WIMBLEDON 2019

Cori Gauff, l'estrella emergent de Wimbledon

La tenista, de només 15 anys, ja és als vuitens de final del campionat londinenc

Wimbledon ha descobert un nou talent, i de només 15 anys. Cori 'Coco' Gauff (Atlanta, 2003) s'ha convertit en la sensació a l'All England Club de Londres. Les victòries davant Venus Williams, pentacampiona sobre el verd, i Ribariková, semifinalista l'any 2017, han sigut el seu detonador cap a l'èxit. La tenista nord-americana va disputar la fase prèvia a Roehampton i ha entrat al torneig d'una manera immillorable. Un cop classificada per als vuitens de final del campionat, després de superar en tercera ronda l'eslovena Polona Hercog, afronta ara el tram de competició més important de la seva curta trajectòria.

Amb només un set perdut, Gauff ha passat del número 313 al 183 del rànquing WTA la primera setmana de competició, una escalada accelerada que la jugadora ja preveia a principis d'any. "El meu objectiu és acabar la temporada entre les primeres cent del món", va assegurar.

Formada a Atlanta, Gauff va viatjar fins a Delray Beach, a Florida, per tenir més oportunitats d'entrenar i seguir progressant. Un cop allà va assistir a la New Generation Tennis Academy, on va començar a forjar un estil tenístic marcat per la resistència, la tranquil·litat i la qualitat. Filla d'una família amb una gran tradició esportiva, l'entrenador de Gauff és el seu mateix pare. Amb només deu anys va signar el seu primer contracte de patrocini amb la marca nord-americana Nike, però quan tocava renovar-lo New Balance es va avançar i es va convertir en l'actual imatge de la jove jugadora. El mes de març d'enguany l'empresa de menjar italiana Barilla es va afegir a l'esponsorització de la jove jugadora. En aquest sentit, una altra marca que destaca entre les moltes que té Gauff és la de la seva agència de representació, Team8. L'empresa, fundada i dirigida per Roger Federer, és l'encarregada de gestionar els drets de la tenista i d'aconsellar-la. "És, sens dubte, una de les històries del torneig", va explicar Federer en una roda de premsa fa pocs dies.

Els seus rècords a través d'un estil únic

Esportivament, Cori Gauff està batent rècords de precocitat a Wimbledon. Tot i haver guanyat Roland Garros en categoria júnior l'any 2018 –amb només 14 anys–, el seu rendiment sobre la gespa londinenca ha sigut tota una sorpresa. En plena època d'exàmens, Gauff estava estudiant una assignatura de ciències quan va saber que podia participar en la fase inicial de Wimbledon. La resta ja és història. La tenista prodigi va superar, en la primera ronda, Venus Williams, de 39 anys i amb set Grand Slams al seu historial.

D'aquesta manera Gauff va esdevenir la jugadora de menys edat a guanyar la germana gran de les Williams. Gauff també s'ha convertit en la tenista més jove de la història a arribar a un quadre final. La seva precoç trajectòria en el món del tenis li està servint per posar-se a l'altura d'altres irrupcions inesperades. Martina Hingis, la tenista més jove de la història a convertir-se en número 1 –només 16 anys i sis mesos– i a guanyar tres Grand Slams –amb 17–; Jennifer Capriati, la professional més jove a disputar una final –13 anys i 11 mesos– i la quarta més jove a guanyar un torneig –14 anys i sis mesos–, i Monica Seles, campiona de Roland Garros amb 16 anys i número 1 amb 17.

L'estil de la nord-americana destaca pel seu constant recital de cops, la seva sorprenent capacitat de manejar les situacions de màxima tensió competitiva amb una fredor més pròpia d'una veterana i el seu alt nivell de resistència. "Vull ser la més gran. El meu objectiu és guanyar aquest torneig", va comentar.

Més continguts de