FUTBOL

El New York City de Villa afronta la seva primera remuntada

L’exblaugrana vol jugar la final de la MLS, que se’ls ha posat difícil

Remuntada, nit històrica a l’estadi... Com si encara jugués al Barça, David Villa viu amb el New York City FC, a més de 6.000 quilòmetres de Catalunya, un d’aquells moments tan familiars per als culers. Ja d’entrada, en el debut de l’equip novaiorquès al play-off pel títol de la Major League Soccer (MLS), els blues van perdre 2-0 a Toronto en l’anada de l’eliminatòria, una mena de quarts de final de la competició. Així que ara, si vol seguir lluitant per aixecar la copa de campió, l’equip que lidera l’exblaugrana haurà de remuntar el resultat a casa, al Yankee Stadium, aquest diumenge, el dia en què milers de maratonians ompliran els carrers de Manhattan.

Capità i jugador franquícia del germà nord-americà del Manchester City, Villa està encantat de jugar als Estats Units. La tardor passada, però, va viure amb frustració com el seu equip quedava fora de la posttemporada, en l’any de la seva estrena a la MLS. Tot i els fitxatges a mig curs d’Andrea Pirlo i Frank Lampard -l’anglès gairebé no va jugar per culpa de les lesions-, el NYC FC va ser incapaç de quedar entre els 12 millors clubs d’una lliga de 20 on el títol es decideix a través d’un sistema d’eliminatòries. Aquest any, amb l’equip classificat per al play-off, l’asturià encara somia a guanyar el campionat.

Un nou aire amb Patrick Vieira

Amb l’aterratge a la banqueta del francès Patrick Vieira -exjugador del Milan, l’Arsenal, el Juventus, l’Inter i el Manchester City i entrenador a l’acadèmia anglesa dels blues -, Lampard i Pirlo adaptats a la nova competició i el mateix Villa com a segon màxim golejador de la temporada amb 23 gols, els novaiorquesos van acabar el curs regular com a segons de conferència. Això els va estalviar jugar la primera ronda del play-off i els ha assegurat, a més a més, disputar la tornada de l’actual eliminatòria a casa.

La patacada a Toronto es pot qualificar d’inesperada, amb dos gols locals en els últims minuts del partit (85 i 93). El City, però, que sol fer molts gols, gairebé no va crear oportunitats contra els canadencs, va fer 19 faltes i va rebre 5 targetes grogues. Va plantejar el partit amb moltes precaucions defensives, va acceptar que el duel es decidís en la lluita física i va acabar jugant sense Villa, a qui Vieira va asseure a la banqueta a deu minuts per al final i amb 0-0 al marcador. Lampard, que arrossega problemes musculars, va ser suplent, i Pirlo, amb molèsties a la cama, ni tan sols va vestir-se de curt.

Amb els conceptes bàsics clars, Vieira ha variat sovint el dibuix de l’equip durant el curs. En els dos últims duels, ha apostat per canviar de porter i ha fet debutar el noruec Eirik Johansen -cedit pel Manchester City-, una decisió que ha creat molta polèmica. També ha alineat tres centrals -l’excapità de l’Athletic Andoni Iraola i dos francesos, Frederic Brillant i Maxime Chanot-, més dos carrilers, dos pivots i tres davanters.

“Hem de creure-hi, hem de donar-nos una oportunitat”, va proclamar l’entrenador blue a Toronto, després de la derrota. A Barcelona ja s’estaria parlant de remuntada i de nit històrica, però en aquest cas és al Bronx.