MOTOR - FÓRMULA 1

Un volant amb molts pretendents

La retirada per sorpresa de Nico Rosberg fa que Mercedes hagi de buscar a corre-cuita un company per a Lewis Hamilton per a l'any vinent

L'anunci de la  retirada de Nico Rosberg ha estat una sorpresa per a molta gent, també per al seu equip. Tot i que el cap de Mercedes, Tot Wolff, va ser dels primers a conèixer la decisió de l'alemany de plegar després d'haver-se convertit en campió del món, a Brackley saben que ara tenen feina per triar un nou company per a Lewis Hamilton per a l'any vinent. No és un volant qualsevol: cal trobar un pilot per al cotxe que durant els últims anys ha monopolitzat el campionat del món de constructors. I de pretendents no n'hi sobren. Al contrari.

"Dilluns ens asseurem amb els enginyers i buscarem algú que es pugui posar aquestes sabates tan grosses"

Toto Wolff Cap de l'equip Mercedes

"Per a l'equip, aquesta és una situació inesperada, però també emocionant. Ens enfrontem a una nova era de regulacions tècniques i hi ha un Mercedes lliure per a la temporada que ve. Ens prendrem el temps necessari per avaluar les nostres possibilitats i després triarem el camí correcte per al nostre futur", es va limitar a dir Wolff després de l'anunci de Rosberg, i va afegir: "Començarem a buscar dilluns. Niki [Lauda] i jo hem discutit sobre això aquests dies. Dilluns ens asseurem amb els enginyers i buscarem algú que es pugui posar aquestes sabates tan grosses". Amb la majoria de pilots renovats pels seus equips, i amb uns contractes complexos, plens de clàusules, a Mercedes se'ls ha girat feina.

Hamilton, que va assegurar que no li havia sorprès la decisió de Rosberg –a qui coneix des de petit–, diu que no té preferències per tenir un pilot en concret com a company. " M'és igual qui triïn, jo correré contra ell perquè sóc aquí per fer això. No m'he preocupat mai per això, tot i que en conec d'altres com el Sebastian [ Vettel] o el Fernando [ Alonso] que inclouen alguna clàusula sobre el tema als seus contractes", va indicar el britànic, que va deixar anar un avís: "Només demano igualtat en el tracte. Des del moment en què se m'aplica la mateixa consideració, no m'importa qui posin al meu costat".

Qui serà, però, el seu company l'any vinent? Mercedes té diverses opcions. El relleu de la casa seria Pascal Wehrlein. El jove, de 22 anys, fa tres temporades que és a l'equip com a provador i l'any passat va guanyar el DTM amb un cotxe de la marca alemanya. Aquest any ha debutat amb Manor –tot i que no té seient per a l'any vinent– i s'ha encarregat dels tests amb els Pirelli de la temporada que ve. L'altra opció fàcil de Mercedes seria posar l'altre pilot de Manor, Esteban Ocon, com a company de Hamilton i passar Wehrlein a Force India, equip pel qual el pilot francès havia fitxat de cara a la temporada vinent.

Si la casa de les fletxes de plata, però, decideix buscar el relleu de Rosberg fora de casa, les possibilitats són múltiples. Valtteri Bottas seria l'opció més 'pròxima'. I és que el seu agent és Toto Wolff, el cap de l'escuderia alemanya. Williams, l'equip del finlandès porta motors Mercedes, així que, si volguessin, els dos equips podrien arribar a un acord amb relativa facilitat.

Si Niki Lauda, president no executiu de l'escuderia, hagués de triar un pilot, segons els comentaris que ha fet recentment, seria Max Verstappen. La jove promesa de Red Bull ha fet una gran temporada i ha cridat l'atenció de tothom. Lauda el voldria al seu equip:  la joventut i el desvergonyiment del jove recorden els primers anys de Hamilton, plantant cara a tothom i fent gaudir els aficionats amb avançaments al límit. Tot i això, l'holandès està lligat a Red Bull i Mercedes hauria de fer una despesa econòmica elevada per pispar la joia de la corona a l'escuderia de la beguda energètica.

Tot i això, divendres, després de saber la decisió de Rosberg, tant Verstappen com el 'community manager' de Mercedes van fer broma a Twitter sobre el possible interès d'uns i altres de veure l'holandès vestit de platejat.

L'altre nom que sona amb força és el de Fernando Alonso. Wolff, en una entrevista a ' El Mundo', apuntava que l'asturià era una de les opcions si Rosberg es retirava (l'alemany tenia contracte fins al 2017). "La seva edat no és un problema, de  velocitat i de  motivació encara en té", va dir llavors el cap de l'escuderia alemanya. Però Alonso té contracte amb McLaren per al 2017 i de ben segur que no seria fàcil deslligar-se de l'equip anglès. A més, l'asturià ja sap què és conviure amb Hamilton, amb qui va ser company a McLaren fa unes temporades.

Si Mercedes volgués seguir amb el somni de tenir un pilot alemany pilotant un cotxe alemany, el pilot hauria de ser Sebastian Vettel. El de Heppenheim té contracte també amb Ferrari, igual que Kimi Räikkönen, però aquesta temporada en més d'una ocasió s'ha mostrat descontent amb el rendiment del cotxe de Maranello.