BARÇA

La primera Copa de Valverde

El tècnic busca contra el Sevilla el seu primer títol a la banqueta del Barça, el quart consecutiu del club

Amb la Lliga ja sentenciada, el Barça sabrà aquest vespre si la temporada 2017-18 s’acaba amb doblet o no. L’equip juga la final de Copa contra el Sevilla (21.30 h, La 1) en un partit que, si cau del costat blaugrana, suposarà el primer títol de l’era Valverde, el quart consecutiu del club i el trentè en la història de la competició.

Ningú té més ganes de victòria que l’entrenador. Es notava en l’ambient previ de la final i també en les eliminatòries disputades al gener. És un títol que Valverde encara no ha aconseguit des de la banqueta i no es cansava de recordar-ho a cada conferència de premsa. El Txingurri ja es va quedar amb la mel als llavis el 2015 quan, al capdavant de l’Athletic Club, va veure com el Barça li pispava el títol en una final jugada al Camp Nou i que va deixar per a la història un golàs de Messi. Avui Messi és el seu aliat, igual que Piqué, Alba, Busquets, Rakitic i Suárez, futbolistes que van ser titulars en aquella final i que ara mateix sumen tres títols consecutius de Copa. “Que ells tinguin molts títols a l’esquena no vol dir que no donem importància a aquesta Copa”. L’entrenador s’encarregava de donar valor a la competició, deia abans de fer l’últim entrenament. Una sessió en què va participar Aleñá, del Barça B, tot i que finalment va quedar fora de la convocatòria.

Valverde, com ja havien fet anteriorment els seus predecessors a la banqueta blaugrana, va decidir viatjar amb tot l’equip a Madrid perquè, en cas de victòria, puguin celebrar junts el títol. Abans del partit descartarà quatre futbolistes, i posteriorment farà públic l’onze inicial en què no s’esperen grans sorpreses, i en què l’únic interrogant és saber si apostarà per Coutinho o Dembélé. Ara per ara, és el brasiler qui té més números de ser titular.

El Barça arriba al partit després d’empatar a Balaídos (2-2) amb un equip farcit de suplents. Valverde va fer rotacions pensant en la final per intentar que els titulars hi arribessin amb les cames com més fresques millor. De fet, Busquets, Iniesta i Piqué ni tan sols van volar a Vigo.

Serà el segon partit contra el Sevilla en tres setmanes, després d’enfrontar-se a la Lliga al Sánchez Pizjuán (2-2) en un matx que el Barça només va poder empatar, i patint, als últims minuts. “Aquell enfrontament és un referent i a la vegada un avís”, advertia Valverde, que ha revisat diverses vegades el partit i n’ha pres nota per “canviar algunes coses” de cara a la final d’aquest vespre.

Tot i que el Sevilla que es trobarà el Barça no és el mateix que li va posar les coses tan difícils. Els andalusos acumulen set partits sense guanyar -cinc de Lliga i dos a Europa-, amb tres derrotes i quatre empats. “Cada partit és diferent però ja hem vist que és possible guanyar el Barça. Cal estar concentrats tota l’estona i no abaixar la guàrdia en cap moment”, deia el tècnic dels andalusos, Vincenzo Montella, que només tindrà una baixa per al partit, la del central danès Simon Kjaer.

Potser el Sevilla no hi arriba en el millor moment pels resultats de les últimes setmanes, però per a l’entorn blaugrana també han sigut dies convulsos arran de l’eliminació a la Champions. Per això Valverde insistia que encara no s’havia guanyat res i que, malgrat que al Barça li pengessin l’etiqueta de favorit, el duel seria molt igualat. “El que va passar a Roma ens ha de servir per aprendre la lliçó. Tothom parlava del pas següent i no havíem fet el primer. I ens vam quedar pel camí”.

Tot i que en l’ambient encara es nota la ressaca d’aquell KO europeu, l’equip sap que guanyar el Sevilla i aixecar el primer trofeu de l’era Valverde serviria per girar full. Almenys, la plantilla assegura que ja ho ha fet, independentment del que passi a la final, i jugadors com Ivan Rakitic asseguraven que si s’aconsegueix també la Copa -la Lliga és qüestió de guanyar un dels cinc partits que queden- i la temporada acaba amb un doblet, seria “un èxit molt gran”. “L’espina de la Champions ens quedarà per sempre, vam estar molt a prop de passar ronda. Però no sempre pot ser. Ens ho prenem com un objectiu per a la temporada vinent”. De fet, l’entrenador també s’encarregava de valoritzar la competició i la trajectòria del Barça al llarg del curs. “Si som on som no és perquè ens hagi caigut del cel. És perquè ens ho hem guanyat durant la temporada. Ara hem de rematar-ho”.

Rakitic és un dels que entrarà en l’onze titular, després de rebre l’alta mèdica aquesta setmana. Rakitic es va trencar un dit de la mà a Roma i va passar per la sala d’operacions. De fet, va condicionar la intervenció al fet de poder jugar la final, i només va acceptar-la quan els metges li van assegurar que estaria disponible per poder ser al partit contra el Sevilla, el seu exequip. “Serà un partit especial, n’he parlat amb alguns companys i per a ells també ho és. Però han de saber que si m’he de tornar a trencar la mà, ho faré”, comentava amb un somriure.

24.000 culers al Wanda

El Wanda Metropolitano, el nou estadi de l’Atlètic de Madrid, també s’estrena com a seu de la final de Copa. A la graderia hi haurà 24.000 aficionats blaugranes. La majoria viatgen avui mateix cap a Madrid.

La prèvia del partit estarà marcada, un any més, per la possible xiulada a l’himne espanyol, tal com ja s’ha produït aquests últims anys. El que sí que hi haurà segur és una presència massiva del color groc, perquè diferents penyes i entitats sobiranistes han fet una crida als aficionats a anar al camp amb llaços i samarretes grogues, o portant l’equipació de la senyera que havia fet servir el Barça en temporades anteriors.

Etiquetes

Més continguts de