen 16 anys del debut del català a la NBA

Quan Pau Gasol va arribar als Memphis Grizzlies, la franquícia encara no tenia a la venda samarretes amb el seu nom. El català utilitzava les de Shane Battier com a regal i hi afegia la seva signatura. No són pocs els periodistes que tenen a casa alguna peça de roba amb el dorsal 31 i una dedicatòria del jugador de Sant Boi de Llobregat. Han passat 16 anys i les coses són molt diferents d'aquella nit de l'1 de novembre del 2001, quan 20 minuts abans de les 3 de la matinada va saltar a la pista per primera vegada en un partit oficial de la NBA.

Pau Gasol, que té dos anells de campió, va estrenar fa uns dies la seva segona temporada amb els San Antonio Spurs, franquícia amb la qual encara li queden tres anys de contracte. El jugador català té 37 anys i acumula 1.126 partits a la NBA, on ha disputat 38.999 minuts.

Els Spurs, que han perdut tres partits consecutius, ocupen actualment la vuitena posició a la Conferència Oest, on acumulen quatre victòries i tres derrotes. L'equip texà juga la nit de dijous a divendres (01.00 h, #0) contra els Golden State Warriors, els vigents campions de la NBA.

Durant aquests 16 anys Gasol ha anotat 20.072 punts, ha capturat 10.605 rebots, ha repartit 3.657 assistències i ha fet 1.859 taps. De samarretes n'ha defensat quatre: la dels Grizzlies, la dels Lakers, la dels Bulls i la dels Spurs. "Conèixer Gregg Popovich ha sigut una gran experiència, és un entrenador diferent i emocional. Tinc ganes de seguir desenvolupant la meva relació amb ell. Està molt involucrat en la vida social i política. És una persona molt interessant de conèixer", destaca el jugador, que ha volgut solidaritzar-se amb les víctimes de l'atemptat de Nova York.

"El meu pare jugava a bàsquet al Gaudí, i per això jo m'hi vaig interessar. Era prim i tou, però tenia ganes i ambició. Tothom em deia que era massa fluix, que no podia jugar. Però això no em va aturar, vaig utilitzar les adversitats per motivar-me", va dir Pau Gasol durant una xerrada d'ara fa uns mesos. "El principal objectiu a la vida és identificar el que us mou, la vostra passió. En el meu cas eren el bàsquet i la medicina", va explicar el jugador dels San Antonio Spurs.

"Si vols aconseguir alguna cosa, sempre hi ha un cost i sempre apareixen moments de dubte, però si segueixes el teu camí no hi ha errada possible. Quan vaig decidir anar a la NBA vaig sentir a dir que era precipitat, que fracassaria. El meu entrenador pensava que era massa aviat i tothom creia que l'any següent tornaria, però jo creia en mi", va dir Gasol, que va explicar les seves tàctiques de motivació: "Es tracta d'aprofitar la incertesa perquè et doni força. Vaig saber utilitzar els meus punts forts. Hauria pogut tenir por i amagar-me en les meves pròpies limitacions, però els èxits no arriben mai per accident".